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Die Ikonographie des „Ehemannschlags“ auf spätmittelalterlichen englischen Misericords

Die Ikonographie des „Ehemannschlags“ auf spätmittelalterlichen englischen Misericords

Die Ikonographie des „Ehemannschlags“ auf spätmittelalterlichen englischen Misericords

Von Betsy Chunko-Dominguez

Das mittelalterliche Journal, Vol.3: 2 (2013)

Zusammenfassung: Szenen aus spätmittelalterlichen liturgischen Möbeln, die als Misericords bekannt sind, wurden angesichts ihres begrenzten Publikums männlicher Geistlicher als überraschend weltlich beschrieben. In diesem Artikel wird argumentiert, dass überlebende Beispiele, in denen Laien Frauen zeigen, die unterwürfige Ehemänner schlagen, bestimmte Aspekte der englischen Kultur im Rahmen der Sexualpolitik widerspiegeln. Letztendlich dienten diese Bilder dazu, den männlichen geistlichen Betrachter an seine berufliche Verantwortung zu erinnern, die Massen gemäß der Literatur seines eigenen Berufs zu erziehen, wobei zeitweise auch populäre einheimische Quellen verwendet wurden.

Einleitung: In der Tewkesbury Abbey zeigt eine Schnitzerei auf einem „Misericord“ aus der Mitte des 14. Jahrhunderts - eine Art liturgischer Stuhl, der Mönche, Kanoniker und Kollegialpriester während des göttlichen Amtes der Liturgie unterstützen soll - eine Frau, die ihren niedergeworfenen Ehemann heftig schlägt. Sie hält ihn an den Haaren, während er hilflos auf seinem Rücken herumwirbelt, sein Mund eine Grimasse aus Schmerz und Frustration. Unbewegt schwebt sie über ihm und droht mit ihrem langen, stabil aussehenden Waschpaddel. Bei dieser Behandlung von häuslicher Gewalt ist die Frau, wenn auch nur für diesen Moment, „an der Spitze“. Der Mann ist nicht nur untergeordnet; Er ist auf den gleichen Status wie ein Haufen verschmutzter Wäsche reduziert. Dieses und ähnliche Bilder, einschließlich des etwas späteren Exemplars in der nahe gelegenen Fairford's Church of St. Mary, waren nur für geistliche Augen gedacht, die sozusagen im eingeschränkten liturgischen Raum des Chores positioniert waren.

Die Dunkelheit ihrer Bedeutung und die Seltsamkeit ihrer gewalttätigen und anscheinend weltlichen Ikonographie sind jedoch nicht gut verstanden. Elizabeth Moore sah sie als „visuellen Scherz“, der einen gemeinsamen Sinn für Humor zwischen Geistlichen und ihren Laiengemeinden enthüllte. Christa Grössinger betonte die Beziehung zwischen solchen Bildern und dem vitriolischen Erbe von Eva, der „bösen Frau“ schlechthin in mittelalterlichen frauenfeindlichen Traditionen.

Zuletzt stellte Paul Hardwick sie in einen breiteren Bereich der nordeuropäischen Ikonographie, in der der weibliche Körper behandelt wurde, und las in ihnen Moralisierungen zum Thema Lust. Während diese Behandlungen dazu beigetragen haben, das Phänomen solcher Bilder, die den Ehemann schlagen, in einen breiteren soziokulturellen Kontext des Mittelalters zu stellen, müssen noch wichtige Aspekte ihres ursprünglichen literarischen und ikonografischen Status in England beleuchtet werden. In der Tat überleben in England mehr Misericords, die das Schlagen von Ehemännern darstellen, als in anderen europäischen Ländern, und ihre künstlerische Fülle spiegelt sich in der reichen einheimischen Tradition wider, für die sich gewalttätige Ehefrauen als bevorzugtes Thema erwiesen haben.