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Wasserspeier: Geheimnisvolle Monster des Mittelalters

Wasserspeier: Geheimnisvolle Monster des Mittelalters

Von Danièle Cybulskie

Ich liebe Wasserspeier. Obwohl es so viele schöne Skulpturen gibt, die das Mittelalter überlebt haben, wie so viele Menschen, bin ich von diesen seltsamen und hässlichen lustigen Gesichtern angezogen, nicht zuletzt, weil ich nicht herausfinden kann, wofür sie sind.

Wahre Wasserspeier sind die Gesichter der Wasserspeier, die die Dächer von (hauptsächlich gotischen) Kirchen und Kathedralen entwässerten. Im Artefakte aus dem mittelalterlichen Europa, James B. Tschen-Emmons führt unser englisches Wort auf altfranzösisches „Gargouille“ oder „Hals“ zurück, möglicherweise aus dem Lateinischen für „Hals“: Gurgulio. Dies ist definitiv sinnvoll, wenn es darum geht, diese Wasserspeier zu benennen, aber einige der Kreaturen, die wir Wasserspeier nennen, erscheinen auch als einsame Statuen.

Die Menschen haben lange über die genaue Bedeutung von Wasserspeiern gerätselt, insbesondere über ihren Platz in religiösen Häusern. Es ist möglich, dass sie Beschützer sein sollten, die böse Geister abschrecken, was erklären könnte, warum sie oft gekratzt werden und gruselige Gesichter machen. Sie könnten auch an die Qualen erinnern, die die Sünder im Jenseits erwarteten. Schließlich zeigten mittelalterliche Kirchen häufig Szenen der Verdammnis und Erlösung. Andererseits könnten sie genauso gut an Gottes Liebe zu allen Kreaturen erinnern, auch wenn sie für menschliche Augen seltsam erscheinen mögen.

In seiner eigenen kurzen Übersicht über Wasserspeier zitiert Tschen-Emmons eine großartige Passage von Bernard von Clairvaux Entschuldigung an Abt Wilhelm von Thierry, was zu groß ist, um es nicht zu teilen:

Was bedeuten diese lächerlichen Monster im Kloster, diese deformierte Schönheit, diese schöne Deformität vor den Augen der Brüder beim Lesen? Wofür sind ekelhafte Affen da oder Satyrn oder wilde Löwen oder monströse Zentauren oder gefleckte Tiger oder kämpfende Soldaten oder Jäger, die das Signalhorn erklingen lassen? … Tatsächlich taucht überall eine so endlose Vielfalt von Formen auf, dass es angenehmer ist, im Mauerwerk als in Büchern zu lesen und den Tag damit zu verbringen, diese Kuriositäten zu bewundern, als über das Gesetz Gottes zu meditieren. Guter Gott! Wenn wir uns dieser Absurditäten nicht schämen, warum trauern wir dann nicht um ihre Kosten? (S.71)

Es scheint, dass nicht einmal der heilige Bernhard sicher sein konnte, wofür Wasserspeier waren, aber er war sich definitiv sicher, dass er sie missbilligte!

Während Wasserspeier ein Synonym für das Mittelalter sind, sind die berühmtesten Wasserspeier der Welt - die, die schmücken die Kathedrale Notre Dame de Paris - wurden im neunzehnten Jahrhundert geschaffen, um der Kirche ein gotischeres Gefühl zu verleihen. Obwohl Notre Dame ein mittelalterliches Gebäude ist, hatte es ursprünglich keine Wasserspeier (außer in Disney Mittelalter). Für einen detaillierten Blick auf Notre Dame's Wasserspeier schauen Sie sich Michael Camilles an Die Wasserspeier von Notre Dame: Mittelalter und die Monster der Moderne.

Ob Sie Gothic, Neo-Gothic oder einfach nur lieben Cartoons aus den neunziger JahrenWasserspeier haben einen Appell, der fast tausend Jahre gedauert hat, wie die abgelenkten Mönche von St. Bernard bezeugen werden. Es scheint, dass diese lustigen Gesichter ihre Geheimnisse und ihre Anziehungskraft für weitere tausend Jahre bewahren werden.

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Top Bild: Foto von Aitor Aguirregabiria / Flickr


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