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Die Geschichte der Elfenbeinwikinger erzählen

Die Geschichte der Elfenbeinwikinger erzählen

Von Nancy Marie Brown

Ein Buch führt zum nächsten. Es ist eine Binsenweisheit unter Schriftstellern und besonders geeignet, um zu erklären, wie mein neuestes Buch Elfenbein-Wikinger: Das Geheimnis der berühmtesten Schachfiguren der Welt und der Frau, die sie hergestellt hat, veröffentlicht von St Martin's Press im September, entstand.

Elfenbein Wikinger ist eine Biographie der Lewis-Schachfiguren, der berühmten Walross-Elfenbein-Schachfiguren, die 1831 auf der Isle of Lewis im äußersten Westen Schottlands gefunden wurden. Lied der Wikinger: Snorri und die Entstehung nordischer MythenIch war überrascht zu erfahren, dass diese Schachfiguren, die lange Zeit als Ikonen der Wikingerzeit galten, tatsächlich über hundert Jahre später, zwischen 1150 und 1250, zu Lebzeiten von Snorri Sturluson geschnitzt worden waren.

Nach einer Theorie, die ich gelesen habe, wurden sie möglicherweise sogar von einer Frau in Island geschnitzt, die Snorri kannte, Margaret the Adroit, die für Bischof Pall von Skalholt, Snorris Pflegebruder, arbeitete.

Im Lied der WikingerIch argumentierte, dass Snorri für das meiste verantwortlich war, was wir über die nordische Mythologie wissen. Ich argumentierte, dass er das Genre der „Saga“ erfand, das seine Landsleute im 13. und 14. Jahrhundert zu Meisterwerken der Weltliteratur entwickelten, als die sie heute allgemein anerkannt sind. Ich habe ein Bild einer der Lewis-Königinnen in dieses Buch aufgenommen, das sich auf die Theorie ihrer isländischen Herkunft in einer Bildunterschrift bezieht. Aber es war kein Platz drin Lied der Wikinger die Idee zu entwickeln, dass mittelalterliche Isländer auch außergewöhnliche bildende Künstler sowie Weltklasse-Schriftsteller gewesen sein könnten.

Diese Idee ging mir durch den Kopf. Ich habe mich gefragt, warum ich so etwas noch nie gehört habe. War der Autor dieser isländischen Theorie der Lewis-Schachfiguren ein Spinner? Ich habe einige Grundlagenforschung betrieben und festgestellt, dass die Theorie tatsächlich sehr alt ist: Frederic Madden vom British Museum, der als erster über die Lewis-Schachfiguren schrieb, ein Jahr nach ihrer Entdeckung auf der Isle of Lewis in 1831 kam man zu dem Schluss, dass sie im 12. Jahrhundert in Island hergestellt worden waren.

Doch als der isländische Bauingenieur und Schachfan Guðmundur Þórarinsson die isländische Theorie wieder einführte, wurde er lächerlich gemacht. Besonders abweisend war Alexander Woolf, Professor für Mittelalterstudien an der University of St. Andrews. Antwort auf einen Reporter von der New York Times, sagte er, Island sei zu arm und ein rückständiger Ort, um solch atemberaubende Kunstwerke zu produzieren. "Es wurde verdammt viel Walross-Elfenbein in die Herstellung dieser Schachfiguren gesteckt, und Island war ein schäbiger Ort voller Bauern", sagte er und fügte hinzu: "Das Metropolitan Museum of Art in Iowa gibt es nicht."

(Woolf hat seine Aussage inzwischen zurückgezogen. Der Reporter hatte ihn überrascht. Seit er Guðmundur getroffen und Skalholt in Island besucht hat, ist Woolf ein Befürworter der Island-Theorie geworden.)

Woolfs Kommentar hat mich gestochen. Nachdem ich gerade einige Jahre damit verbracht hatte, über das Island dieser Zeit zu recherchieren und zu schreiben, wusste ich, dass er falsch lag. Island befand sich im späten 12. und frühen 13. Jahrhundert auf dem Höhepunkt seines Goldenen Zeitalters: reich, unabhängig und in einem Rausch des künstlerischen Schaffens.

Der Mann, von dem Guðmundur vermutete, dass er die Lewis-Schachfiguren beauftragt hatte, Bischof Pall von Skalholt, war nicht nur der Pflegebruder von Snorri Sturluson, sondern auch der Urenkel von König Magnus Bare-Legs von Norwegen (1093-1103), der Nordschottland eroberte und die Inseln und nahm seinen Spitznamen von seiner Vorliebe für das Tragen von Kilts. Magnus 'Linie regierte das norwegische Reich ohne Unterbrechung von 1103 bis 1264, als Nordschottland und die Inseln an die schottische Krone abgetreten wurden. In diesen anderthalb Jahrhunderten besuchten die isländischen Verwandten von König Magnus routinemäßig Norwegen, wo sie als Könige anerkannt wurden. Viele wurden zum Ritter geschlagen; Snorri Sturluson wurde der erste isländische Baron Norwegens; Sein Schwiegersohn wurde der erste isländische Graf Norwegens.

Bischof Pall selbst war ein gut ausgebildeter, weit gereister Adliger - kaum ein „schäbiger Bauer“. Als Jugendlicher wurde er ein Gefolgsmann von Earl Harald, der die Orkney-Inseln und Caithness in Nordschottland regierte. Später reiste Pall nach England, um eine Schule an einer Kathedralenuniversität zu besuchen, wahrscheinlich in Lincoln, wo sein Onkel und Vorgänger am Sitz von Skalholt, Bischof Thorlak, studiert hatte. Pall kehrte nach Island zurück und wurde ein wohlhabender Häuptling, der heiratete und mehrere Kinder hatte. Er war berühmt für die Breite seines Buchlernens und sein ausgezeichnetes Latein, die Extravaganz seiner Bankette, die Schönheit seiner singenden Stimme und seine Liebe zu schönen Dingen. Es war bekannt, dass er mehrere Künstler beschäftigte, darunter Margaret the Adroit, die als beste Elfenbeinschnitzerin Islands bekannt ist.

Die Lewis-Schachfiguren sind die berühmtesten Schachfiguren der Welt. Sie gelten als Meisterwerke der romanischen Kunst, als eines der wichtigsten archäologischen Funde aus Schottland und als beliebteste Exponate im British Museum. Wenn es eine Chance gab, dass sie tatsächlich um das Jahr 1200 von einer Frau in Island gemacht worden sein könnten, war das eine Geschichte, die ich erzählen musste.


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