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Schnelle Erfindung, langsame Industrialisierung und der abwesende Unternehmer im mittelalterlichen China

Schnelle Erfindung, langsame Industrialisierung und der abwesende Unternehmer im mittelalterlichen China

Schnelle Erfindung, langsame Industrialisierung und der abwesende Unternehmer im mittelalterlichen China

Von Ying Lowrey und William J. Baumol

Verfahren der American Philosophical Society, Vol.157: 1 (2013)

Einleitung: Das Paradoxon des technologischen Fortschritts, das die Aufmerksamkeit der Studenten der chinesischen Geschichte angemessen auf sich gezogen hat, muss heute noch als unschätzbare Lehre für die Wirtschaftspolitik anerkannt werden. Die Substanz des Paradoxons lässt sich leicht zusammenfassen. Chinas Erfindungsrekord vom vierten Jahrhundert v. Chr. Bis zum dreizehnten Jahrhundert, kurz vor Marco Polos viel beachteter Reise, war bis zum neunzehnten Jahrhundert wohl von keinem anderen Land zu übertreffen. Der chinesischen Gesellschaft scheint es jedoch an wirksamen Anreizen für innovatives Unternehmertum gefehlt zu haben. Im Gegensatz dazu scheinen in den letzten Jahrzehnten nur wenige bedeutende Erfindungen aus China gekommen zu sein, aber das nach Wohlstand strebende Unternehmertum ist reichlich vorhanden. Die merkwürdige Folge war, dass in der früheren Zeit das allgemeine Produktivitätswachstum und die Verringerung der Armut anscheinend nicht bemerkenswert waren, während die jüngste Expansion Chinas in beiden Bereichen von einigen Beobachtern als schneller als an einem anderen Ort oder zu einer anderen Zeit erreicht charakterisiert wurde . Diese merkwürdige Leistungsbeziehung - und ihre Auswirkungen auf die Politik und die Förderung des allgemeinen Wohlstands - werden hier betrachtet.

Für etwa sechzehn Jahrhunderte, etwa achtmal so lang wie seit Beginn der industriellen Revolution in England, war China die Quelle einer erstaunlichen Menge an Erfindungen, zu denen eine Vielzahl von prospektiv wertvollen Neuheiten gehörten, die so vielfältig waren wie der Druck, der Hochofen und der Hochofen Spinnrad, Schubkarre und Spielkarten, zusätzlich zu dem allgemein bekannten Schießpulver und Kompass. Wie Joseph Needham bemerkt hat: „Nacheinander tauchten außergewöhnliche Erfindungen und Entdeckungen deutlich in der chinesischen Literatur, in archäologischen Beweisen oder in bildlichen Zeugnissen auf. Wo immer man hinschaute, war "zuerst" nach "zuerst". Noch auffälliger war, wie Tang betont, Chinas Vorsprung gegenüber dem Rest der Welt. Diese neuen Erfindungen entstanden während des dunklen Zeitalters Europas und der feudalen Ära der Insel Tokugawa.

All dies wirft ein großes Rätsel auf, die offensichtliche Tatsache, dass keine oder fast keine dieser frühen chinesischen Erfindungen effektiv genutzt und in der Weise, wie sie den Produktionsprozess in der Welt charakterisiert hat, voll ausgeschöpft worden zu sein scheint Industrieländer der Welt, seit sie ihre industriellen Revolutionen durchgemacht haben. Einige chinesische Erfindungen wurden in relativ primitiven Formen verwendet und gegenüber ihren frühesten Modellen kaum verbessert. Andere endeten plötzlich durch kaiserlichen Erlass, wie die Zerstörung der großen Schiffe, aus denen die Marine der Nation bestand und die Nachbarn Chinas erfolgreich erkundet hatten. Und obwohl es nicht stimmt, dass Schießpulver ausschließlich für Feuerwerkskörper verwendet wurde, waren chinesische Waffen, die Schießpulver verwenden, relativ grob und blieben weit hinter ihrer potenziellen Kraft zurück. Sicherlich reichten die Kanonen und andere innovative Waffen nicht aus, um die barbarischen Mongolen unter Dschingis und Kublai Khan daran zu hindern, das Land zu erobern. Und wenn es stimmt, wie Menzies behauptet hat, dass die Chinesen Amerika 1421, mehr als ein halbes Jahrhundert vor Kolumbus, entdeckten, wurde es nicht kolonisiert oder anderweitig ausgebeutet, sondern bald vergessen.


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