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Frauen im Wikingerzeitalter Skandinavien oder wer waren die „Schildmädchen“?

Frauen im Wikingerzeitalter Skandinavien oder wer waren die „Schildmädchen“?

Frauen im Wikingerzeitalter Skandinavien oder wer waren die „Schildmädchen“?

Von Birgit Sawyer

Vinland Revisited; die nordische Welt um die Wende des ersten Jahrtausends, ed. Shannon Lewis-Simpson (Vereinigung historischer Stätten von Neufundland und Labrador, 2003)

Einleitung: Es wurde allgemein angenommen, dass Frauen im skandinavischen Wikingerzeitalter einen höheren Status, größere Freiheit und weniger Einschränkungen ihrer Tätigkeit hatten als später, d. H. Nach der Konversion zum Christentum. Diese Ansicht war bereits im neunzehnten Jahrhundert aktuell und stand in engem Zusammenhang mit der Überzeugung, dass die Freiheit und Gleichheit, die die germanische Gesellschaft charakterisieren sollte, in Skandinavien länger überlebte als anderswo. Nur wenige Wissenschaftler akzeptieren diese Interpretation der germanischen und skandinavischen Gesellschaft noch, aber der Glaube an freie nordische Frauen hat besser Bestand und beeinflusst weiterhin die Diskussionen dieser Zeit. Moderne Studierende der Frauengeschichte müssen daher überlegen, wie und auf welcher Grundlage diese Idee entstanden ist.

Frühere Diskussionen zu diesem Thema haben viel Literatur aus dem 12. und 13. Jahrhundert, isländische Sagen und die Arbeit des dänischen Geschichtsschreibers Saxo Grammaticus verwendet. Isländische Autoren, die ihre heidnische Vergangenheit beschreiben, lassen uns viele aktive, willensstarke und oft kriegsähnliche Frauen treffen, aber solche dominanten Frauen fehlen auffällig in den Sagen über das zeitgenössische Island. In ihnen sind die Frauen blasse Schatten ihrer Vorgänger; passiv, unterwürfig und ihren Ehemännern und Verwandten völlig untergeordnet. Der gleiche Kontrast zwischen heidnischen und christlichen Frauen findet sich in den Hauptgeschichten, die beide Perioden abdecken, Saxo Grammaticus ' Gesta Danorum und Snorre Sturlasons Heimskringla. Die Schlussfolgerung war, dass dieser Kontrast reale Veränderungen der Bedingungen von Frauen widerspiegelt, hauptsächlich als Folge der Christianisierung. Nach dieser Ansicht wurde ein frühes - heidnisches - Ideal aktiver und kriegerischer „Schildmädchen“ durch das von der Kirche favorisierte passive und unterwürfige „Madonna“ -Ideal ersetzt.

Wenige, wenn überhaupt, Gelehrte glauben heutzutage, dass Kriegerinnen Kriegsbands im Skandinavien der Wikingerzeit führten; Sie wurden entweder in die Welt der Amazonas-Mythen verbannt oder auf andere Weise erklärt. Trotzdem spielen die Schildmädchen sowohl in populären Überzeugungen als auch in wissenschaftlichen Diskussionen eine herausragende Rolle, und in diesem Vortrag werde ich zwei Fragen ansprechen: a) Wie sollen wir die Beschreibungen dieser kriegsähnlichen Frauen in der Vergangenheit interpretieren, und b) tun wir das Kontrast zwischen aktiven heidnischen und passiven christlichen Frauen spiegeln echte Veränderungen wider?


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