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"Eine Sache, die ich weiß": Werwölfe sind eine Sache


Von Danièle Cybulskie

Für die mittelalterlichen Menschen umfasste die natürliche Welt eine ganze Reihe von Wundern, die die modernen Menschen heute als übernatürlich bezeichnen. Sie wussten, dass die Welt ein sehr großer Ort war und ob sie so seltsame Kreaturen enthalten könnte wie Elefanten und Giraffen, wer sollte sagen, was unmöglich war? In seinem Otia ImperialiaGervase von Tilbury erzählt von vielen seltsamen Kreaturen, von denen er alles weiß. Eine dieser Kreaturen ist der Werwolf.

"Eine Sache, von der ich weiß, dass sie unter den Menschen unseres Landes täglich vorkommt", erklärt Gervase, "ist der Verlauf des menschlichen Schicksals so, dass bestimmte Männer sich gemäß den Zyklen des Mondes in Wölfe verwandeln." Dies ist eine Behauptung, von der er weiß, dass sie wahrscheinlich auf Skepsis stoßen wird, weshalb er sie mit einer sehr spezifischen Geschichte eines Ritters namens Raimbaud de Pouget untermauert, der von einer realen Person (Pons de Chapteuil) enterbt wurde und dann ein Werwolf wurde.

Gervase stellt auch sicher, dass er die Umstände umreißt, unter denen dies geschah: „Eines Nachts, als er allein wie ein wildes Tier durch seltene Wälder wanderte, die von extremer Angst verwirrt waren, verlor [de Pouget] seinen Verstand und verwandelte sich in einen Wolf.“ (Beachten Sie, Leser: Gehen Sie nachts nicht allein durch den Wald, und wenn Sie dies tun, bleiben Sie ruhig!) Zum Glück für de Pouget trifft er auf einen Waldarbeiter, der seine Pfote abschneidet, deren Verlust ihn wieder in einen Menschen verwandelt. Danach hat de Pouget "öffentlich gestanden", was passiert ist. Es gibt also viel mehr Zeugen, die die Geschichte unterstützen, wenn Sie Gervase nicht glauben. Andere Menschen, so behauptet er, haben ebenfalls mit ihm über „solche Dinge“ gesprochen und ihm bestätigt, dass Werwölfe durch den Verlust eines Gliedes zurückverwandelt werden können.

Wenn dies nicht ausreichte, um den Leser von der Realität der Werwölfe zu überzeugen, erzählt Gervase die Geschichte einer anderen benannten Person - Chaucevaire - die immer noch mit seiner Lykanthropie lebt:

Wenn die Zeit gekommen ist, trennt sich [Chaucevaire] von all seinen Freunden, legt seine Kleidung unter einen Busch oder einen abgelegenen Felsen und rollt dann lange Zeit nackt im Sand, bis er die Form und Unersättlichkeit eines Wolfes annimmt, nach dem er klafft Beute mit weit geöffnetem Mund und gähnenden Kiefern.

Wenn der arme Chaucevaire immer noch jeden Monat damit zu tun hat, muss es eine echte Bedingung sein. Chaucevaire weiß auch etwas über Wölfe, das sonst niemand könnte: warum sie mit offenem Mund rennen. (Das Geheimnis ist, dass ein Wolf „seinen Kiefer nur mit großer Anstrengung und mit Hilfe seiner Pfoten öffnen kann“ - er kann seine Pfoten dafür nicht beim Laufen verwenden; daher muss er seinen Mund offen lassen.) Wenn Chaucevaire kennt dieses Geheimnis, er muss die Wahrheit sagen, und wenn er die Wahrheit sagt, dann sind Werwölfe ein echtes Phänomen. Hinzu kommt das bezeugte Zeugnis von Raimbaud de Pouget, und es scheint, als sei der Beweis, dass es Werwölfe gibt, ein offener Fall, und tatsächlich verlässt Gervase hier seine Aussage und geht ganz zu einem anderen Thema über.

Wenn Sie darüber nachdenken, wie Geschichten von echten, erstaunlichen Kreaturen auf die gleiche Weise verbreitet worden sein müssen - durch Reiseberichte und Geschichtenerzählen -, ist es nicht verwunderlich, dass Gervase über Werwölfe spricht, als ob sie ein akzeptierter Teil des Alltags sind: eine Sache, die er weiß sicher. Es gibt zwar keine Möglichkeit zu beweisen, ob Gervase selbst an Werwölfe glaubte oder nicht, aber eines weiß ich mit Sicherheit: Werwölfe sind eine großartige Ergänzung für jede mittelalterliche Mischung.

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