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Warum Tolkiens Beowulf ein "erstaunliches Buch, aber eine schreckliche Übersetzung" ist

Warum Tolkiens Beowulf ein

Im Frühjahr 2014 wurde eine Übersetzung von Beowulf von J.R.R. Letzte Woche hat Andy Orchard, einer der weltweit führenden Gelehrten des Altenglischen, seine Gedanken zu dem Buch dargelegt und bekannt gegeben, dass er seine eigene Übersetzung des berühmten mittelalterlichen Gedichts schreiben wird.

Orchard ist Rawlinson- und Bosworth-Professor für Angelsächsisch an der Universität Oxford, dieselbe Position, die Tolkien von 1925 bis 1945 innehatte. Letzte Woche besuchte er die Universität von Toronto, an der er 13 Jahre lang unterrichtet hatte, und sprach über Themen von „Tolkiens Beowulf und Lehren aus der Geschichte “. Der Vortrag im Freilauf berührte viele Themen, darunter Tolkiens Karriere in Oxford, das Beowulf-Manuskript und sogar die zufällige Entdeckung einer Schrift von C. S. Lewis, die seit fast 85 Jahren in einem Buch versteckt war.

Orchard nennt die veröffentlichte Version von Beowulf von Tolkien "eine schreckliche, schreckliche, schreckliche Übersetzung", die der englische Gelehrte nie für möglich gehalten hätte. Die Übersetzung wurde von Tolkien in den 1920er Jahren angefertigt und sollte „Krippennotizen“ sein, die von Studenten verwendet werden sollten, die er in Oxford unterrichtete.

Orchard glaubt, dass Tolkien nie die Zeit hatte, das alteglische Epos richtig zu übersetzen, da er mit einem äußerst hektischen Unterrichtsplan beschäftigt war, der fast jedes Jahr einen Kurs über Beowulf beinhaltete. Darüber hinaus wurde auch seine Freizeit außerhalb der Universität in Anspruch genommen - diesmal durch seine Schriften von Der Hobbit, Der Herr der Ringe und andere Werke über Mittelerde.

Dennoch ist diese Ausgabe von Beowulf, das über vierzig Jahre nach Tolkiens Tod posthum veröffentlicht wurde, ist laut Orchard für Wissenschaftler sehr wertvoll. Er nennt die mit dem Text angebotenen Endnoten „brillant“ und etwas, das für diejenigen, die das Gedicht studieren, sehr nützlich sein kann.

Orchard gab auch einige Meinungen zum Beowulf-Text ab, der nur in einem Manuskript aus dem 11. Jahrhundert erhalten ist. Er merkt an, dass das Werk von zwei Schriftgelehrten geschrieben wurde, und findet, dass der erste - als Schreiber A bezeichnet - „ein Idiot“ ist, der viele Fehler gemacht hat und möglicherweise nur ein sehr begrenztes Verständnis für das hatte, was er schrieb. Orchard glaubt, dass der zweite Schreiber - bekannt als Schreiber B - den Stift während des gesamten Textes aufgegriffen hat, weil er ein älterer und weiserer Gelehrter war. Dieser Schreiber ging zurück und nahm Korrekturen am ersten Teil der Arbeit vor und beendete sie auch. Orchard fügt hinzu, dass Scribe B sein Schreiben schließlich immer kleiner machen musste, damit er das Gedicht in den verbleibenden Raum des Manuskripts einpassen konnte.

Unter den anderen Themen, über die Orchard sprach, war, dass er beim Lesen eines Buches über Altnordisch in einer Bibliothek in Oxford auf einen Zettel mit Handschrift von CS Lewis stieß, der ebenfalls an dieser Universität lehrte und ein enger Freund von Tolkien war . Die Notiz wurde ursprünglich am 20. November 1929 geschrieben und war seit Jahrzehnten im Buch.

Schließlich gab Orchard auch bekannt, dass er im Rahmen seines Drei-Bücher-Vertrags mit Oxford University Press seine eigene Ausgabe und Übersetzung von schreiben wird Beowulf. Hier ist ein Teil seiner eigenen Übersetzung, der Abschnitt, in dem Beowulf Grendel besiegt (Zeilen 791-836):

Der Beschützer der Krieger wünschte sich keineswegs
den tödlichen Besucher lebend entkommen zu lassen
noch zählte er seine Lebenstage des Gebrauchs
an eines der Völker. Da sind viele
von Beowulfs Kriegern schwang alte Erbstücke,
wollte das Leben ihres Herrn schützen,
des berühmten Prinzen, solange sie konnten.

Sie wussten nicht, wann sie in den Kampf eintraten,
kräftige Schwertkrieger,
und dachte, auf jeder Seite zu hauen,
um die Seele, den sündigen Zerstörer, zu erreichen,
dass kein Kriegsschwert auf Erden,
beste Klingen, würde ihn berühren,
aber er hatte siegreiche Waffen verhext,
jede Klinge. Sein Abschied vom Leben
an diesem Tag dieses Lebens
musste elend sein, und der fremde Geist
musste weit in die Macht der Unholde abreisen.

Dann derjenige, der zuvor durchgeführt hatte
viele böse Taten, Leiden des Geistes,
gegen die Menschheit (er war in einer Fehde mit Gott)
entdeckte, dass sein Körper ihn nicht unterstützen würde
aber der mutige Verwandte von Hygelac
hatte ihn an der Hand, während er lebte,
jeder war dem anderen gegenüber hasserfüllt. Der schrecklich tolle Angreifer
körperliche Wunde erlitten; dort erschien auf seiner Schulter
eine sichtbare mächtige Wunde: Sehnen sprangen auseinander,
Muskeln platzen. Triumph in der Schlacht wurde gewährt
zu Beowulf, Grendel, tödlich verwundet,
musste von dort unter den Moorhängen fliehen,
einen freudlosen Wohnsitz suchen; er wusste es umso sicherer
dass das Ende seines Lebens er erreicht hatte,
die tägliche Abrechnung der Tage. Ihr Wunsch war erfüllt worden,
für alle Dänen nach diesem tödlichen Ansturm.
Derjenige, der aus der Ferne gekommen war, weise und mutig,
hatte Hrothgars Halle gereinigt,
rettete es vor dem Angriff; er freute sich über die Nachtarbeit,
mutige Taten. Der Prinz des geatischen Volkes
hatte seine Prahlerei gegenüber den Ostdänen erfüllt,
und heilte auch die Trauer in der Halle,
das böse Leid, das sie ertragen hatten
und musste aus dringender Notwendigkeit leiden,
kein kleines Leiden. Das war ein klares Zeichen,
Sobald der kampferprobte die Hand legte,
Arm und Schulter (Grendels Griff
war alles zusammen) unter dem geräumigen Dach.

Sie können Andy Orchard zuhören, wie er im Rahmen eines von ihm vorgestellten Papiers über einige dieser Themen spricht: "Tolkiens Oxford: Bücher, Bier und Beowulf", das auf einer Konferenz im letzten Monat gehalten wurde. Der Vortrag von Orchard beginnt ungefähr um die 28-Minuten-Marke des Videos:


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