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"Hann lá eigi kyrr": Wiedergänger und eine verfolgte Vergangenheit in den Sagen der Isländer


"Hann lá eigi kyrr": Wiedergänger und eine verfolgte Vergangenheit in den Sagen der Isländer

Von Rebecca Merkelbach

Masterarbeit, University of Cambridge 2012

Einleitung: Von der Antike bis zur Gegenwart hat die Vorstellung, dass die Toten zurückkehren, um mit den Lebenden zu interagieren, die menschliche Vorstellungskraft stark beeinflusst, und dies spiegelt sich in der Literatur wider - dem Produkt dieser Vorstellungskraft. Die zurückkehrenden Toten - diejenigen, die liggja eigi kyrr - alle möglichen Formen angenommen haben, in Träumen und Visionen, als Geister, die mit den Lebenden sprechen, und in jüngster Zeit als Vampire und Zombies, die die Populärkultur wie nie zuvor dominieren.

Die Literatur des mittelalterlichen Island nimmt an dieser fast universellen Auffassung teil, aber die Wiedergänger, denen wir in diesen Texten begegnen - und insbesondere in der Íslendingasögur (Sagas of Icelanders) unterscheiden sich von den körperlosen Geistern, die in der mittelalterlichen Literatur anderer Länder häufig vorkommen: Sie sind körperlich und meist bedrohlich und zerstörerisch für die menschliche Gesellschaft, und in dieser Hinsicht ähneln sie den heutigen Konzepten der Untoten mehr als ihren eher harmlose Zeitgenossen: Es ist ihre drohende Körperlichkeit, die sie monströs macht.

Aus diesem Grund wird die vorliegende Dissertation die isländischen Untoten durch Theorien der Monstrosität ansprechen, insbesondere die von Jeffrey Jerome Cohen in seiner „Monsterkultur (Sieben Thesen)“ vorgebrachten. Ich glaube, dass dies mehr zum Verständnis des Ortes des Ungeheuers in der endingslendingasögur beitragen wird als frühere Untersuchungen, die sich größtenteils nur auf die Kategorisierung der Untoten konzentrierten. Um jedoch die Funktion zu verstehen, die die Untoten nicht nur innerhalb der Texte, sondern auch darüber hinaus haben - für die Kultur, die sie hervorgebracht hat -, muss die Analyse über die Kategorisierung hinausgehen.

Die Erzählungen, in denen sie vorkommen, spielen über einen langen Zeitraum und reichen von der Entdeckung und Besiedlung Islands im späten neunten Jahrhundert bis in die ersten Jahrzehnte des elften Jahrhunderts. In dieser Zeit kam es im Jahr 1000 zur Konversion Islands zum Christentum und zur offiziellen Annahme der neuen Religion im Althing. Auffallenderweise tauchen die Untoten hauptsächlich in solchen Sagen auf, die in irgendeiner Weise die Christianisierung Islands oder die Bekehrung eines prominenten Isländers erzählen, oder in einem Kontext, in dem die Spannungen zwischen der alten und der neuen Religion eine Rolle spielen. Unter diesen Sagen befinden sich einige der größten ihres Genres, darunter Laxdæla, Eyrbyggja, Flóamanna, Grettis und Njáls, die den Kern meiner Analyse bilden, sowie die beiden Vinland-Sagen, die zu Vergleichszwecken verwendet werden.

Siehe auch Rebecca Merkelbachs Blog Alltägliche Monstrosität


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