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Ein Angestellter war auch aus Rowan County…. Was uns der Fall Kim Davis über das lange Mittelalter Amerikas erzählt

Ein Angestellter war auch aus Rowan County…. Was uns der Fall Kim Davis über das lange Mittelalter Amerikas erzählt

Von Richard Utz

Haben Sie jemals über die Beziehung zwischen den Wörtern "Angestellter" und "Geistlicher" nachgedacht? "Angestellter" verbinden wir mit jemandem, der "Büroarbeit" leistet, wie z Kim Davis, der Rowan County Clerk, der jetzt wegen Missachtung des Gerichts inhaftiert wurde, nachdem er sich geweigert hatte, gleichgeschlechtlichen Paaren Heiratsgenehmigungen zu erteilen. Bezirksschreiber sind normalerweise dafür verantwortlich, verschiedene Bezirkslizenzen (Ehe, Motel, Alkohol, Bingo) auszustellen, Aufzeichnungen zu führen, Zertifikate über wichtige Statistiken (Geburt, Tod, Heirat) auszustellen, Steuererweiterungen zu berechnen und genaue Bezirkskarten zu führen. „Geistliche“ verbinden wir mit allen religiösen Führern, insbesondere mit denen, die für religiöse Pflichten in christlichen Konfessionen bestimmt sind.

In sprachlicher Hinsicht unterscheiden sich „Geistliche“ und „Angestellte“ nur durch einen Buchstaben, „g“ anstelle von „k“ (wir können das Suffix „-y“ sicher ignorieren), und diese beiden Buchstaben sind homorganische Velarkonsonanten, was bedeutet, dass wir Sprechen Sie sie in derselben Artikulationsposition aus, indem Sie den hinteren Teil der Zunge gegen den weichen Gaumen drücken, den hinteren Teil des Gaumendaches. Während „Angestellter“ heute im Bereich der weltlichen Verwaltung und der Verwaltung öffentlicher Aufzeichnungen eine Nische ist und „Geistlicher“ zum Bereich der religiösen Praxis gehört, gibt es „solide“ Beweise dafür, dass die moderne semantische Unterscheidung in der Vergangenheit und in der Vergangenheit nicht existierte dass beide Wörter auf denselben Ursprung zurückgehen.

Der Mittelalterler Karl Krebs widmete ein ganzes Buch der semantischen Entwicklung des Mittelenglischen Verkäuferund zeigt, wie der Weg des Wortes beginnt, beginnend mit dem späten Latein Kleriker ("Priester", "Geistlicher", "Geistlicher") weist auf eine bedeutende Veränderung in der mittelalterlichen Bildungspraxis hin. [1] Die Alphabetisierung, die ursprünglich in den Händen von Mitgliedern des kirchlichen Ordens und des Klerus im Allgemeinen lag, wechselte allmählich zu einer Laienklasse von Stadt-, Kreis- und Staatsbeamten und Geoffrey Chaucers Angestellter in der Canterbury Geschichten (“Ein Angestellter war auch von Oxenford… ”) Ist ein anschauliches Beispiel für den Übergang, den Krebs beschreibt. Darüber hinaus weiß jeder, der jemals genealogische Forschungen durchgeführt hat, dass die Rolle der kirchlichen Autoritäten als Notare und öffentliche Blockflöten nicht mit Chaucers 14. Jahrhundert endete. Sobald wir im 19. Jahrhundert auf die Geschichte unserer Familien zurückgreifen, müssen wir zu Kirchen- und Pfarrregistern wechseln, um auf viele Geburts-, Heirats- und Sterbeurkunden zugreifen zu können. Dies würde darauf hinweisen, dass die mittelalterlichen Aufzeichnungspraktiken, bis die modernen Nationen eine klarere Trennung zwischen Kirche und Staat herstellten, nur sehr langsam eingestellt wurden, was die Behauptungen einiger Gelehrter über a longue durée ("Lange Dauer") des Mittelalters bis ins 18. Jahrhundert.

Jaqueline J. Byers schreibt für die US National Association of Counties und zeigt, wie sich die Position des mittelalterlichen Angestellten in der frühen Neuzeit reibungslos und ohne große Veränderungen über den Atlantik bewegte:

Die englische Geschichte zeigt, dass die Rolle des Stadtschreibers bis 1272 n. Chr. Zurückverfolgt werden kann. […] Als Kolonisten in Amerika ankamen, etablierten sie ausnahmslos die Regierungsformen, mit denen sie am besten vertraut waren. Im kolonialen Massachusetts war eines der frühesten Büros das des Schreibers, dessen Aufgabe es war, wichtige Aufzeichnungen über Geburten, Ehen und Todesfälle für die Kirche zu führen. Diese Person führte auch Aufzeichnungen über alle Ernennungen der Regierung, die Taten, die Versammlungen und die Wahlen der Stadtbeamten. Frühe Angestellte in Neuengland mussten auch den Besprechungsraum fegen, Sitzplätze verkaufen, die Glocke läuten und andere Aufgaben, die es nicht mehr gab. Der Titelschreiber erschien ab Mitte des 17. Jahrhunderts. Gleichzeitig umfasste die Verantwortung des Angestellten auch die Führung einer Liste des Eigentums jedes Bewohners und seines Wertes, um gegebenenfalls das Stimmrecht zu überprüfen. Der Angestellte leistete auch den Amtseid der gewählten Beamten und wurde ermächtigt, lokale Regierungssitzungen einzuberufen. (“Die Rolle des County Clerk”)

Byers weist auch darauf hin, dass die einzige wesentliche Änderung der mittelalterlichen englischen Position des County Clerk in den Vereinigten Staaten darin besteht, dass die meisten Staaten sie zu einer gewählten gemacht haben. Es ist ihr Status als gewählter Beamter, der die Verwaltungsangestellte des Rowan County, Kim Davis, davor bewahrt hat, von ihrem Job entlassen zu werden, weil sie einem Urteil des Obersten Gerichtshofs und den Anweisungen eines Bundesrichters nicht gefolgt ist.

Dieser historische Hintergrund für den aktuellen Konflikt um Kim Davis zeigt faszinierende Kontinuitäten zwischen ihrer Position und denen, die im Mittelalter für Notar- und Aufzeichnungsaufgaben zuständig waren. Die Art und Weise, wie diese spezifische Position in der Neuen Welt fast unverändert angenommen wurde, kontextualisiert Davis 'Entscheidung neu. Die frühneuzeitliche und moderne Position eines säkularen „Angestellten“ entstand nicht nur in der mittelalterlichen Kirchenkultur, sondern die Position, auch aufgrund des starken Wunsches der neuen Nation, eine in der Alten Welt gefährdete Religionsfreiheit zu schützen, behielt die altehrwürdige Bedeutung semantischer Bereich, der christliche Überzeugungen mit einer öffentlichen Verwaltungsfunktion verbindet. Was ich also sage, ist, dass Kim Davis in ihrer Ablehnung der modernen Trennung von Kirche und Staat einen Akt des politischen Mittelalters vollbringt, obwohl sie diesen möglicherweise als das einfache Festhalten an einem ungebrochenen Erbe wahrnimmt.

Angela Weisl, in Das Fortbestehen des Mittelalters (2003) hat zahlreiche ähnliche Beispiele für fortbestehende mittelalterliche Muster im professionellen US-Sport und in der Unterhaltung diagnostiziert. „Wenn das‚ echte 'Mittelalter durch Zeit, Entfernung und Sprache von uns getrennt ist, bietet uns die Populärkultur ein zeitgenössisches Mittelalter, von dem wir nicht getrennt sind und auf das wir in aller Unmittelbarkeit reagieren die Gegenwart. “[2] Dieses Gefühl der„ Unmittelbarkeit “wird durch eine angloamerikanische Tradition erleichtert, die ihre mittelalterliche Vergangenheit weiterhin als überaus brauchbar ansieht: In den letzten Jahren New Hampshire Gesetzgeber und Regisseur Ridley Scott Britische Politiker, die zeitgenössische individuelle Freiheiten vereinfachend mit der Gewährung von Magna Carta (1215) verbanden, erwogen, den zeitgenössischen Dschihadismus auf der Grundlage von a zu bestrafen spätmittelalterliches Verratsgesetz (1356), und Prinz Philip wurde zum Ritter der Orden von Australien, ein Titel, dessen berühmtes Erbe bis ins Jahr 1975 zurückreicht. [3]

Als der Gouverneur von Louisiana, Bobby Jindal, kürzlich dem erklärte Huffington Post dass "die Vereinigten Staaten keine Religionsfreiheit geschaffen haben. Die Religionsfreiheit schuf die Vereinigten Staaten von Amerika. Aus diesem Grund sind wir heute hier. Dies ist eine wesentliche Freiheit und ein wesentliches Recht, und ich glaube nicht, dass Sie dieses Recht aufgeben, indem Sie einfach einen Job annehmen. “Er bestätigt nur, dass Kirche und Staat nie wirklich getrennt wurden und in seinen Augen niemals getrennt werden sollten erster Platz. Nach Jindals Meinung hält Kim Davis einfach an der Auffassung fest, dass die Vereinigten Staaten ein grundlegend und unveränderlich christliches und europäisches Land sind. Natürlich schufen nordamerikanische Sklavenhalter-Gentlemen (und in jüngerer Zeit der Ku Klux Klan), die sich als wahre Nachfolger mittelalterlicher (christlicher) Ritter vorstellten, ähnlich fortlaufende Erzählungen, um ihre Macht und ihre Privilegien zu bewahren. [4]

Richard Utz ist Professor und Vorsitzender der School of Literature, Media and Communication an der Georgia Tech. oder folge ihm auf Twitter@ricutz

Anmerkungen:

1. Der Bedeutungswechsel von mir. Sachbearbeiter und damit zusammenhängende Probleme. Ein Beitrag zur Geschichte und Soziologie der englischen Bildung (Bonn: Hanstein, 1933).

2. Angela Jane Weisl, Das Fortbestehen des Mittelalters. Narrative Adventures im öffentlichen Diskurs (New York: Palgrave Macmillan, 2003), p. 31.

3. Zur „einzigartigen Kontinuität“ zwischen postmittelalterlichen und mittelalterlichen Paradigmen in der angloamerikanischen Welt siehe Richard Utz, „Sich mit dem Mittelalter auseinandersetzen“ European Journal of English Studies 15:2 (2011), 101-13.

4. Eine hilfreiche erste Orientierung zu diesem Thema finden Sie in Amy S. Kaufman, „Ängstlicher Mittelalter: Eine amerikanische Romanze“. Die Arbeit des Jahres im Mittelalter 22 (2009), 5-13.


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