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Die Yale University erwirbt eine Schatzkammer mittelalterlicher Manuskripte

Die Yale University erwirbt eine Schatzkammer mittelalterlicher Manuskripte

Von Mike Cummings

Otto F. Ege, ein in Ohio ansässiger Gelehrter und Buchhändler, machte in der ersten Hälfte des letzten Jahrhunderts eine kontroverse Praxis, mittelalterliche und Renaissance-Manuskripte abzubauen und die einzelnen Blätter gewinnbringend zu verkaufen.

Ege (ausgesprochen EGG-ee) argumentierte, dass sein Buchbrechen einem noblen Zweck diente, indem er den Menschen Zugang zu mittelalterlichen Reliquien verschaffte, die sie sich sonst niemals leisten könnten. Wissenschaftler beklagen den Schaden, den er zahlreichen bedeutenden Manuskripten zugefügt hat.

Als Ege 1951 starb, überließ er seiner Familie eine Sammlung vollständiger Manuskripte und Manuskriptfragmente. Yales Beinecke Seltene Buch- und Manuskriptbibliothek hat kürzlich die Sammlung von Ege erworben und Dutzende von Manuskriptfragmenten und mehr als 50 vollständige Manuskripte in die reichhaltige Sammlung mittelalterlichen Materials der Bibliothek aufgenommen.

„Diese bemerkenswerte Sammlung bietet Studenten und Wissenschaftlern eine beispiellose Gelegenheit, sowohl eine Vielzahl von Hunderten bisher unbekannter Manuskripte und Fragmente als auch den komplexen Mann, der sie gesammelt hat, zu studieren“, sagt Raymond Clemens, Kurator der Sammlung Early der Bibliothek Bücher und Manuskripte.

Die Beinecke kaufte die Sammlung von Eges Enkelkindern: Jack, Tom, Susan und Jo Freudenheim.

"Otto Ege war ein Gelehrter und Pädagoge, dessen Leidenschaft es war, Manuskripte und frühe gedruckte Bücher Nichtwissenschaftlern und Gelehrten gleichermaßen zugänglich zu machen", sagt Susan Freudenheim im Namen der Familie. "Das Engagement der Beinecke, seine Sammlung zu erhalten und die von ihm gesammelten Werke sowohl digital als auch in der Bibliothek Studenten, Wissenschaftlern und der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, entspricht weitgehend der Arbeit von Ege."

Ege wurde 1888 geboren und war langjähriger Professor für Grafikdesign und die Geschichte des Buches und später Dekan am Cleveland Institute of Art. Als junger Mann begann er Manuskripte aus dem Mittelalter und der Renaissance zu sammeln. Im Laufe seiner Karriere zerbrach er Hunderte von Manuskripten aus dem Mittelalter und der Renaissance sowie frühe gedruckte Bücher und verkaufte die Seiten oder Blätter. Er verkaufte oft Kombinationen von Blättern aus verschiedenen Manuskripten als Sets.

Er verteidigte seine Praxis, Bücher zu binden, in „Ich bin ein Biblioklast“, einem Aufsatz, der in der Märzausgabe 1938 von Avocations, einem Hobby- und Freizeitmagazin, veröffentlicht wurde.

"Tausend Menschen zu erlauben, ein Original-Manuskriptblatt zu haben und zu halten, und den Nervenkitzel und das Verständnis zu erlangen, die nur durch den tatsächlichen und häufigen Kontakt mit diesem Kunsterbe entstehen, ist Rechtfertigung genug für die Streuung von Fragmenten", sagte er schrieb. „Nur wenige können hoffen, ein vollständiges Manuskriptbuch zu besitzen. Hunderte können jedoch ein Blatt besitzen. “

Lisa Fagin Davis, Geschäftsführerin der Medieval Academy of America, sagt, dass die Bücher, die Ege auseinander nahm, in vielen Fällen einzigartig und wichtig waren.

„Ege hat die Landschaft der frühen Manuskripte und Bücher in nordamerikanischen Sammlungen unauslöschlich geprägt. In den USA und Kanada gibt es mehr als 25.000 einzelne Blätter früher Manuskripte, und es wurde geschätzt, dass mindestens 10% davon durch Eges Hände gingen “, sagt Fagin Davis.

Sie sagt, dass die Technologie es Wissenschaftlern ermöglicht, Eges „verstreute Blätter“ wieder zu vereinen und die Manuskripte digital zu rekonstruieren.

"Aber es hat immer ein fehlendes Stück gegeben", sagt sie. „Gelehrten war bekannt, dass die Familie Ege das Eigentum an einer sehr großen Sammlung von Blättern und Büchern behielt, aber die Sammlung war unzugänglich und ihr Inhalt unbekannt, Gegenstand von Gerüchten und Spekulationen. Der Erwerb dieser außergewöhnlichen Fundgrube durch die Beinecke-Bibliothek wird unmittelbare und wichtige Erkenntnisse liefern und Wissenschaftler und Studenten für die kommenden Jahrzehnte inspirieren. “

Clemens sagt, dass die mehr als 50 ungebrochenen Manuskripte, die im Cleveland Museum of Art hinterlegt wurden, das Highlight der Sammlung sind.

„Es scheint, dass er nie vorhatte, diese Bücher zu zerbrechen oder zu verkaufen und sie in einer Sammlung zusammenzuhalten, die offenbar dazu gedacht ist, die Schüler in der Vielzahl mittelalterlicher Manuskripte zu unterrichten. Er hatte auch griechische, arabische und äthiopische Manuskripte “, sagt Clemens. "Die Sammlung enthält vollständige Bücher in ihren Originalbindungen und in einigen Fällen wesentliche Teile der zum Verkauf aufgelösten Manuskripte, so dass wir die Manuskripte mit einer viel größeren Spezifität als bisher datieren können."

Die Beinecke hat mehrere Programme zur Erforschung mittelalterlicher Fragmente im Gange, die größtenteils aus Buchbindungen gewonnen wurden, die mittelalterliches Pergament recycelten, als der Text als nicht mehr wichtig angesehen wurde, häufig weil der Druck im 15. und 16. Jahrhundert die Manuskriptkopien zu ersetzen begann.

Die Sammlung wird nach ihrer Katalogisierung für Forschungszwecke zur Verfügung stehen. Die Beinecke plant, 2018 eine Konferenz über zerbrochene Bücher und Fragmente auszurichten.

~ Wir danken Mike Cummings und der Yale University für diesen Artikel


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