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Das Heiligabend-Massaker von 986

Das Heiligabend-Massaker von 986

Für das Jahr 986 wurde die Annalen von Ulster Aufzeichnungen: "Iona wurde an Heiligabend von Dänen geplündert und sie haben den Abt und fünfzehn Männer der Senioren der Kirche getötet." Was können wir mehr über diesen Angriff erfahren und warum er passiert ist?

Die Ereignisse dieses Überfalls wurden in dem kürzlich erschienenen Artikel „Das Heiligabendmassaker, Iona, 986 n. Chr.“ Von Thomas Owen Clancy analysiert. Er schlägt vor, dass dieser Angriff nicht so „einfach wie der Vandalismus der Wikinger“ war, sondern mit den politischen und kirchlichen Rivalitäten der Region verbunden war.

Iona gilt im frühen Mittelalter als eines der wichtigsten religiösen Zentren der britischen Inseln. Das Kloster befindet sich auf einer kleinen Insel vor der Westküste Schottlands und wurde 563 von Saint Columba gegründet. Es würde für sein Lernen bekannt werden und seine Missionsarbeit würde dazu beitragen, die Picten und Teile des angelsächsischen England zum Christentum zu konvertieren.

Die Ankunft der Wikinger im 8. Jahrhundert würde jedoch eine Veränderung des Schicksals der Mönche in Iona bedeuten. Das Kloster wurde 795, 802, 806 und 807 angegriffen - nach dem vierten Überfall beschlossen die verbleibenden Männer, das Gelände zu verlassen und im Kloster in Kells in Irland zu leben.

In der zweiten Hälfte des zehnten Jahrhunderts sind die Mönche nach Iona zurückgekehrt, und das Kloster diente laut Clancy erneut als Leiter einer Klosterföderation, zu der auch Kells gehörte.

Clancy erklärt:

Ausschlaggebend für dieses Argument ist das Verständnis der Art und Weise, in der kirchliche Häuser im zehnten Jahrhundert Teil eines Fraktionskrieges zwischen Allianzen geworden zu sein scheinen, in dem sich Kells und andere kolumbanische Häuser auf entgegengesetzten Seiten befanden. Ein wichtiger Akteur in diesem Krieg war Amlaib Cuaran, der skandinavische König von Dublin und den Inseln, der verschiedene kolumbanische Häuser bevormundete, darunter Iona, wo er 980 als Pilger starb. Er war auch berüchtigt der Sacker von Kells im Bündnis mit Herrscher des Midlands Königreichs von Brega früher im Jahre 970.

Dem Tod von Amlaib würde der Aufstieg einer weiteren Persönlichkeit in der Irischen See folgen - Gothfrith mac Arailt, der sich mit den in Dublin ansässigen „Dänen“ verbünden würde, um die Kontrolle über die Region zu übernehmen. Clancy schlägt vor, dass der Angriff auf Iona Teil von Gothfriths Plan war, die Macht von Amlaibs Söhnen zu schwächen. Dies würde einem Trend folgen, der im zehnten Jahrhundert aufkam, als politische Rivalen in Irland die Klosterzentren und Kirchen angriffen, die ihre Gegner unterstützten.

Diese Angriffe fielen auch mit einem „erbitterten und blutigen Rasenkrieg innerhalb der“ Klostergemeinschaften der Irischen Seeregion zusammen, in denen Orte wie Iona und Kells miteinander stritten, um welches Haus es sich handelte. Der Angriff auf die Iona, der laut anderen irischen Quellen auch die Ermordung von „Mael Ciarain ua Maigne, dem Nachfolger von Columba“ beinhaltete, würde das Kloster dauerhaft geschwächt und das Kloster in Kells bis zum 11. als unbestrittenen Führer belassen Jahrhundert.

Clancy bemerkt auch eine weitere Episode, die in den Annalen aufgezeichnet wurde - 989 nach dem Tod von Gothfrith Mac Arailt, als Mael Sechnaill Mac Domnaill eine Belagerung der Wikinger in Dublin anführte. Die Verteidiger hielten über zwanzig Tage durch und griffen sogar auf das Trinken von Meerwasser zurück, bevor sie gezwungen waren, Domnaill als König zu unterwerfen und anzuerkennen. Sie waren auch gezwungen, ihm "eine Unze Gold für jeden Garten zu geben, der an Heiligabend für immer bezahlt wird".

Clancy schreibt: "Die Spezifität des Zahlungstermins und seine Korrelation mit dem Datum des Massakers an Iona vor nur drei Jahren lassen darauf schließen, dass Mael Sechnaill hier eine kluge Politik betrieben und sich als Rächer und Patron von" die Mönche von Iona und die größere Klostergemeinschaft der Irischen See.

Der Artikel „Das Massaker an Heiligabend, Iona, 986 n. Chr.“ Von Thomas Owen Clancy erscheint in Die Innes BewertungVol. 64: 1 (2013). Thomas Clancy ist Professor für Keltisch an der Universität von Glasgow und hat ausführlich über Iona und das frühmittelalterliche Schottland geschrieben. .

Top Bild: Iona Abbey - Foto von dun_deagh / Flickr


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