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Performative Rituale für Empfängnis und Geburt in England, 900–1500

Performative Rituale für Empfängnis und Geburt in England, 900–1500

Performative Rituale für Empfängnis und Geburt in England, 900–1500

Von Peter Murray Jones und Lea T. Olsan

Bulletin der Geschichte der Medizin, Band 89: 3 (2015)

Zusammenfassung: Diese Studie schlägt vor, dass performative Rituale - dh verbale und physische Handlungen, die frühere Verwendungen wiederholen - es mittelalterlichen Frauen und Männern ermöglichten, über die Gefahren und Schwierigkeiten der Empfängnis und der Geburt zu verhandeln. Es analysiert die Rituale, die mit Zaubern, Gebeten, Amuletten und Gebetsrollen verbunden sind, und verfolgt die Verbreitung solcher Rituale in der mittelalterlichen englischen Gesellschaft. Manuskriptaufzeichnungen von der angelsächsischen Zeit bis zum späten Mittelalter belegen das Zusammenspiel von mündlichen und schriftlichen Mitteln zur Vermittlung dieser Rituale. Bestimmte Rituale waren langlebig, obwohl im Laufe der Zeit Varianten eingeführt wurden, die sich ändernde religiöse Einstellungen und die Beteiligung verschiedener interessierter Parteien widerspiegelten, darunter lokale Heiler, Ärzte und Ärzte sowie Mönche, Brüder und Benutzer einheimischer Heilmittelbücher. Obwohl viele derjenigen, die durch performative Rituale empfohlen oder Hilfe geleistet haben, Männer waren, gingen die Praktiken häufig auf Frauen selbst und ihre weiblichen Begleiter oder Begleiterinnen über.

Einleitung: Neben dem allgegenwärtigen Tod nimmt die Geburt den höchsten Platz im mittelalterlichen Leben und Denken ein. Geburtsrechte sicherten Monarchien und Landbesitz; Ausgefeilte Genealogie begründete die familiäre Autorität in der säkularen Welt. In der Liturgie gedachte biblische Genealogie bestimmte die Identität Christi. Die Geburt Christi und die Mutterschaft der Jungfrau Maria standen im Mittelpunkt des christlichen Glaubens, der Lehre und der religiösen Praxis. Bilder von Christi Empfängnis und Geburt schmückten unzählige Gebetbücher und Psalter als Hilfsmittel für Meditation und Gebet. Frühe Hochzeitszeremonien betonten die Vorstellung von Nachkommen unter der biblischen Rubrik von Genesis 1:28: „Sei fruchtbar und vermehr dich.“ Die Taufe von Säuglingen, deren Seelen gefährdet sein könnten, wenn sie während der Entbindung starben, brachte religiösen Druck auf die Anwesenden bei der Geburt von Kindern. Theorien über die Empfängnis und das Wachstum des Fötus sowie der Moment, in dem der Fötus eine menschliche Seele erlangte, waren Gegenstand von Debatten, medizinischen, rechtlichen und theologischen Themen.

Das medizinische Wissen in Westeuropa über die Konzeption und wie man sie fördert oder verhindert, kristallisierte sich in Texten heraus, die im 11. Jahrhundert von Konstantin dem Afrikaner aus dem Arabischen auf dem Monte Cassino ins Lateinische übersetzt wurden.1 Diese Erkenntnisse verbreiteten sich vom 11. bis zum 13. Jahrhundert in England und waren es ins Englische und Französische übersetzt. Ab dem 14. Jahrhundert wurden gynäkologische Texte aus schulischen medizinischen Quellen in einheimischen Sprachen extrahiert, erweitert und weit verbreitet. Neben solchen medizinischen Kenntnissen und Schriften über Frauenangelegenheiten gab es eine Reihe von rituellen Praktiken, die in entscheidenden Momenten der Lebenserfahrung derjenigen angewendet wurden, die versuchten, schwanger zu werden, eine erfolgreiche Schwangerschaft aufrechtzuerhalten und gesunde Nachkommen sicher zur Welt zu bringen. In England wurden von der angelsächsischen Zeit bis in die frühe Neuzeit weltliche und religiöse Rituale in Manuskripten ziemlich verstreut festgehalten. Einige Rituale wurden aufgezeichnet, weil sie sich bei der Ausführung als wirksam erwiesen hatten; Einige wurden für die zukünftige Verwendung durch Paare und Familien aufbewahrt, deren Hoffnungen mit dem Erfolg und Misserfolg der Empfängnis und dem Ereignis der Geburt verbunden waren. In diesem Artikel werden die Begriffe "Rituale" und "performative Rituale" verwendet, um verbale Reize, Gebete, Ligaturen, Amulette sowie physische Gesten und Abfolgen von Aktionen unter Verwendung spezieller Objekte zu bezeichnen, wie unten erläutert. Rituale können sich auf Texte, materielle Objekte und formale Handlungen beziehen. Das Studium von Ritualen und ihrer Kommunikation über Zeit und Raum bringt neue Aspekte der mittelalterlichen Erfahrungen rund um Empfängnis und Geburt ans Licht.


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