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Der verrückte nordische König

Der verrückte nordische König

Was passiert, wenn die geistige Gesundheit eines mittelalterlichen Königs von Norwegen abnimmt und in den Wahnsinn fällt? Die Geschichte von Sigurðr dem Kreuzfahrer, der über 25 Jahre regierte, enthüllt einen faszinierenden Bericht über psychische Erkrankungen aus dem 12. Jahrhundert.

Dieses Thema wurde kürzlich von Ármann Jakobsson, Professor für mittelalterliche isländische Literatur an der Universität von Island, behandelt. Seine Forschungen erscheinen in dem Artikel „Der Wahnsinn von König Sigurðr: Erzählen von Wahnsinn in einer Saga altnordischer Könige“, der letztes Jahr in dem Buch veröffentlicht wurde Soziale Dimensionen mittelalterlicher Krankheiten und Behinderungen.

Der Artikel konzentriert sich auf die Regierungszeit von Sigurðr Magnusson, der von 1103 bis 1130 König von Norwegen war. Er ist am besten dafür bekannt, den norwegischen Kreuzzug zu führen - als etwa 60 Schiffe und 5000 Männer von Skandinavien ins Heilige Land fuhren. Ab 1107 nahm die vierjährige Reise an Schlachten in Portugal und im Mittelmeer teil und half dem Kreuzfahrerkönig von Jerusalem, die Stadt Sidon im heutigen Libanon zu erobern.

Jakobsson bemerkt:

Die Pracht von König Sigurðrs großartiger Reise in seiner Jugend steht in starkem Kontrast zu seinem Leben zu Hause und seinem traurigen Schicksal später im Leben. Die dunkle Seite dieser berühmten Reise taucht auf, wenn König Sigurðr von seinen Reisen zurückkehrt - schließlich sein trauriges Schicksal als Wahnsinniger auf dem Thron, aber sofort in der Störung, die er und seine Männer bei ihrer Rückkehr verursachen. Zuerst wird König Sigurðr von einem Helden begrüßt, und die Schätze, die er mitbringt, verleihen ganz Norwegen Ruhm. Alle begrüßen König Sigurðr, wenn er zurückkommt, aber bald beginnen seine Männer in ihrer Pracht herumzuschleichen und sich über alle zu denken, die nicht auf die Reise gegangen sind, was bei denen, die zu Hause geblieben sind, eine Gegenreaktion hervorruft.

Während die Regierungszeit weitergeht, sehen die Menschen um ihn herum Anzeichen dafür, was sie im König als „Unsicherheit“ oder „mangelnde Kontrolle“ bezeichnen. Dazu gehört, dass freitags zu seinen Festen Fleisch serviert wird, was gegen das christliche Gesetz verstößt und wie er die Augen verdreht, während er sich auf seltsame Weise im Raum umschaut. Eine Episode wird in berichtet Heimskringla:

Als der König im Bad lag und die Wanne von einem Zelt bedeckt war, glaubte er, dass Fische in dem Bad in seiner Nähe schwammen. Dann fing er an so laut zu lachen, dass Unstetigkeiten folgten und es ihm danach sehr oft passierte.

Jakobsson erklärt, dass „die Erzählung von König Sigurðrs Wahnsinn in Morkinskinna ist langwierig, grafisch und auffällig. “ Die Saga, die um das Jahr 1220 geschrieben wurde, bietet mehrere Geschichten, in denen der König unerklärlicherweise gewaltsam auf die Menschen um ihn herum einschlägt, einschließlich des Ertrinkens eines Mannes, nachdem er gehört hat, was für ein guter Schwimmer er ist. Bei einer anderen Gelegenheit verlangt er, sich von seiner eigenen Frau scheiden zu lassen und eine andere Frau zu heiraten, obwohl seine Berater ihn davon überzeugen, seine Idee aufzugeben.

Jakobsson fügt hinzu:

Es ist bemerkenswert, wie oft Sigurðr seine Verhaltensweisen verbessert und seine Untertanen niemals dafür bestraft, dass sie ihn daran gehindert haben, seine fehlgeleiteten Pläne zu erfüllen, aber sie haben weiterhin große Angst vor ihm und sind ratlos darüber, wie sie sich verhalten. Bei jeder Gelegenheit, wenn er sich weigert zu sprechen, haben die Menschen Angst „bei Þa myndi enn koma bei honum vanstilli“ (dass ein weiterer Angriff über ihn kommen würde). Der Zustand der Verwirrung, den die Geisteskrankheit auslöst, wird in den Texten grafisch dargestellt, nicht zuletzt, wie verwirrend und erschreckend die Veränderungen, die über den König kommen, seinem Hof ​​erscheinen.

Sigurðr ist sich seiner geistigen Instabilität bewusst. In einer Folge spricht er darüber, wie sein Halbbruder und sein Sohn um die Macht wetteifern und hoffen, ihn zu ersetzen. Er sagt zu seinen Anhängern:

Es geht Ihnen schlecht, Sie Norweger, einen verrückten König zu haben, der Sie regiert, aber ich vermute, dass Sie bald in Rotgold dafür bezahlen würden, dass ich Ihr König bin und nicht Haraldr oder Magnus. Der erste ist grausam und der andere dumm.

Der König hatte Recht - nach seinem Tod im Jahr 1130 würde Norwegen in einen jahrzehntelangen Bürgerkrieg geraten.

Während die historischen Quellen nur wenige Informationen darüber liefern, warum der König verrückt geworden ist - eine Chronik deutet darauf hin, dass er möglicherweise vergiftet wurde, erklärt Jakobsson, dass sie einige faszinierende Details liefern:

Man kann sagen, dass altisländische Sagen eine Sensibilität und ein Bewusstsein für psychische Erkrankungen zeigen, die die heutige Wissenschaft vom Norden des 13. Jahrhunderts nicht erwarten kann. Obwohl die in Morkinskinna dargestellte Hofgesellschaft König Sigurðr keine Heilung bot, scheint die Sympathie für seinen Zustand durch. Der Wahnsinn war nicht erklärbar, und sowohl König als auch Untertanen mussten ohne diese handlichen Etiketten überleben, damit die Menschen das Gefühl hatten, zu verstehen, was passiert.

Der Artikel „Der Wahnsinn von König Sigurðr: Wahnsinn in einer Saga der altnordischen Könige erzählen“ erscheint in Soziale Dimensionen mittelalterlicher Krankheiten und Behinderungen, herausgegeben von Sally Crawford und Christina Lee. Es ist der dritte Band der Studien zur frühen Medizin aus demBritish Archaeological Reports International.

Ármann Jakobsson schreibt ausführlich über isländische Sagen.


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