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Mittelalter und der chinesische Sinn für Geschichte

Mittelalter und der chinesische Sinn für Geschichte

Mittelalter und der chinesische Sinn für Geschichte

Von Timothy Brook

Das mittelalterliche GeschichtsjournalVol.1: 1 (1998)

Abstract: Das Konzept einer mittelalterlichen Periode ist für China problematisch. Die Europäer formulierten es nach dem Ende des Mittelalters, um eine Vergangenheit zu identifizieren, die sie für transzendiert hielten, während die Chinesen die Vergangenheit nicht regelmäßig auf diese Weise periodisierten. Einige Schriftsteller nutzten „mittlere Perioden“, um die Vergangenheit zu organisieren, aber die Übereinstimmung zwischen ihrem und dem europäischen Modell ist nie mehr als ein Zufall. Der in diesem Artikel verfolgte Ansatz besteht stattdessen darin, zu fragen, ob die Chinesen vor dem 20. Jahrhundert einen Sinn für Geschichte entwickelt haben, der in der Lage ist, qualitativ zwischen Gegenwart und Vergangenheit zu unterscheiden, und zwar in der Weise oder in dem Maße, wie es die Europäer ermöglichten, zu entdecken 'ihre mittelalterliche Periode?

Unter Verwendung von Kriterien, die von Peter Burkes Studium der Renaissance-Geschichtsschreibung inspiriert wurden, stellt dieser Artikel fest, dass chinesische Historiker im 17. Jahrhundert und in gewisser Hinsicht lange zuvor die Standards, die Burke für ein selbstbewusstes Gefühl für die Vergangenheit festlegt, erfüllten und sogar übertrafen, jedoch ohne eine mittelalterliche Periode erzeugen. Kritische Fähigkeiten in der Geschichte verbesserten sich im Laufe der Zeit, aber sie waren nicht mit der Art der Transformation verbunden, die für das Europa der Renaissance vorgeschlagen wurde. Dass chinesische Historiker keine mittelalterliche Periode "gefunden" haben, zeigt, dass das Mittelalter kaum mehr als eine ideologische Kategorie im Dienste der europäischen Teleologie der Moderne sein kann. Es zeigt auch die Schwierigkeit, eine bestimmte Kategorie des Mittelalters zu etablieren, auf die sich alle Teile der Welt beziehen können. Anstatt das Konzept des Mittelalters zu verallgemeinern, könnten vergleichende Historiker des Mittelalters besser beraten sein, von Europa nach außen zu schauen und sich synchroner Trends und Ereignisse an anderer Stelle bewusst zu werden, wenn sie ein globaleres Verständnis dessen entwickeln möchten, was im mittelalterlichen Europa und in der Welt passiert ist .

Einleitung: Dieser Artikel reflektiert, welche Beziehung das Konzept des Mittelalters zu China haben könnte, wenn überhaupt. Diese Frage wird nicht oft in der westlichen Geschichtsschreibung Chinas gestellt, die herkömmlicherweise die Periode der chinesischen Geschichte ab dem 2. Jahrhundert v. Chr. Charakterisiert. bis zur Wende des 20. Jahrhunderts als "imperial". Es ist auch keine, die die chinesische Geschichtsschreibung in diesem Jahrhundert angesichts ihres überwältigenden Engagements, China (ungefähr aus derselben Zeit) in den teleologischen Bereich der marxistischen Rubrik "Feudalismus" zu stellen, zu fragen gedacht hat. Aber als Historiker innerhalb und außerhalb Chinas Der Kampf, den starken Zwängen der national / nationalistischen Geschichtsschreibung zu entkommen und einen integrativeren, weltbasierten Ansatz für Veränderungsmuster in historischen sozialen Formationen zu entwickeln, stellt sich sowohl im vergleichenden Sinne als auch in Frage: „Wie waren Teile der Welt ähnlich oder ähnlich? anders als andere Teile im europäischen Mittelalter? ') und im weltsystemischen Sinne (' Wie haben Teile der Welt im europäischen Mittelalter mit anderen Teilen der Welt interagiert, sie beeinflusst und wurden von ihnen geformt? ') .


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