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Das Zeitgefühl im angelsächsischen England

Das Zeitgefühl im angelsächsischen England

Das Zeitgefühl im angelsächsischen England

Von Roy Liuzza

Bulletin über die John Rylands University Library in ManchesterVol. 89: 2 (2012/13)

Abstract: Lange vor der Erfindung der mechanischen Uhr boten die Mönchsberechnungen ein Zeitmodell, das sichtbar, langlebig, tragbar und objektivierbar war. Die Entwicklung der "zeitlichen Kompetenz" unter den Angelsachsen umfasste nicht nur die Messung der Zeit, sondern auch die Art und Weise, wie die Technologien zur Messung und Aufzeichnung der Zeit - von Sonnenuhren und Kirchenglocken bis hin zu Kalendern und Chroniken - dazu beitrugen, Kultur zu schaffen und neu zu ordnen Kapital, und fügen Sie dem Leben der Phantasie neuen Umfang und Bereich hinzu. Techniken der Zeitmessung sind tief in das historische Bewusstsein und die Behauptung der Identität eingebunden; Dieses Papier schlägt einige Möglichkeiten zur Erforschung dieses Themas unter den Angelsachsen vor.

Einführung: Einer der beeindruckendsten Aspekte vonBeowulf ist sein reiches Zeitgefühl. Die Charaktere im Gedicht sind sich ständig der vergangenen Generationen von Vorfahren und Helden bewusst. Es gibt eine Art Vorgeschichte in dem Gedicht, die Zeit, in der der Schatz des Drachen begraben und alte Waffen hergestellt wurden, und eine noch ältere Vergangenheit, von der die Charaktere nichts wissen, die Anfänge der biblischen Geschichte, in der Kain Abel tötete und war von Gott verflucht. Verschiedene zukünftige Ereignisse, die außerhalb des Gedichts stattfinden, werden angedeutet; In zehn atemberaubenden Zeilen (Abb. 2200–9) rast das Gedicht fünfzig Jahre vorwärts und plötzlich ist Beowulf ein alter Mann, und die Erzählung der Ereignisse der dazwischen liegenden Jahre ist fragmentiert, eindringlich und wird nur allmählich enthüllt. Die Verflechtung dieser zeitlichen Schichten verleiht dem Gedicht ein zutiefst tragisches Zeitgefühl, in dem die Vergangenheit unruhig, fordernd und gegen die Gegenwart drückend ist - begrabene Gefühle und vergrabene Dinge werden ausgegraben und ruinieren letztendlich alles, was man aufgebaut hat in kurzen Momenten des Friedens und der Kraft.

Trotz aller Besessenheit von Zeit und Erinnerung gibt es kaum Anhaltspunkte dafürwann Die Aktion findet statt - alles was wir wissen ist, dass es in passiertgēardagum, "Tage von früher", das heroische Äquivalent von "Es war einmal". Hinweise auf große Zeitspannen inBeowulf sind normalerweise gute runde Zahlen. Grendel jagt die Dänen Selbst wintra tīd"Zwölf Winter" (l. 147); Beowulf Regeln für fīfig wintra, "Fünfzig Winter" (l. 2209), ebenso wie Hrothgar, obwohl er es nennt hund missēra, "Hundert halbe Jahre" (l. 1769). Grendels Mutter hält ihre Höhle für die gleichen "hundert halben Jahre" (l. 1498) unter der bloßen, ein Zufall, der darauf hindeutet, dass die Zahl einfach "eine lange Zeit" bedeutet. Kleinere Zeiteinheiten werden genauer notiert; Beowulf ist in Grendels bloßem Wasser unter Wasser nōn dægesoder die neunte Stunde, die Mitte des Nachmittags (l. 1600); Die bevorzugte Stunde des Drachen ist ūht, die Stunde vor Sonnenaufgang, die Zeit der klösterlichen Mahnwachen (der Drache heißt eald ūhtsceaða in l. 2271 und ealdes ūhtflogan in l. 2760).

Diese Verbindung einer vagen Rundheit in größeren Zeiteinheiten und einer Präzision in kleineren Zeiteinheiten findet sich in vielen Erzählungen und tritt vermutlich sowohl aus dramatischen als auch aus historischen Gründen auf - sie dient der Geschichte, um uns die Tageszeit anschaulich vorstellen zu lassen, aber Stellen Sie sich nur die größeren Spannweiten von Jahren dunstig vor. Aber anstatt über seine Ursachen zu spekulieren, erwähne ich diesen Unterschied in der Textur der zeitlichen Sprache von Beowulf als ein Beispiel dafür, wie die Angelsachsen über den Lauf der Zeit sprachen. In diesem Aufsatz möchte ich einige andere, weniger poetische, aber nicht weniger wichtige Texte betrachten, die die Zeit messen, beschreiben oder aufzeichnen, und fragen, was wir daraus lernen könnten, wie sich die Angelsachsen in der Welt der Zeit vorgestellt haben , die große Geschichte, sowie die kleinen Wiederholungen des täglichen Lebens.


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