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Pflege von Reliquien im frühmittelalterlichen Rom

Pflege von Reliquien im frühmittelalterlichen Rom

Pflege von Reliquien im frühmittelalterlichen Rom

Von Julia M.H. Schmied

Rom und Religion im frühen Mittelalter: Studien zu Ehren von Thomas F. X. Noble, Hrsg. V. L. Garver und O.M. Phelan (Ashgate, 2014)

Einleitung: Papst Sergius I. (687–701) versteckte in einer dunklen Ecke des Petersheiligtums eine silberne Schachtel, die vom Alter so geschwärzt war, dass er zunächst nicht sicher war, ob sie tatsächlich aus Silber bestand. Nachdem er ein Gebet darüber gesprochen hatte, brach er das Siegel und öffnete es. Im Inneren entdeckte er auf einem seidenen Kissen ein Reliquiar des Wahren Kreuzes mit Juwelen und führte nach Angaben des Liber Pontificalis zu seinen Ehren das Fest der Kreuzerhöhung in Rom ein. Einige Jahrzehnte später machte Papst Zacharias (741–52) einen ähnlichen Fund, diesmal im Lateran: ein Reliquiar mit dem Kopf des heiligen Georg, das durch ein griechisches Etikett gekennzeichnet ist. Begleitet von der versammelten Bevölkerung der Stadt führte eine feierliche liturgische Prozession den Kopf zur Kirche, die S. Giorgio in Velabro gewidmet war. Nachdem Gregory es dort verankert hatte, folgten viele Wunder und Vorteile.

Rom war und ist voller überraschender Entdeckungen. In den letzten Jahren hat sich seine Geschichte zu einem der heißesten Hotspots der mittelalterlichen Wissenschaft entwickelt. Rom profitiert von der Skepsis gegenüber großen Erzählungen, die heute unter akademischen Historikern fast universell ist, und auch von der Reifung der postklassischen Archäologie und der Fähigkeit der Mittelalterler, die ausgeklügelten diskursiven Strategien oberflächlich geradliniger Texte und Bilder aufzudecken. Rom ist ein „Happening-Ort“.

Seine mittelalterliche Geschichte wurde für den Mainstream der europäischen Geschichte wiederhergestellt: Unter anglophonen Historikern weiß das niemand besser als Tom Noble. Im Laufe seiner Karriere hat er auf die sich ändernden historiografischen Parameter mit einem kleinen Auge für historische Präzision und die Spezifität von Kontext und Bedeutung reagiert und sein unübertroffenes Wissen über päpstliche Quellen auf die Themen und Probleme gerichtet, die Historiker des frühen Mittelalters anregen Europa als Ganzes wie Alphabetisierung, Wirtschaft, Ritual und Eliten. Sein Stipendium für Rom hat jedoch wenig über ein solches Thema gesagt: die Kulte der Heiligen und Reliquien. Ich danke Ihnen für sein Stipendium, seine Unterstützung und seine Kameradschaft über viele Jahrzehnte.


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