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Das Reich, das immer verfiel: Die Karolinger (800-888)

Das Reich, das immer verfiel: Die Karolinger (800-888)

Das Reich, das immer verfiel: Die Karolinger (800-888)

Von Mayke de Jong

Mittelalterliche Welten: Vergleichende und interdisziplinäre Studien, Vol.2 (2015)

Abstract: In diesem Artikel wird die Wirksamkeit des Konzepts des "Reiches" in der karolingischen Geschichte untersucht und gegen den noch jungen Trend in mittelalterlichen Studien argumentiert, das karolingische Reich als in einem ständigen Verfall befindlich zu betrachten. Auf einen ersten historiografischen Überblick über die Wahrnehmung des Mittelalters durch das Mittelalter im letzten Jahrhundert folgt eine Diskussion darüber, wie karolingische Autoren selbst Vorstellungen von "Reich" konstruierten, wahrnahmen und von diesen beeinflusst wurden. Bibelwissenschaftler wie Hraban Maur initiierten einen maßgeblichen Diskurs über das Imperium, der wiederum nach den 840er Jahren die späteren Autoren stark beeinflusste, vielleicht am interessantesten Paschasius Radbertus in seinem Epitaphium Arsenii. Während die Schriften dieser Autoren, die auf Louis 'Regierungszeit zurückblickten, oft als Aufdeckung eines Niedergangs imperialer Ideale interpretiert wurden, müssen sie eher als Zeugnis einer lang anhaltenden Sorge um ein universelles karolingisches Reich angesehen werden.

Einleitung: Nach den meisten Lehrbüchern tauchte am Weihnachtstag 800 in Rom plötzlich das erste westliche Reich auf, das seinem spätrömischen Vorgänger folgte, als Papst Leo III. Karl, König der Franken und Langobarden, wurde patricius (Beschützer) der Römer, in eine imperator augustus. Nur wenige Ereignisse wurden von modernen Historikern so ad nauseam diskutiert wie diese sogenannte kaiserliche Krönung von 800, die wahrscheinlich überhaupt keine Krönung war; zeitgenössische Quellen widersprechen sich hinsichtlich dessen, was an diesem Weihnachtstag in der St. Peter-Kirche geschah. Der Biograf Karls des Großen, Einhard, behauptete, der kräftige fränkische König hätte "an diesem Tag die Kirche nicht betreten, obwohl es ein großer Festtag war, wenn er es im Voraus vor dem Plan des Papstes gewusst hätte". Dies wurde zur Grundlage für eine großartige Erzählung, die bis ins späte 20. Jahrhundert hinein Bestand hatte: Dieser große germanische Krieger wollte nie Kaiser werden, sondern wurde von einem hinterhältigen Papst mit seiner eigenen Agenda dazu verleitet. Ohne die Germanizität unbedingt zu bewundern, neigen Historiker immer noch dazu, zwischen einer fränkischen und einer „romfreien“ Reichsauffassung und einer päpstlichen Version davon zu unterscheiden. Darüber hinaus herrschte Konsens darüber, dass der kaiserliche Titel so etwas wie eine Kirsche auf dem bereits reichlich vorhandenen Kuchen Karls des Großen war: Es besteht keine Möglichkeit, dass er nach 800 ein anderer Herrscher wurde. Alles in allem hätte der große Karl ohne diesen plötzlichen Erfolg sehr gut abschneiden können Intervention des römischen Bischofs.

Nach einem starken und anhaltenden Trend in der modernen Geschichtsschreibung dauerte das folgende karolingische Reich nicht einmal ein Jahrhundert und befand sich in einem ständigen Verfall. fast vom Moment seiner Gründung an. Sein bescheidener Ruhm ist immer noch ausschließlich mit Karl dem Großen verbunden, der der einzige karolingische Kaiser war, mit dem sich spätere Reichsbauer identifizieren wollten. Als der Große Karl im Januar 814 starb und sein schwacher und übermäßig frommer Sohn Louis Erfolg hatte, ging es schnell bergab. Oder begann der Verfall bereits, als sich der einst kräftige König nach 800 nach Aachen zurückzog, ein alter Kaiser, der seine widerspenstigen Töchter nicht in Schach halten konnte? Sicherlich hatte der Niedergang 830 begonnen, als Louis mit dem ersten Aufstand konfrontiert war, und spätestens nach Louis 'Tod im Jahr 840 und während der anschließenden Aufteilung des Reiches unter seinen verbliebenen Söhnen im Jahr 843. Für dann Ab dann war die karolingische Kaisergeschichte ein Wirrwarr konkurrierender Mitglieder der Dynastie, so schwer zu merken, dass es eine Erleichterung war, dass der letzte legitime Kaiser, treffend Karl der Fette genannt, 888 abgesetzt wurde.


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