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Von Räubern zu Händlern: Die Wikinger-Arabische Handelsbörse

Von Räubern zu Händlern: Die Wikinger-Arabische Handelsbörse

Von Räubern zu Händlern: Die Wikinger-Arabische Handelsbörse

Von Susanne Watts

Säbel und SchriftrolleVol. 4: 2 (2015)

Einleitung: Die Wikingerüberfälle in ganz Europa brachten sie in Kontakt mit anderen Kulturen, einschließlich muslimischen Arabern. Obwohl in den arabischen Ländern keine Wikingersiedlungen bekannt sind, interagierten beide Kulturen durch ihre jeweilige Erkundung Europas miteinander. Der Kontakt zwischen Wikingern und Arabern fand hauptsächlich im Bereich Russlands statt. Zwar gibt es kaum Anhaltspunkte dafür, dass Araber die Heimat der Wikinger besucht haben, oder wie sie sie nannten, die „Menschen des Nordens“, Artefakte, die in ganz Skandinavien und insbesondere in Schweden gefunden wurden, deuten auf einen umfassenden Fernhandelsaustausch zwischen beiden hin sehr unterschiedliche Kulturen. Es war das Versprechen des Zugangs zu dringend benötigtem und begehrtem Silber, das die Erkundung der Wikinger nach Europa auslöste und die Wikinger-Angreifer mit den Arabern in Kontakt brachte. Auf ihrer Suche nach Silber entdeckten die Wikinger wertvolle Handelswege nach Konstantinopel, die zu einem umfassenden Handelsaustausch mit der arabischen Welt führten. Die Wikinger nutzten die Gelegenheit, um sich zu bereichern, kamen durch ihre Überfälle mit arabischem Reichtum und arabischen Schätzen in Kontakt und erkannten bald das Potenzial eines friedlichen Handelsaustauschs.

Die Wikinger kamen während ihrer Erkundung der Iberischen Halbinsel mit muslimischen Arabern in Kontakt. Einer der ersten Kontakte mit dem muslimischen Spanien fand 844 statt, als eine Wikingerflotte von vierundfünfzig Schiffen von ihrer Basis in der Bretagne nach Spanien segelte, um die Schätze des Kalifats zu überfallen. Die Razzia war erfolgreich, als die Wikinger Lissabon und Sevilla eroberten, zahlreiche andere Städte zerstörten und sogar die Hauptstadt von al-Andalus, Córdoba, bedrohten. Die Muslime konnten jedoch die Wikinger-Invasoren zurückdrängen und "eine wirksame Küstenverteidigung gegen neue Angriffe" aufbauen. Nachdem die Wikinger den Reichtum des Kalifats gesehen hatten, waren sie entschlossen zurückzukehren und starteten 859 eine zweite Razzia, diesmal mit einer viel größeren Flotte von zweiundsechzig Schiffen. Auch hier war die Razzia selbst ein Erfolg, da ihre Schiffe "so voll mit Plünderungen beladen waren, dass sie tief im Wasser saßen".

Auf der Rückreise der Wikinger zu ihrer Heimatbasis in der Bretagne griff die muslimische Flotte jedoch die meisten Schiffe der Wikinger an und zerstörte sie. Damit endete die Erforschung und Interaktion der Wikinger mit dem muslimischen Spanien. Die beiden Überfälle gaben beiden Kulturen einen ersten Einblick in die militärischen Fähigkeiten und Eigenschaften des anderen. Vor dem Einmarsch der Wikinger in das Kalifat hatten die Araber keine Interaktion mit den "Menschen des Nordens". Für die muslimischen Araber erschienen die Wikinger "als plötzliche, mysteriöse, militärische Bedrohung". Die Wikinger wurden zum ersten Mal mit einem Feind konfrontiert, der sowohl an Land als auch auf See gut organisiert war, wo die Wikinger an die Vorherrschaft gewöhnt waren.


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