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Livonia erfinden: Der Name und der Ruhm einer neuen christlichen Kolonie an der mittelalterlichen Ostseegrenze

Livonia erfinden: Der Name und der Ruhm einer neuen christlichen Kolonie an der mittelalterlichen Ostseegrenze

Livonia erfinden: Der Name und der Ruhm einer neuen christlichen Kolonie an der mittelalterlichen Ostseegrenze

Von Marek Tamm

Zeitschrift für Ostmitteleuropa-ForschungVol. 60: 2 (2011)

Einleitung: Was bedeutet die „Erfindung Livlands“?

Im dreizehnten Jahrhundert entstand eine neue Region - Livland - auf der mentalen Landkarte des lateinischen Christentums. Obwohl die frühesten schriftlichen Berichte über eine Region namens Livland aus dem letzten Jahrzehnt des 12. Jahrhunderts stammen, wurden erst Mitte des 13. Jahrhunderts die ersten umfassenderen Untersuchungen der neuen christlichen Kolonie in Westeuropa abgeschlossen Das an der Ostküste der Ostsee gelegene Gebiet erhielt eine vorläufige Form und einen vorläufigen Charakter. Livland ist ein klassisches Beispiel für die performative Kraft eines Namensaktes: Obwohl der Ort geografisch gesehen natürlich existierte und seit Jahrhunderten von verschiedenen Völkern bewohnt wurde, denen der Kontakt zu ihren Nachbarn auf der anderen Seite des Meeres nicht fehlte, wurde er zu einer Region mit seine eigene äußerlich definierte Identität erst, nachdem die ersten christlichen Missionare und Eroberer ihm einen Namen gegeben hatten.

"Erfinden" ist ein Begriff, der zum Vokabular des sozialen Konstruktionismus gehört. Sozialkonstrukteure betonen die historisch und kulturell spezifische Natur von Kategorien und Konzepten, die auf die Welt angewendet werden, und verteidigen die Position, dass kein Name oder keine Beschreibung von irgendetwas jemals natürlich oder wesentlich sein kann. Der Begriff „Erfindung“ darf hier jedoch nicht so verstanden werden, dass er sich auf die Schaffung von etwas Ex-nihilo bezieht, sondern auf das Umdenken von etwas, das bereits vorhanden ist, um ihm eine neue Bedeutung zu verleihen. Wie John Howe und Michael Wolfe kürzlich treffend betont haben, "[in] Latein war der ursprüngliche Sinn des Erfindens von der Erfindung bis zur Entdeckung mehr Entdeckung als Erfinden." Die konstruktivistische Herangehensweise an die Problemstellung stellt das vorliegende Papier in Einklang mit einer ganzen Reihe früherer Arbeiten, in denen die Konstruktion eines bestimmten Konzepts einer bestimmten geografischen Region zu einem bestimmten Zeitraum analysiert wurde. Ohne Anspruch auf Vollständigkeit könnte man Studien über die Erfindung Amerikas, Australiens, Kanadas, Osteuropas, Europas, Indiens, Irlands, Japans, Neuenglands und Sibiriens nennen, von denen die überwiegende Mehrheit in den letzten Jahrzehnten gemacht wurde. 6 Diese Studien sind im Wesentlichen nur durch die Überzeugung verbunden, dass alle untersuchten Regionen irgendwann wichtige Bedeutungsverschiebungen durchlaufen haben, die historisch untersucht werden können, entweder durch Reisebücher, Geschichtsschreiben, Belletristik oder andere Quellen . Das methodische Ziel dieser beiden Studien und des vorliegenden Artikels wird von Larry Wolff treffend zusammengefasst: „Offensichtlich waren die osteuropäischen Länder an sich nicht erfunden oder fiktiv […]. Das Erfindungsprojekt bestand nicht nur darin, diese realen Länder mit erfundenen oder mythologischen Attributen auszustatten, obwohl diese Begabung sicherlich im achtzehnten Jahrhundert florierte. […] Die Arbeit der Erfindung liegt in der synthetischen Assoziation von Ländern, die sich auf Fakten und Fiktionen stützte, um die allgemeine Rubrik Osteuropas zu erstellen. “

Wenn man in diesem Artikel über die Erfindung Livlands spricht, bedeutet dies nicht, dass sich die lateinischen Autoren der ersten Hälfte des dreizehnten Jahrhunderts tatsächlich eine neue Region an den Ostküsten der Ostsee ausgedacht haben, sondern dass dies in der lateinischen Schrift der Fall ist Aus dieser Zeit entwickelte sich ein neues Bild dieser Region, das in den christlichen Diskurs integriert werden musste. Es gibt drei Aspekte bei diesem Bildherstellungsprozess, die mich besonders interessieren: (1) Wie ist der Name der neuen Region, Livland, entstanden? (2) Wie wird diese neue Region in frühen lateinischen Texten beschrieben? und (3) Wie wurden Informationen über Livland in die zuvor vertretenen religiösen und geografischen Begriffe integriert? Während der gesamten Studie sollte der prozessuale Charakter der Erfindung von Livonia - d. H. Die Tatsache, dass nicht nur die Ergebnisse der Konstruktion von Bedeutung sind, sondern auch deren Verlauf und Charakter - nachdrücklich berücksichtigt werden.


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