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Hastings: Eine ungewöhnliche Schlacht

Hastings: Eine ungewöhnliche Schlacht

Hastings: Eine ungewöhnliche Schlacht

Von Stephen Morillo

Das Haskins Society JournalVol. 2 (1990)

Einleitung: Historiker haben die Schlacht von Hastings seit den Tagen von Freeman und Round regelmäßig wiederholt, und ihre Bedeutung rechtfertigt die Aufmerksamkeit, die ihr geschenkt wurde. Ein Grund dafür, dass akademische Krieger so oft den Boden bedeckt haben, ist, dass der Kampf keineswegs leicht zu verstehen ist. Es war in vielerlei Hinsicht ungewöhnlich; so ungewöhnlich, dass der Kampf besondere Sorgfalt bei der Interpretation erfordert. Hastings muss in einen breiteren Kontext der mittelalterlichen Militärgeschichte gestellt werden als manchmal. Nur so können wir die ungewöhnlichen Merkmale des Kampfes klar erkennen und besser verstehen, was der Kampf bedeutet.

Hastings war ungewöhnlich. Es war anders als die überwiegende Mehrheit der mittelalterlichen Schlachten (und in der Tat der meisten alten und frühneuzeitlichen Schlachten) in drei wesentlichen Punkten. Erstens war es ungewöhnlich lang. Uns wird gesagt, dass die Kämpfe von der dritten Stunde des Tages bis zur Abenddämmerung mindestens neun Stunden dauerten. Es ist schwierig, mehr als eine Handvoll alter und mittelalterlicher Schlachten zu finden, die länger als ein oder zwei Stunden dauern. Tinchebrai, die andere große Schlacht in der anglonormannischen Geschichte, wurde zum Beispiel ziemlich schnell entschieden; in etwa einer Stunde nach einer Quelle. Tatsächlich ist es schwierig, einen längeren Kampf bis weit in das Zeitalter des Schießpulvers hinein zu finden.

Die Länge des Kampfes spiegelt das zweite ungewöhnliche Merkmal wider: wie hart und gleichmäßig die Kämpfe waren. In dieser Hinsicht fallen zwei Phasen des Kampfes auf. Erstens waren beide Armeen kurz davor, ziemlich früh am Tag zu brechen. Die Normannen, die William für tot hielten, gerieten nach dem Scheitern ihrer ersten Angriffe in allgemeine Panik. William entblößte den Kopf, sammelte sie und führte einen Gegenangriff auf die Sachsen durch, die sie verfolgt hatten. Jetzt waren die Sachsen an der Reihe, trotz dieses Rückschlags ruhig zu bleiben. So verging der Moment, in dem die meisten Schlachten gewonnen worden wären - eine Seite Panik und Flucht oder eine Seite Panik, Rallyes und die andere Seite bricht. In Hastings brach keine Seite, denn selbst der endgültige Zusammenbruch der Sachsen war nicht plötzlich und panisch, sondern widerwillig langsam und hartnäckig.


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