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Elfenbein-Wikinger: Das Geheimnis der berühmtesten Schachfiguren der Welt und der Frau, die sie hergestellt hat

Elfenbein-Wikinger: Das Geheimnis der berühmtesten Schachfiguren der Welt und der Frau, die sie hergestellt hat

Elfenbein-Wikinger: Das Geheimnis der berühmtesten Schachfiguren der Welt und der Frau, die sie hergestellt hat

Von Nancy Marie Brown

St. Martin's Press, 2015
ISBN: 978-1137279378

In den frühen 1800er Jahren enthüllte das Meer an einem hebridischen Strand in Schottland einen alten Schatz: 93 aus Walross-Elfenbein geschnitzte Schachfiguren. Nordische Netsuke, jedes Gesicht individuell, jedes voller Macken, die Lewis Chessmen sind wahrscheinlich die berühmtesten Schachfiguren der Welt. Harry spielte mit ihnen ZaubererschachHarry Potter und der Stein der Weisen. Sie befinden sich im British Museum und gehören zu den meistbesuchten und beliebtesten Objekten.

Fragen gab es zuhauf: Wer hat sie geschnitzt? Wo? Nancy Marie BrownsElfenbein Wikinger Erforscht diese Geheimnisse, indem er mittelalterliche isländische Sagen mit moderner Archäologie, Kunstgeschichte, Forensik und der Geschichte der Brettspiele verbindet. Dabei präsentieren die Elfenbein-Wikinger eine lebendige Geschichte der 400 Jahre, als die Wikinger den Nordatlantik regierten, und die mit der Seestraße verbundenen Länder und Inseln, die wir als weit voneinander entfernt und kulturell verschieden betrachten: Norwegen und Schottland, Irland und Island Grönland und Nordamerika. Die Geschichte der Lewis-Schachfiguren erklärt die wirtschaftliche Verlockung hinter den Wikingerreisen nach Westen in den 800er und 900er Jahren. Und schließlich bringt es eine außerordentlich talentierte Künstlerin des 12. Jahrhunderts aus den Schatten: Margret die Adroit von Island.

Lesen Sie einen Auszug aus Elfenbein Wikinger:

Wenn die Lewis-Schachfiguren in den letzten Jahrzehnten des 12. Jahrhunderts geschnitzt wurden, sind zwei der Könige auf unserem Schachbrett Sverrir, der von 1184 bis 1202 regierte, und der König, den er abgesetzt hat, Magnus V., der 1164 gekrönt wurde. Magnus V. war im Kampf nach zwanzig Jahren auf dem Thron getötet: Er war damals achtundzwanzig. Sverrir war vierundzwanzig, als er zum ersten Mal die Krone beanspruchte. Beide sind fantastische Charaktere, die unsere Vermutungen des Königtums im Mittelalter und der Grenzen des norwegischen Reiches in Frage stellen. Keiner von beiden verbrachte viel Zeit in der Stadt Trondheim. Weder vorausgesetzt, die stabilen, wohlhabenden königlichen Höfe, von denen wir annehmen, dass ein Elfenbeinschnitzer sie suchen würde. Auch die Könige, die ihnen vorausgingen, hatten es nicht getan

Ab 1130, als Sigurd, der Jerusalemer Farer, wahnsinnig starb, war Norwegen bis 1240 in einen fast ständigen Bürgerkrieg verwickelt. Die Könige hatten keinen ständigen königlichen Hof, sondern zogen zwischen Trondheim, Bergen, Oslo und anderen Orten um, wie es die Kämpfe und Fraktionen diktierten. Die meiste Zeit gab es mehr als einen gekrönten König: Traditionell konnte jeder eheliche oder außereheliche Königssohn den Titel erben, und zwei kamen aus den entferntesten Regionen des Reiches.

Harald Gilli ist zum Beispiel in Irland aufgewachsen. Er lebte auf den Hebriden, als er den jungen „Meister der neun Fähigkeiten“ Kali Kolsson traf, der Earl Rognvald Kali von Orkney werden sollte. Kali wuchs auf dem Anwesen seines Vaters in Norwegen auf. Wie Bischof Pall in der Orkney Islanders 'Saga:

Kali war fünfzehn, als er mit einigen Kaufleuten nach Westen nach England ging. Sie hatten eine gute Ladung und fuhren in eine Stadt namens Grimsby. Es waren große Menschenmengen hierher gekommen, sowohl von den Orkney-Inseln als auch aus Schottland und sogar von den Hebriden. Dort traf Kali einen Mann, der sich Gillikrist nannte; Er stellte viele Fragen über Norwegen. Er sprach am meisten mit Kali und sie wurden gute Freunde. Er sagte Kali im Vertrauen, dass er wirklich Harald hieß und dass König Magnus Bare-Legs sein Vater war, aber mütterlicherseits war er teilweise von den Hebriden und teilweise von Irland.

Mit Kalis Ermutigung ging Gillikrist oder Harald Gilli, wie er sich selbst nannte, nach Norwegen. König Sigurd war nicht allzu überrascht zu erfahren, dass er einen irischen Halbbruder hatte: Magnus Bare-Legs hatte einem irischen Mädchen ein Liebesgedicht hinterlassen, das ihn „wieder jung fühlen ließ“. Um seine Vaterschaft zu beweisen, musste sich Harald Gilli einer Tortur unterziehen: auf glühenden Pflugscharen laufen. Als seine Verbrennungen sauber heilten und nicht eiterten, wurde er als König Sigurds Bruder anerkannt, obwohl "er die nordische Sprache nicht fließend sprach und oft über seine Worte stolperte und viele Männer ihn dafür verspotteten", schreibt Snorri Sturluson Heimskringla.

Nach dem Tod des Königs einigten sich Harald Gilli und sein Neffe Magnus darauf, den Thron zu teilen. Ihr Waffenstillstand dauerte vier Jahre. Harald Gilli, sagt Snorri, war fröhlich, großzügig und "nicht hochmütig". Im Gegensatz dazu war Magnus IV nicht nur hochmütig, er war gierig und ein harter Trinker. Er war zwar auch ein großartiger Athlet und "schöner als jeder andere Mann in Norwegen", aber nach Snorris Meinung "war es hauptsächlich die Popularität seines Vaters, die ihm die Freundschaft der Menschen einbrachte."

Es kam zu Kämpfen, als beide Könige beschlossen, in der Nähe von Trondheim zu überwintern. Harald Gilli, der spätere Sieger, fand in Dänemark bereite Verbündete, denn Magnus IV. Hatte eine politische Gaffe gemacht: Er stimmte zu, die Schwester von König Valdemar zu heiraten, und schickte sie dann als ungeeignet nach Dänemark zurück.

In einer Schlacht in Bergen nahm Harald Gilli seinen Neffen gefangen. Um Magnus davon abzuhalten, jemals wieder auf dem Thron zu sitzen, ließ Harald ihn blenden und kastrieren und einen Fuß abschneiden. Magnus der Blinde fand Zuflucht im Kreuzgang von Munkholmen bei Trondheim.

Harald Gilli schickte dann nach dem englischen Bischof von Stavanger und beschuldigte ihn, die königliche Schatzkammer versteckt zu haben. Bischof Reinald bestritt es. Harald Gilli bestrafte ihn mit einer Geldstrafe von fünfzehn Mark. Der Bischof weigerte sich zu zahlen. Harald Gilli verurteilte ihn zum Erhängen. Als der Bischof zum Galgen ging, "schüttelte er einen seiner Stiefel ab und schwor auf seinen Eid:" Ich weiß nicht mehr über König Magnus 'Schatz als über das, was in diesem Stiefel steckt. "Darin befand sich ein goldener Ring." Der König hat ihn trotzdem aufgehängt. Schrieb Snorri: "Diese Tat war sehr verurteilt."

Harald Gilli machte einen weiteren Fehler: Er nahm seinen Halbbruder, einen weiteren Sigurd, gefangen und sperrte ihn ein. Dieser Sigurd war auf den Orkney-Inseln aufgewachsen und hatte mehrere Jahre unter König David von Schottland gedient, bevor er nach Norwegen kam, wo er sich wie Harald Gilli durch eine Tortur als wahrer Sohn von Magnus Bare-Legs erwies. Sigurd der Scheindiakon entkam und ermordete 1136 Harald Gilli. Dann entließ er Magnus den Blinden aus seinem Kloster, aber die norwegischen Adligen verschmähten sie beide. Magnus versuchte mit dänischer Unterstützung, seinen Thron zurückzuerobern, und der Bürgerkrieg brach erneut aus.

Norwegische Historiker sagen, es sei anachronistisch, diese Zusammenstöße als "Bürgerkrieg" zu bezeichnen. Trotzdem haben sie Bruder gegen Bruder gespielt. Nehmen Sie die Erfahrung von Ivar Skrauthanki. Im Jahr 1140 wurde Ivar (obwohl ein Isländer) Bischof von Trondheim; Sein Sohn Eirik wurde 1189 zum Erzbischof gewählt. Im November 1139 war Ivar Skrauthanki ein kämpfender Mann an Bord des Drachenschiffs von Magnus dem Blinden während einer Seeschlacht im Osloer Fjord. Als er sah, dass König Magnus getötet wurde, floh Ivar zum Schiff seines Bruders Jon, der auf der gegnerischen Seite kämpfte. Jon arrangierte sein Lösegeld, konnte aber Bischof Ivars Begleiter und Namensvetter Ivar Dynta nicht retten. "So sagte Bischof Ivar, dass von all den Dingen, die ihm passiert waren, das Schlimmste war, als Ivar an Land zur Axt geführt wurde, und bevor er enthauptet wurde, wandte er sich an sie und betete, dass sie sich wiedersehen würden." Für diese Anekdote ist Snorri sehr klar über seine Quellen. Er schreibt: "Also sagte Gudrid, Birgirs Tochter und die Schwester von Erzbischof Jon, zu Eirik Oddsson, und sie sagte, sie habe Bischof Ivar selbst darüber sprechen hören." Jon Birgisson von Stavanger wurde 1153 der erste Erzbischof von Trondheim.

Anstelle von Magnus dem Blinden feierten die norwegischen Häuptlinge zwei Söhne von Harald Gilli als Könige. Ingi der Bucklige wurde mit zwei Jahren gekrönt; sein Halbbruder Sigurd Mouth (so genannt, weil er hässlich war) war ein paar Jahre älter. Sie ließen 1142 einen dritten Halbbruder, Eystein, in die Herrschaft ein, aber die drei Könige fielen schließlich aus. Sigurd wuchs auf, um mutig und stark und gut gesprochen zu werden, aber er war "ein unglaublich arroganter Mann und in allen Dingen überheblich", sagt Snorri. Eystein war "intelligent und vernünftig", aber "der gierigste und geizigste" von allen. Ingi, der einzig legitime der drei, war der am wenigsten wahrscheinliche König, zumindest nach den Maßstäben der Lewis-Schachfiguren, die alle robuste, beeindruckende Figuren sind. "Er war kleinwüchsig und hatte Schwierigkeiten, alleine zu gehen, weil eines seiner Beine verdorrt war und er ein Buckliger war." Er war freundlich, räumt Snorri ein und "offen mit seinem Reichtum". Aber das Geheimnis seiner Popularität war, dass "er meistens die Häuptlinge mit ihm das Land regieren ließ". Da er ehelich geboren wurde, wurde er auch vom päpstlichen Legaten Nicholas Breakespeare bevorzugt, der 1153 das Erzbistum Trondheim gründete und 1154 Papst Adrian IV. Wurde.

Ingi der Bucklige überfiel Sigurd Mouth 1155 und Eystein 1157, bevor er 1161 von einem von Sigurds Söhnen selbst getötet wurde. Der Bürgerkrieg brach erneut aus, da viele Adlige den gleichen Anspruch auf den Thron hatten.


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