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Pferdestärke: Soziale Entwicklung im mittelalterlichen Europa

Pferdestärke: Soziale Entwicklung im mittelalterlichen Europa

Pferdestärke: Soziale Entwicklung im mittelalterlichen Europa

Von Katrin Boniface

Masterarbeit, California State University, Fresno, 2015

Abstract: Meine Forschung befasst sich mit der Entwicklung des Pferdes als Statussymbol in Westeuropa im Mittelalter. Pferde sind im Laufe der Geschichte oft auf die Oberschicht in nicht-nomadischen Gesellschaften beschränkt, einfach aufgrund der Kosten und der Zeit, die für den Besitz eines 1.000-Pfund-Beutetiers erforderlich sind. Zwischen 1000 und 1300 übertrifft der wahrgenommene soziale Wert des Pferdes jedoch die damit verbundenen Kosten bei weitem. Ab diesem Zeitpunkt wird das Eigentum an Qualitätstieren gesetzlich geregelt, so dass ein wohlhabender Kaufmann oder ein Adliger niedrigerer Stufe gesetzlich nicht die prestigeträchtigsten Reittiere besitzen darf, obwohl er sich eines leicht leisten kann.

Die Darstellungen von Pferden in der Literatur werden in dieser Zeit immer ausführlicher und spiegeln den Status und den heroischen Wert ihrer Besitzer wider. Änderungen im Laufe der Zeit in der Häufigkeit, mit der Pferde in der Literatur aus denselben Traditionen, wie z Waltharius zum Niebelungenliedund die sich entwickelnden Arthur-Zyklen zeigen eine stetige Zunahme der Verwendung des Pferdes als soziale Währung. Spätere Epen wie La Chanson de Roland und La Cantar del Mio Cid, veranschaulichen, wie fest das Pferd nicht nur in den Fallen der Aristokratie verankert war, sondern auch darin, eine nuancierte Position eines Individuums in der Gesellschaft zu markieren.

Einleitung: Pferde waren im Laufe der Geschichte oft auf die Oberschicht in nicht-nomadischen Gesellschaften beschränkt, einfach aufgrund der Kosten und der Zeit, die für den Besitz eines 1.000-Pfund-Beutetiers erforderlich sind. Zwischen 1000 und 1250 n. Chr. Übersteigt der soziale Wert des Pferdes jedoch die Kosten für dessen Unterhalt. Ab diesem Zeitpunkt beginnt das Eigentum an hochklassigen Tieren gesetzlich geregelt zu werden, so dass ein wohlhabender Kaufmann oder ein Adliger niedrigerer Stufe rechtlich nicht die prestigeträchtigsten Reittiere besitzen darf, obwohl er sich eines leicht leisten kann. Nach ungefähr 1250 n. Chr. Werden auch Pferde zunehmend differenzierter, wobei jeder Typ eine andere Station in der Gesellschaft bedeutet. Die Literatur ist die reichste Quelle für Beweise für diese Veränderungen, da sie keinen Einblick in die Realität, sondern in die Ideale der Gesellschaft ermöglicht. Frühe literarische Referenzen (im Allgemeinen vor dem elften Jahrhundert) können so einfach sein, als würde man sagen, dass der Held vom Sattel auf- oder abstieg. Spätere Werke benennen zunehmend Pferde und geben ihnen eigene Beschreibungen und Handlungen. Im zehnten Jahrhundert gab es kaum Unterschiede zwischen Pferdetypen. Bis zum dreizehnten Jahrhundert gab es eine Vielzahl von Typen, und jeder war mit spezifischen Rollen in der Gesellschaft verbunden. Wie bei den meisten Dingen zeigt die Literatur dieser Zeit eine extrem stilisierte Version der Realität. Diese Arten von Pferden, wie z. B. Klassen von Kriegspferden, Palfreys oder Packpferden, wurden an die Klasse gebunden: Der Courser eines Lords unterschied sich stark von einem Pflugpferd eines Bauern.

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