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Im Scherz gesagt: Wer lacht über das Mittelalter (und wann)?

Im Scherz gesagt: Wer lacht über das Mittelalter (und wann)?

Im Scherz gesagt: Wer lacht über das Mittelalter (und wann)?

Von David Matthews

postmedieval: eine Zeitschrift für mittelalterliche KulturwissenschaftenNr. 5 (2014)

Abstract: Der Aufsatz beginnt mit einem negativen Bild einer mittelalterlichen Szene in Monty Python und der Heilige GralDies wird verwendet, um darauf hinzuweisen, dass die Szene eher eine wissende Parodie ist als auf einem echten Glauben an ein uneingeschränkt dunkles Zeitalter. Ich behaupte, dass der Humor eher aus dieser Disjunktion hervorgeht als weil eine Darstellung von mit Scheiße bedeckten mittelalterlichen Bauern von Natur aus lustig ist. Ich schaue kurz auf die Abstammungslinie des Begriffs eines dunklen Zeitalters, bevor ich mich einigen Texten zuwende, um die Frage zu diskutieren, wann und warum das Mittelalter humorvoll wurde. Ich schaue mir zuerst Episoden in an Don Quijote, bevor wir uns einer wenig bekannten humorvollen Geschichte zuwenden, der Iest von Dane Hew von Leicester, ein Text, der im späten 16. Jahrhundert gedruckt wurde, aber normalerweise als Werk des 15. Jahrhunderts angesehen wird. Ich argumentiere stattdessen, dass es sich um einen selbstbewussten Mittelalter der elisabethanischen Zeit handelt, und ich betrachte die Art und Weise, wie Humor darin verwendet wird, um die periodisierende Kluft zwischen dem Mittelalter (ein Begriff, der zu dieser Zeit noch nicht aktuell war) und zu bestätigen der gegenwärtige Moment des Druckers.

Einleitung: Die zweite Szene des Filmklassikers von 1975 Monty Python und der Heilige Gral zeigt ein von der Pest heimgesuchtes Dorf, dessen Menschen im Schlamm herumkriechen und einen Karren, der von Tür zu Tür fährt, um die Toten zu sammeln (und sogar, während sich die Szene entfaltet, die nicht so Toten). Am Ende reiten König Arthur und einige Begleiter vorbei und veranlassen den folgenden Austausch:

Mann [John Cleese]: Wer ist das dann?
Körpersammler [Eric Idle]: Ich weiß es nicht. muss ein König sein.
Mann: Warum?
Körpersammler: Er hat nicht überall Scheiße.

In diesem Beispiel eines mittelalterlichen Textes wird das Mittelalter auf absolute Grundlagen reduziert: Die einfachen Leute hungerten und aßen Schmutz; der größte Teil der Bevölkerung hatte die Pest; in der Tat war fast jeder mit Scheiße bedeckt. Es gibt Tausende von Witzen aus dem Mittelalter, aber dieser Witz trägt wesentlich dazu bei, die Gefahr eines dunklen Zeitalters auf das Wesentliche zu reduzieren. Monty Pythons scheißbedeckte Bauern sind die entfernten Nachkommen der humanistischen / reformatorischen Konstruktion eines dunklen Zeitalters, und diese Darstellung dieser Zeit ist das logische Ergebnis jahrhundertelanger Verunglimpfung des Mittelalters.


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