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Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Dunstanburgh Castle

Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Dunstanburgh Castle

Von James Turner

Burgen sind interessant. Rohe brutale Konstrukte, die für einen brutalen Einsatz konzipiert wurden, entwickelten sich allmählich zu den Wolkenkratzern ihrer Zeit, einer Verschmelzung von Wissenschaft und Kunst in wirklich großem Maßstab, die den Höhepunkt der mittelalterlichen Technik verkörpert. Ebenso waren die Anwendungen von Burgen gleichermaßen dualistisch; Eine Burg war ideal, um die Kontrolle über das Territorium auszuüben, ganz zu schweigen davon, dass sie sich dahinter versteckte. Sie war auch eine großartige Leinwand, auf die die Herren ihre Ansprüche und Bestrebungen kritzeln konnten.

Nur wenige Ambitionen waren so großartig oder Manifeste, die so stolz verkündet wurden wie die, die in die Mauern des Dunstanburgh Castle geschrieben wurden. Die Macht solcher Befestigungen beschränkte sich nicht nur auf ihr beträchtliches Gewicht, sondern wurzelte auch in ihrer Rolle als Festung und Heimat der großen Männer und Frauen der damaligen Zeit, die sich über den aristokratischen Krabbenkübel erheben wollten, in dem sie sich befanden, und einen gossen große Welle in den Fluss der Geschichte. Der Schatten dieses Griffs auf die menschliche Psyche bleibt bestehen, wo solche Befestigungen sowohl als starke Erinnerung an die Realitäten der Vergangenheit als auch als Katalysator dienen, der für die Vorstellungskraft seinesgleichen sucht.

Die Burg als dauerhaftes Symbol der mittelalterlichen Gesellschaft erinnert uns daran, wie ähnlich und doch unmöglich wir uns von unseren Vorfahren entfernen, ähnlich wie die Kluft zwischen den Marmitenliebhabern und Hassern der Neuzeit. Wir teilen die gleichen Triebe, aber der Kontext hat uns sehr unterschiedliche Träume hinterlassen. Es bleibt natürlich wichtig, niemals zu tief in die Nostalgie einzudringen und sich von der historischen Genauigkeit zu entfernen. Wären wir im Mittelalter geboren worden, wären die meisten von uns vor ihrem vierzigsten Geburtstag tot gewesen, was nach mittelalterlichen Toiletteneinrichtungen möglicherweise eine Erleichterung gewesen wäre. Die stolzen Echos von Dunstanburgh Castle machen diese Regel sehr leicht zu vergessen.


Wie viele der größten Festungen Großbritanniens ist Dunstanburgh ein Ort mit tiefen Wurzeln, dessen strategische und taktische Bedenken, die ihre Platzierung beeinflussten, über mehr als ein Jahrtausend unveränderlich blieben. Archäologische Untersuchungen, die in den 1920er Jahren durchgeführt wurden, ergaben, dass sowohl keltische als auch römische Wohnstätten vorhanden waren, obwohl diese Besetzung im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen nicht ununterbrochen war und die Befestigungen aus der Eisenzeit in Dunstanburgh schließlich aufgegeben wurden und bis zum Mittelalter.

Der Gründer von Dunstanburgh, Thomas, Earl of Lancaster und Leicester, war der zweitreichste Mann in England, ein aristokratischer Magnat erster Ordnung, der mit einer starken Kombination aus königlichem Blut und Haufen Geld gefüllt war, die ihn ins Herz des turbulenten politischen Sturms trieb das würde bald die Regierungszeit seines vielverleumdeten Cousins ​​Edward II. von England belasten. Thomas wurde 1278 geboren und war der älteste Sohn von Prinz Edmund Crouchback, dem dritten Sohn Heinrichs III. Edmund, der kurzzeitig König von Sizilien gewesen war, war ein bekannter Kreuzfahrer und fähiger königlicher Leutnant, der sein Vermögen durch seinen unerschütterlichen Dienst an seinem älteren Bruder Edward I. gemacht hatte.

Als Edmund 1296 starb, als er im Auftrag des Königs die Stadt Bordeaux belagerte, um den wackeligen Einfluss ihrer Familie auf die Gascogne zu stärken, gelang es Thomas, das gesamte Land und die Titel seines Vaters zu erlangen. Auf den ersten Blick scheint Thomas das Modell seines Vaters nachgeahmt zu haben, dem hochrangigen Zweig der königlichen Familie treu und eng zu dienen. Er verbrachte einen Großteil seiner frühen politischen Karriere damit, am Hegemonialkrieg Englands in Schottland teilzunehmen und sogar in der Schlacht von Falkirk zu kämpfen als eine Schlüsselrolle und symbolisch aufgeladene Rolle bei der Krönung seines Cousins.

Thomas geriet jedoch bald in die Streitigkeiten des Königs mit dem brüchigen und verärgerten Adel. Der Schlüssel zum Erfolg eines mittelalterlichen englischen Königs bestand darin, den Zusammenhalt mit der Aristokratie zu stärken und ihre Interessen mit denen des Königs in Einklang zu bringen. Es war eine Lektion, die Edward I. gut gelernt hatte und der die natürliche Erwerbsfähigkeit seines Fachs erfolgreich für den alten Traum der englischen militärischen und politischen Herrschaft über Großbritannien genutzt hatte. Die zunehmende Monopolisierung der königlichen Gunst und die damit verbundenen materiellen Vorteile durch Edward II., Den engsten Freund und Vertrauten von Edward II., Destabilisierten jedoch das Gleichgewicht des Reiches, als eine zornige und kriegerische Aristokratie eine Bedrohung für ihren anhaltenden Wohlstand spürte. Earl Thomas war eine der führenden Figuren bei Gavestons Machtentzug. Er steuerte eine große Anzahl von Truppen in der Armee bei, die sich versammelt hatten, um den königlichen Favoriten zu erfassen, und fungierte als Richter in seinem resultierenden Prozess, der in einem der Warwickshire-Betriebe des Earl stattfand.

Thomas und seine Richterkollegen kamen schnell zu dem Schluss, dass der effizienteste und zweckmäßigste Weg, um Piers daran zu hindern, Zugang zum König zu erhalten, darin bestand, ihn hinrichten zu lassen, und er wurde ordnungsgemäß enthauptet. Thomas war jetzt nicht nur eine führende Figur im heiklen politischen Ökosystem des mittelalterlichen England, sondern auch ein Rivale und strenger Kritiker des Königs. Dunstanburgh Castle sollte sein glänzender neuer Ferrari sein, mit dem er durch England fahren wollte, um die anderen Adligen mit seinem Reichtum, seiner Macht und seinem tadellosen Geschmack zu beeindrucken und sie vom König wegzulocken und eine Affinität zu seinem parallel existierenden eigenen alternativen Hof zu entwickeln. Die Arbeiten an dieser prunkvollen, aber unbestreitbar beeindruckenden Ausstellung begannen 1313. Thomas gab eine große Summe Geld für das Schloss aus, das mit den neuesten architektonischen Techniken erbaut wurde und stark an die königlichen Schlösser angelehnt war, die sein Onkel Edward I. im Verlauf seines großen Gebäudes errichtete Programm während der Eroberung von Wales.

Die Mauern und Türme des Schlosses wuchsen in beeindruckendem Tempo weiter, bis sie von den Wächtern des Königs leicht gesehen werden konnten, die im nahe gelegenen Bamburgh Castle in den Horizont blinzelten. Die Lage des Schlosses war vielleicht eine kalkulierte Herausforderung. Als Edwards Regierung nach der Schlacht von Bannockburn in eine Krise geriet, übernahm Thomas die Führung, obwohl der Earl hier unter der tragischen Ironie litt, die die Rücksitzfahrer auf der ganzen Welt geplagt hat, als auch er sich bemühte, den brüchigen Dissens einzudämmen der Adligen und stoppen die katastrophale Umkehrung der englischen Position innerhalb Schottlands und wurde bald entfernt. Während Dunstanburgh seinen Zweck am bewundernswertesten erfüllt zu haben scheint, fand sein Mastermind 1321 ein unglückliches Ende, als er erneut rebelliert und schnell hingerichtet wurde, um nach Norden zum Schloss zu fliehen.

Die riesigen Landsammlungen von Dunstanburgh und Thomas fielen dann an seinen jüngeren Bruder Henry, der in den nächsten 6 Jahren von Edward II. Und später von seinem Sohn Edward III. Stück für Stück restauriert wurde. Henry würde beenden, was sein Bruder begonnen hatte, an Königin Isabellas erfolgreichem Putsch teilnehmen und zum Gefängniswärter des unglücklichen ehemaligen Edward II ernannt werden. Er wurde einer der Hauptberater von Edward III. Und erhielt die Kontrolle über die schottischen Märsche, wobei er diese Verteidigung von seinem Sitz in Dunstanburgh am äußersten Rand der Grenze aus leitete.

Henrys Sohn und Nachfolger, Henry of Grosmont, war einer der engsten Gefährten und Freunde des neuen Königs. Sie teilten die Liebe zu berauschenden Geschichten über Ritterlichkeit und kriegerische Tapferkeit, ein weit verbreitetes Gefühl, das Edward, wie sein Großvater, als Instrument der Mobilisierung für den Krieg benutzte. Henry, jetzt der Meister von Dunstanburgh Castle, wurde zum Herzog von Lancaster ernannt und war nach Edward selbst das zweite Mitglied des Ordens des Strumpfbandes an der Spitze einer neuen Generation von Aristokraten, die England auf den Höhepunkt seines Ordens führen würde zeitliche Kraft.

Von dort gelangte Dunstanburgh schließlich in die Hände eines anderen großen königlichen Consigliere, John of Gaunt, des Herzogs von Lancaster, eines der Söhne von Edward III und des Ehemanns von Henrys Tochter Blanche. John führte umfangreiche Reparaturen und Renovierungen durch, befestigte das Schloss weiter, schuf ein neues Torhaus und verwandelte das vorherige in ein rein häusliches Gebäude. Leider spielt das Schloss in Johns langer und angesehener Karriere nur eine geringe Rolle. Während des Rosenkrieges, in dem die Nachkommen des alten Schlossmeisters John of Gaunt um den Thron wetteiferten, wurde er von den Lancastrians gehalten, aber 1461 und 1464 zweimal von den Yorkisten gefangen genommen. Leider konnte der während dieses Konflikts verursachte Schaden nie repariert werden, da das Schloss, das von allen großen Bevölkerungszentren isoliert war, keine strategische Bedeutung hatte. So wurde Dunstanburgh Castle nach seiner Blütezeit verschwenderischer Pracht am Meer leise verfallen gelassen.

Wie bereits erwähnt, ist heute nicht mehr viel von der Burg erhalten, obwohl die Teile der Burg beeindruckend genug sind, insbesondere die Vorderseite der Burg mit ihrem massiven Torhaus mit zwei Türmen, in dem die eigenen Wohnungen des Grafen und der große Festsaal untergebracht waren. Während die obersten Stockwerke nicht mehr überleben, sind die verbleibenden Ebenen für die Erkundung leicht zugänglich, obwohl ich aus Gründen der leicht zu erschreckenden empfehlen würde, dies an einem goldenen Sommertag zu tun.

Der Rest des Schlosses steht als Skelett seines früheren Selbst; Das einzige andere Bauwerk, das in einem annähernd guten Zustand erhalten geblieben ist, ist der Lilburn Tower auf der Nordseite. Während die beeindruckenden früheren Dimensionen des Schlosses, dessen Mauern sich über den gesamten Hügel erstrecken, noch zu sehen sind, artikuliert das große Innere, das jetzt auf Brachland reduziert ist, eloquent die Größe des Schlosses und die Tiefen seiner früheren Größe als Hof, der dafür entworfen wurde beleuchten den Norden Englands und erheben seinen Schutzpatron. Die Lage des Schlosses ist so idyllisch, dass Sie sich tatsächlich wundern würden, wenn Sie nicht sehen würden, wie Just Williamesque-Banden von Kindern überspringen, indem sie mit ihrem Hundefreund nach Abenteuer und Unheil suchen. Das Schloss befindet sich auf einem breiten, flachen Hügel, der bequem am Meer liegt und über einen grasbewachsenen zehnminütigen Spaziergang vom Küstendorf Craster aus erreichbar ist.

Das Schloss, das wie ein Juwel am grünen und angenehmen nordumbrischen Meer liegt, ist wirklich wunderschön und zutiefst eindrucksvoll. Seine derzeitige Zerstörung ist verschworen, um unsere Wahrnehmung des Hofes, in dem es einst untergebracht war, noch größer zu machen. Dunstanburgh Castle bleibt ein starkes Relikt einer Zeit, als der Adel Würfel für das Schicksal der Nationen würfelte.

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Top Bild: Foto von Tim Simpson / Wikimedia Commons


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