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Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Warwick Castle

Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Warwick Castle

Von James Turner

Der traditionelle Sitz der Earldom of Warwick, der inmitten des Staubes der normannischen Eroberung errichtet wurde, hat sich während seiner jahrtausendelangen und oft glorreichen Geschichte immer wieder grundlegend neu erfunden und ihn zur Madonna der mittelalterlichen Militärarchitektur gemacht. Das wellige, sich ständig verändernde Gebäude von Warwick Castle wächst stetig in der grünen und angenehmen Parklandschaft, in der es liegt, und zeugt von einem Großteil der turbulenten politischen Geschichte Englands, von der viele von den großen Männern und Frauen verfasst wurden, die das Schloss als Heimat bezeichneten .

Die Samen von Warwick Castle wurden 914 während des ersten Schmiedens Englands als einzigartige politische Einheit gesät, als Æthelflæd, die Dame von Mercia und Tochter des berühmten Alfred der Große, die Stätte zum ersten Mal befestigte. Die beeindruckende Æthelflæd und ihre Familie waren in eine ausgedehnte Kampagne verwickelt, um ihre absichtlich miteinander verflochtenen Ziele zu erreichen, die zerbrochenen Angelsachsen zu vereinen und die jetzt sesshaften und recht komfortablen Wikinger-Invasoren zurückzudrängen, die eine Generation hatten, bevor sie einen Großteil von Nord- und Mittelengland überrannt hatten. Æthelflæd war ein geschickter Taktiker und inspirierender Anführer, der nach dem Tod ihres Mannes das ehemalige Königreich Mercia selbst regierte. Die Verteidigungsarbeiten bei Warwick und ähnlichen waren ein wichtiges Element ihrer letztendlich bestätigten Strategie der Revanchisten.

Im Jahr 1068 errichtete Wilhelm der Eroberer nach der normannischen Eroberung und der Auflösung der relativ kürzlich restaurierten Linie der von Wessex abgeleiteten Könige eine Burg von Motte und Bailey über den alten angelsächsischen Befestigungen. Die Errichtung solcher Burgen bei jeder Gelegenheit war ein klassisches Stück aus dem Buch der Normannen über die Besetzung von Territorien und die Unterwerfung von Menschen, und Hunderte erhoben sich wie Drachenzähne in den USA unmittelbar nach der Eroberung.

1088 wurde das Schloss und die Grafschaft, die zum Synonym dafür wurden, von König William Rufus als Belohnung für seinen Dienst im dynastischen Kampf zwischen dem König und seinem Bruder Robert Curthose, dem Herzog der Normandie, der es genossen hatte, an Henry de Beaumont verliehen die Unterstützung eines Großteils der jetzt kanalübergreifenden Aristokratie. Henry war der Sohn von Roger de Beaumont, der sowohl für seine Rolle als einer der vertrauenswürdigsten Berater Williams als auch bizarr für die Qualität und den Luxus seines Bartes berühmt war. Zwischen Henry, seinem älteren Bruder Robert und ihren Söhnen bildete die Familie eine der mächtigsten Affinitäten in der frisch erweiterten normannischen Welt.

Ein Großteil dieser Macht sollte ausgegeben und letztendlich während der zermürbenden, stotternden Gewalt der Anarchie verschwendet werden, einem dynastischen Streit zwischen zwei Enkelkindern des Eroberers, Kaiserin Matilda und König Stephen, der England zwischen 1135 und 1154 verzehrte. Während seine dynamischen Cousins Robert der Graf von Leicester und Hereford und Waleran der Graf von Meulan und Graf von Worcester freuten sich über den effektiven Zusammenbruch der königlichen Autorität, die zwischen den rivalisierenden Antragstellern tanzte und ihre eigenen privaten Pläne verfolgte. Graf Roger, Henrys Sohn und Nachfolger, versuchte einfach auszureiten der Sturm. Er hockte sich in sein Schloss und versuchte, es nicht zu bemerken, als sein Land langsam von opportunistischen Nachbarn Stück für Stück verschlungen wurde.

Unglücklicherweise für den frommen und sanften Roger übergab seine Frau 1153 während eines seiner seltenen Aufenthalte nach außen Warwick Castle dem Sohn der Kaiserin, dem zukünftigen Heinrich II., Und ließ den nervenaufreibenden Earl vor Schock sterben. Dies mag von den am wenigsten sentimentalen Nachkommen der Beaumont als fairer Handel angesehen worden sein, denn der neu aufgestiegene König Heinrich nutzte seine kurze Verwahrung des Schlosses, um es in Stein wieder aufzubauen. Das Schloss und die Grafschaft wurden schließlich der Familie Beaumont und Rogers Sohn restauriert, wo es bis 1242 ruhte, als nach dem Tod von Earl Thomas der Titel über seine Schwester Margaret an ihren Ehemann, den ehemaligen Sheriff von Oxfordshire, John Du Plessis, überging.

1263 befand sich England mitten im Zweiten Baronenkrieg und kämpfte teilweise darum, die Magna Carta wiederherzustellen und das einzudämmen, was viele der weitgehend isolierten Aristokraten als übermäßige königliche Rechte und Kapitalbeschaffungsmächte betrachteten. Während des zweiten Kriegsjahres wurde das Schloss, dessen Meister, Earl William Maudit, ein Verwandter von Du Plessis, Henry III treu geblieben war, vom schneidigen Rebellenführer und berühmten Kreuzfahrer Simon de Montfort gestürmt. Sowohl der Earl als auch seine Frau wurden in de Montforts nahe gelegenem Schloss in Kenilworth gefangen genommen und als Lösegeld gehalten, während die Mauern des Warwick Castle teilweise abgerissen wurden, um den rächenden Anhängern des Königs eine so wichtige strategische Ressource zu verweigern.

1268 wurde der alte Earl, der im Jahr zuvor gestorben war, von seinem Neffen William de Beauchamp abgelöst, der später ein enger Begleiter und vertrauenswürdiger Leutnant von Edward I. sein sollte und auch eine Führungsrolle in vielen imperialistischen Ringen des herrschsüchtigen Königs übernahm Kriege. Das Schloss diente auch, wenn auch nur kurz, als Gefängnis während der turbulenten und zerstörten Regierungszeit von Edward II., Als Earl Guy of Warwick Edward II. Freund Piers Gaveston gefangen nahm, dessen scheinbares Monopol auf die materiellen und zeitlichen Vorteile der königlichen Affinität den unglücklichen Höfling zu einem Blitz machte Stab für den bedrohten Adel jetzt voller Unzufriedenheit. Guy übergab den königlichen Favoriten an Edwards Cousin und einzigen Rivalen in Sachen Reichtum oder Macht, Earl Thomas of Lancaster, der ihn später in diesem Jahr im Jahr 1312 nach einem oberflächlichen Schauprozess hinrichten ließ.

Vielleicht inspiriert durch das zunehmend gefährliche Tempo der englischen Politik in den letzten Generationen oder als Folge eines schärferen Bewusstseins für seinen zunehmenden Status, begann Guys Sohn und Nachfolger Thomas eine umfassende Modernisierung der Verteidigungsanlagen des Schlosses und baute seine Nordmauer mit das Hinzufügen eines prall gefüllten und befestigten Torhauses und das Errichten eines Netzwerks großer Türme rund um das Schloss, das mehrere architektonische Innovationen aus dem Kontinent enthielt. Es ist passend und vielleicht nicht überraschend, dass Warwick Castle unter Thomas 'Amtszeit viele seiner offensichtlichsten und nachhaltigsten militärischen Eigenschaften erlangte, denn er war vielleicht der militärisch kompetenteste Earl, der dort wohnte. Als enger Freund des ruhmhungrigen und getriebenen Edward III. Diente Thomas als Marshall von England. Er befehligte eines von drei englischen Bataillonen während des durchschlagenden Sieges in Crecy, bevor er während seines brutal wirksamen Chevauchée von 1356 weitere Erfolge als Mentor des Schwarzen Prinzen erlangte, bevor er während des Höhepunkts der Kampagne in der Schlacht von Poitiers kämpfte.

Als Henry de Beauchamp, der Freund aus Kindertagen Heinrichs VI., 1446 ohne unmittelbaren männlichen Erben starb, wurde die Bühne für den berühmtesten und berüchtigtsten Bewohner des Schlosses, Richard Neville 'The Kingmaker', bereitet. Erlangung der Earldom durch Heirat mit Henrys Schwester Anne in 1449 war Richard bereits Teil einer mächtigen nördlichen Affinität; Als Sohn des Earl of Salisbury, der durch Heirat mit dem Duke of York verwandt war, sollte der Earl eine entscheidende Rolle im Brudermord der Rosen spielen. Warwick war ein fester Befürworter der Versuche seines Onkels Richard von York, im Namen seines damals katatonischen Familienmitglieds, König Heinrich VI., Einzugehen und königliche Macht auszuüben.

Dies brachte den Herzog und seine aufkommende Affinität jedoch in einen offenen Konflikt mit einer anderen Fraktion königlicher Minister und Verwandter, angeführt von der Frau des Königs, Margaret von Anjou, und dem Herzog von Somerset. Schlimmer noch, nach Henrys Genesung wurde klar, dass sein Vertrauen bei Somerset blieb und dass der König Yorks Versuche, die Macht in seiner Abwesenheit zu ergreifen, als zutiefst bedrohlich ansah. Jetzt von der königlichen Unterstützung isoliert und sich selbst bedroht, fühlte Herzog Richard, dass seine einzige Überlebenschance darin bestand, seine Versuche, den geschmeidigen König gewaltsam aus der Obhut seiner Rivalen zu entfernen, fortzusetzen, was einen weiteren Krampf der Gewalt im gesamten Königreich auslöste, in dem er unterstützt wurde von dem gerissenen und zweifelsfreien Warwick.

Nach dem Tod des Herzogs von York in der Schlacht von Wakefield erklärte der Earl seinen Cousin Edward Plantagenet zum rechtmäßigen König. Als Hauptstütze der Yorker Kriegsanstrengungen führte er den jungen und talentierten König zum Sieg, wodurch er sich als führender königlicher Minister und mächtigster Adliger des Landes fest etablierte. Richard hatte jedoch das Gefühl, dass er nach der großzügigen Schirmherrschaft des Königs über die große Kohorte von Verwandten seiner neuen Braut zunehmend von der königlichen Gunst und den Machtmechanismen ausgeschlossen wurde, und wandte sich bald gegen den siegreichen Edward, der seine beträchtliche Macht hinter einen Rivalen aus Lancastrian warf. Sein Schwiegersohn, der Herzog von Clarence, schloss sich dieser Rebellion vorübergehend an, ein besonders schwerer Schlag für den umkämpften Edward, da der Herzog sein jüngerer Bruder war. Dieser Glaubensbruch sollte letztendlich einen fatalen Fehler beweisen; Die quecksilberne Clarence ist erneut übergelaufen und "The Kingmaker" wurde in der Schlacht von Barnet getötet.

Während des Krieges der drei Königreiche wurde die heruntergekommene Burg renoviert und als Hochburg des Parlaments umgebaut und erfolgreich einer Belagerung durch die Royalisten ausgesetzt. Von diesem Zeitpunkt an diente das Schloss der Familie Greville größtenteils als Herrenhaus, obwohl sie mit der finanziellen Belastung des Schlosses und dem anhaltenden Kampf um dessen Modernisierung in einer sich entwickelnden Wirtschaft zu kämpfen hatten. 1976 verkaufte die Familie Greville das Schloss an die Tussauds Group, woraufhin es in die Hände von Merlin Entertainment fiel, den derzeitigen Managern des Standorts, wo Warwick sich bequem in sein Portfolio von ebenso wichtigen historischen und kulturellen Wahrzeichen wie Alton Towers und LEGOLAND einfügt.

Das Warwick Castle liegt am sanft schlängelnden Fluss Avon inmitten einer luftigen smaragdgrünen Parklandschaft und einer Gewand von Pfauengärten und ist mit einer der angenehmsten Umgebungen gesegnet, die ein englisches Schloss zu bieten hat. Der gefederte Bug der einzigartigen Vorhangfassade des Schlosses, die sich über den Verteidigungsgraben erhebt und hoch aufragende, maschinell aufragende Türme hat, die in ihrer Größe fast grotesk sind, ist ein imposanter Anblick. Ihre schieren hohen und sperrigen frühneuzeitlichen Torhäuser, zumindest psychologisch, glichen jeden Mangel an Tiefe aus. Hinter der Kurve der Mauer geschützt und am Fluss eingebettet, befinden sich die prächtigen, herrschaftlichen Wohngebäude des Schlosses, die viel später als der Rest des Schlosses errichtet und viele Male renoviert und umgebaut wurden. Sie sind mit einem ausreichenden Maß an architektonischer Synergie ausgestattet, so dass sie die ältere Vorhangfassade optisch nicht stören. Sowohl die Große Halle als auch die Prunkräume zeigen ein Füllhorn historischer Artefakte.

Mit Blick auf den Rest des Schlosses befindet sich der alte Æthelflæds Mound, auf dessen Echtheit die Überreste des ursprünglichen Steinfrieds des Schlosses stehen, in dem heute ein Teil der beliebten Horror Histories Stormin 'Normans Experience zu Hause ist, in der Kinder in die Geheimnisse von Norman eingeführt werden Soldaten. Dieses Ziel wird durch das Verteilen und anschließende Herumschwingen großer Holzstangen erreicht, was zweifellos zu seiner anhaltenden Beliebtheit bei der Zielgruppe und der weit verbreiteten Verzweiflung unter ihren Eltern beiträgt.

Die Tatsache, dass Kinder immer noch im Schutz des immer anpassungsfähigen Warwick Castle spielen und davon träumen, Ritter zu sein, unterstreicht eines der Paradoxe der Geschichte. Das heißt, der Kontext betont das Ausmaß unserer Entfernung von unseren mittelalterlichen Vorfahren, während der Akt selbst eine unnachgiebige Ähnlichkeit beleuchtet.

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Siehe auch:Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Windsor Castle


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