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Priester fanden spirituelle Befriedigung, indem sie Nonnen dienten, sagt der mittelalterliche Historiker von Stanford

Priester fanden spirituelle Befriedigung, indem sie Nonnen dienten, sagt der mittelalterliche Historiker von Stanford

Von Kathryn Dickason

Eine Studie über mittelalterliche Texte und Bilder der Stanford-Geschichte Professor Fiona Griffiths widerspricht allgemein verbreiteten Überzeugungen über frauenfeindliche Praktiken im mittelalterlichen Europa. Griffiths 'Forschung zeigt, wie einige männliche Geistliche die wahrgenommene religiöse Überlegenheit von Nonnen anerkannten und feierten.

Die Kultur der mittelalterlichen Ritterlichkeit zaubert Geschichten von tapferen Rittern, die sich geschworen haben, schöne Jungfrauen zu ehren und zu schützen. Doch außerhalb des Bereichs der Romantik betrachteten Männer Frauen als ihre Unterlegenen - so dachten wir zumindest.

Griffiths zufolge "haben wir tendenziell angenommen, dass Männer im mittelalterlichen Europa die Macht innehatten und Frauen aktiv von jeglichem Anteil daran ausgeschlossen haben - insbesondere innerhalb der Kirche."

Griffiths stellt diese Behauptung in Frage und entdeckt, wie einige Geistliche die spirituelle Kraft von Frauen erkannten, von der sie oft sehr angezogen waren. Die kollaborativen Beziehungen zwischen religiösen Männern und Frauen, erklärt Griffiths, stellen unsere Vorurteile über die Frauenfeindlichkeit der Kirche in Frage. „Einige Priester verbrachten ihr Leben damit, Frauen zu dienen, und entwickelten dauerhafte Beziehungen zu Nonnen, die sie als ihre geistigen Vorgesetzten bewunderten - sogar als Verbindungen zum Göttlichen“, erklärt sie.

In ihrem bevorstehenden Buch Nonnenpriestergeschichten: Geschlecht, Autorität und Apologetik im mittelalterlichen Kloster, c. 400-1200Griffiths, Professor für mittelalterliches Westeuropa in Stanford, untersucht das Klosterleben, theologische Texte und religiöse Bilder, um "einen breiteren Dialog über das spirituelle Potenzial von Frauen" aufzuzeigen.

Griffiths betont eher die Möglichkeiten als die Einschränkungen, die die Kirche mittelalterlichen Frauen bot. Ihrer Ansicht nach „bewunderten einige männliche Geistliche religiöse Frauen und waren der Ansicht, dass sie geistlich davon profitieren könnten, wenn sie ihnen dienen, sei es durch Frauengebete (von denen einige glaubten, sie seien den Gebeten der Männer überlegen) oder durch die himmlischen Belohnungen, von denen Männer glaubten, dass sie ihnen gegeben würden sie als Diener der 'Bräute' Christi. “

Griffiths konzentriert sich insbesondere auf das 11. und 12. Jahrhundert und zeichnet nach, wie sich die damalige Reformbewegung der Kirche auf die Beziehungen zwischen religiösen Männern und Frauen auswirkte. Die Reformbewegung forderte die Mitglieder des Klerus auf, zölibatär zu bleiben und ihre Beteiligung an Frauen, einschließlich Nonnengemeinschaften, einzuschränken.

Während die traditionelle mittelalterliche Wissenschaft die vermutete Trennung der Geschlechter betont hat, glaubt Griffiths, dass diese Tendenz „die produktiven Beziehungen zwischen religiösen Männern und Frauen aus den Augen verloren hat“.

Ein weiterer Effekt der Kirchenreform war die dramatische Ausweitung des weiblichen Mönchtums. Mit anderen Worten, viele Frauen pflegten einen religiösen Lebensstil, bei dem sie ihren Glauben an Nonnenklöster praktizierten. Griffiths stellt fest, dass diese Frauen im Kloster eine männliche Präsenz benötigten. Im Mittelalter, wie auch im heutigen Katholizismus, verließen sich Nonnen auf Priester, weil nur männliche Geistliche den Abendmahlsritus durchführen und ihre Geständnisse hören konnten. Obwohl traditionelle mittelalterliche Texte zölibatäre Männer und heilige Frauen loben, sagte Griffiths: "Die einzige Figur, die der zeitgenössischen Anerkennung besonders unwürdig zu sein scheint, ist der Priester der Nonne."

Wie Griffiths jedoch feststellte, "begriffen Mönchsmänner, die diese Rolle als Nonnenpriester übernahmen, ihre Position als geistlich verdienstvoll, hauptsächlich indem sie sich als minderwertige Frauen positionierten, was sie taten, indem sie Nonnen als die Bräute Christi charakterisierten."

"Ich will nicht so tun, als wäre die mittelalterliche Welt eine Welt der Gleichheit", sagte sie, "aber ich glaube, dass es für religiöse Frauen in der Kirche bestimmte Dinge gibt, die wir als sehr überraschend betrachten würden."

Spirituelle Vorgesetzte

"Wenn ich Leuten erzähle, dass ich an Nonnenpriestern arbeite, gehen sie normalerweise davon aus, dass ich Skandal studiere", sagte Griffiths. Die zweifelhafte Natur der Beziehung zwischen Nonnen und Priestern erinnert typischerweise an die Canterbury Tales, die eine sexuell aufgeladene Geschichte über einen Hahn in einem Hühnerstall enthalten.

Stattdessen zeigt Griffiths 'Studie die insgesamt harmonische Natur ihrer Beziehungen. "In vielen Fällen lebten Priester und Nonnen unter sehr engen Umständen." Einige Priester und Mönche lebten sogar in den Frauenklöstern. Für Griffiths nährte diese Nähe zwischen hingebungsvollen Männern und Frauen Freundschaften, die sowohl spirituell als auch intellektuell waren.

Eine der wichtigsten männlichen Figuren in Griffiths 'Studie ist Peter Abelard (gest. 1142), ein französischer Mönch und prominenter Theologe, der im 12. Jahrhundert mehr als jeder andere Mann für und über Frauen schrieb. Wie Griffiths bemerkte, "sagt Abaelard sehr deutlich, dass Frauengebete mächtiger sind, weil Frauen mit Christus verheiratet sind."

Angesichts der Beziehung Abaelards zu Heloise, seiner ehemaligen Frau, die zur Nonne wurde, haben die meisten Gelehrten an der Aufrichtigkeit und dem Einfluss seiner Vorstellungen von Frauen gezweifelt. Griffiths 'Forschung zeigt jedoch, dass Abaelard einer von mehreren Theologen war, die die Spiritualität von Frauen förderten und sogar "Frauen als ihre spirituellen Vorgesetzten anredeten".

Würde der Frauen

Darüber hinaus bestätigt ein mittelalterliches Manuskript, das kürzlich von den Stanford University Libraries erworben wurde, Griffiths Behauptungen. Obwohl später (ca. 1450), enthält das Manuskript einen kurzen Text, der sich für die Würde der Frau einsetzt und Ideen widerspiegelt, die auch Abaelard zum Ausdruck brachte. Als immer mehr dokumentarische Unterstützung aufgedeckt wurde, „wurde klar, dass diese Ideen im 12. Jahrhundert Aktualität hatten“, erklärte Griffiths.

Eine der wichtigsten Quellen von Griffiths ist ein Manuskript namens Guta-Sintram Codex (ca. 1154), das nach der Schreiberin und der Künstlerin benannt ist, die es mitproduziert haben. In einem Bild präsentieren Guta und Sintram der Jungfrau Maria ihr Buch. Im Text gegenüber dem Bild identifizierte Griffiths Abaelards Schriften zur Spiritualität von Frauen. Dieses Artefakt zeugt von einer tatsächlichen Zusammenarbeit zwischen einem Mann und einer Frau.

"Auf einer der Seiten sieht es so aus, als würden sich ihre Hände abwechseln", sagte Griffiths. "Sie arbeiteten zusammen im selben Raum."

Für Griffiths öffnet dieses Manuskript „moderne Annahmen bezüglich der Trennung der Geschlechter im mittelalterlichen Ordensleben und des Widerstands der Männer gegen Frauen. Es deutet sehr stark darauf hin, dass religiöse Persönlichkeiten, die sich mit Frauen beschäftigten, aufgewertet wurden.

„Als ich mir ansah, was Frauen selbst sagten und taten, wurde mir klar, dass dies keine völlig bedrückende, frauenfeindliche Zeit war“, schließt sie.


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