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Medizinische Überlieferung in den Bestiarien

Medizinische Überlieferung in den Bestiarien

Medizinische Überlieferung in den Bestiarien

Von Thomas R. Forbes

Krankengeschichte, Vol.12: 3 (1968)

Einleitung: Irgendwann in der ersten Hälfte der christlichen Ära, vielleicht schon im zweiten Jahrhundert, entstand eine merkwürdige Sammlung zoologischer Fabeln und religiöser Moralisierungen Physiologus. Es kann als eine Gruppe von Geschichten über Tiere und ihre Eigenschaften begonnen haben. Die Anzahl der verschiedenen Kreaturen betrug ursprünglich etwa vierzig. Das Physiologus wurde wiederholt kopiert und mit der Zeit stark erweitert, wobei klerikale Compiler zu den Moralisierungen beitrugen, die immer aufwändiger und langwieriger wurden. Da ein solches Manuskript eine Art „Buch der Bestien“ war, erhielt es den Namen Bestiarium oder Bestiarium. Die Ärzte nahmen daran teil, was nicht überraschend war, da im Mittelalter ausgebildete Mediziner auch Geistliche waren. Sie waren mit den Ideen von Plinius, Solinus, Placitus Sextus, Isidor und anderen über Tiere, ihre Gewohnheiten und die angeblichen Tugenden von Tierpräparaten in der Medizin vertraut. Infolgedessen wurden einige der von klassischen Autoren beschriebenen besonderen Heilkräfte nach und nach bestimmten Bestiarientieren zugeschrieben. Schließlich verschwanden die Moralisierungen aus den Bestiarien und es gab eine Fülle von Fakten und Fiktionen, Hörensagen und Vorstellungen über einen ganzen zoologischen Garten realer und vermeintlicher Kreaturen, von Ameisen über Drachen bis hin zu Elefanten, sowie über Heilpflanzen und Steine. Aus all dem entstand schließlich dank der Arbeit unermüdlicher, wenn auch leichtgläubiger Enzyklopädisten die ersten Zoologiebücher seit der klassischen Zeit. So waren zum Beispiel die De animalibus von Albertus Magnus im dreizehnten Jahrhundert, die Buch der Natur von Conrad von Megenberg im 14. Jahrhundert und von Conrad Gesner Historiae animalium Im sechzehnten Jahrhundert.

Die Behörden sind sich einig, dass die Bestiarien weithin gelesen wurden. Der ursprüngliche Grieche Physiologus ist verloren, aber seine frühesten Nachkommen, eine robuste Nachkommenschaft, existieren heute in Manuskripten in Griechisch, Latein, Armenisch, Syrisch, Äthiopisch, Georgisch und Arabisch. Die meisten dieser Versionen und Übersetzungen stammen aus dem fünften Jahrhundert. Der Syrer ist vielleicht der älteste, der jetzt überlebt. Im Mittelalter erschienen Versionen in sächsischen, altenglischen, althochdeutschen, mittelhochdeutschen, isländischen, anglonormannischen, französischen, romanischen und provenzalischen Dialekten, Italienisch und Spanisch. Es wurde geschätzt, dass die Popularität des Bestiariums nach der der Bibel an zweiter Stelle gestanden hat. James schlägt vor, dass die Bestiarienbilder, obwohl sie grob waren, hauptsächlich für ihre große Anziehungskraft verantwortlich waren. Wie er sagt, könnte eine solche Arbeit auf literarischer oder wissenschaftlicher Basis kleine Ansprüche stellen.

Trotzdem haben die einfachen Geschichten von Tieren und ihre seltsamen Eigenschaften einen gewissen Reiz. Dass die Bestien, Vögel und Reptilien sowohl in gebildeten als auch in populären Köpfen waren, wird deutlich, wenn man die Bedeutung dieser Kreaturen in der mittelalterlichen Heraldik, Architektur, Kunst und literarischen Anspielung beobachtet ("Krokodilstränen", "ihn in Form lecken"). 'Schwanengesang') sowie deren direkten Einfluss auf die späteren Enzyklopädisten. Die Moralisierungen der Bestiarien empfahlen sie dem Klerus, der hier einfache Anekdoten und Allegorien fand, um die viel gelehrte Exegese zu unterstützen. Sogar der ungekünstelte Kirchgänger, der von einer Predigt überwältigt war, die von einem Bestiarium inspiriert war, konnte Erleichterung suchen, indem er zu einem Einhorn im Buntglasfenster blickte oder seinen Kopf gegen einen Löwen lehnte, der am Ende der Bank eingraviert war.


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