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Der westliche Kalender - "Intolerabilis, Horribilis, et Derisbilis" - Vier Jahrhunderte der Unzufriedenheit

Der westliche Kalender -

Der westliche Kalender - "Intolerabilis, Horribilis, et Derisbilis" - Vier Jahrhunderte der Unzufriedenheit

Von J. D. North

Bericht der Vatikanischen Konferenz zum 400. Jahrestag von 1582-1982, herausgegeben von G.V. Coyne, M. A. Hoskin und O. Pedersen (Vatikan, 1983)

Einleitung: Wenn es um Kalender geht, sind wir die meisten von uns Realisten. Obwohl ein Kalender im Wesentlichen ein Mittel ist, um ein bestimmtes Ereignis eindeutig auf einen Tag oder ein Jahr zu beziehen, so dass andere Ereignisse damit korreliert werden können, ist der Kalender ein System von Namen, die ein Eigenleben angenommen haben. Es ist ein System von Assoziationen - zum Beispiel religiöser Gefühle mit der Jahreszeit und der Jahreszeit mit dem Namen. "Starke Winde schütteln die süßen Knospen des Monats Mai", sagte Shakespeare irgendwann nach der gregorianischen Reform, aber weit über ein Jahrhundert bevor sein eigenes Land sie übernahm. Er wäre von seinen Landsleuten schlecht bedient worden, wenn die Jahreszeiten so weit durch den Kalender gerutscht wären, dass der Mai zum Wintermonat wurde. Dort haben Sie ein offensichtliches Problem, das die meisten sehen können; Der Kalender der Kirche ist jedoch weniger offensichtlich, da er nicht nur an die Jahreszeiten gebunden ist. es ist an drei Arten von Naturphänomenen oder zumindest idealisierten Naturphänomenen gebunden, nämlich diejenigen, die die Grenzen von Jahr, Monat und Tag markieren.

Wir, die wir uns versammeln, um Ereignisse zu feiern, die vierhundert tropische Jahre nach ihrem Eintritt stattfinden, sind alle zu leicht geneigt, den wahren Grund für all die Aufregung im Mittelalter um die Kalenderreform zu übersehen . Es ging nicht in erster Linie darum, zehn oder elf Lebenstage zu verlieren (was die einzige Konsequenz zu sein scheint, die dem durchschnittlichen Geschichtsstudenten bekannt ist) oder die landwirtschaftlichen Zyklen wieder dahin zu bringen, wo sie einmal im Kalender waren. (Wäre die frühe jüdische Geschichte bekannt gewesen, in der das Passah mit der Ernte des Getreides zusammenfiel, wären mittelalterliche Astronomen möglicherweise mit weniger wissenschaftlicher Selbstgerechtigkeit verzehrt worden.)

Es kann nicht zu oft gesagt werden, dass das Problem mehr war als das, den richtigen Wert für die Länge des tropischen Jahres zu erhalten und eine Regel zu erfinden, um ihm ein hohes Maß an Annäherung zu geben. Der eigentliche Schlüssel zur Reformbewegung war der Wunsch, Ostern zur „richtigen“ Zeit zu feiern. Dies war, wie Bacon sagte, sowohl für den Computeristen und die Weisen als auch für den Astronomen von Belang; aber natürlich war es für jeden Christen von zentraler Bedeutung, für den der Tod und die Auferstehung Christi die wichtigsten Ereignisse in der Geschichte der Menschheit waren.


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