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Warum ist Valarte gestorben? Tod eines dänischen Ritters während der Expedition nach Westafrika Mitte des 15. Jahrhunderts

Warum ist Valarte gestorben? Tod eines dänischen Ritters während der Expedition nach Westafrika Mitte des 15. Jahrhunderts

Warum ist Valarte gestorben? Tod eines dänischen Ritters während der Expedition nach Westafrika Mitte des 15. Jahrhunderts

Von Michał Tymowski

Acta Poloniae HistoricaVol.98 (2008)

Einleitung: Die Reisen von Rittern zu verschiedenen europäischen Höfen waren im Mittelalter ein weit verbreitetes Phänomen. In Bezug auf das Problem des Kampfes mit den Muslimen oder Heiden waren im Spätmittelalter drei Reiserichtungen von besonderer Bedeutung: Am ungarischen Hof war ein Kampf mit den Türken möglich; im Ordenstaat der Deutschen Ritter - Kampf mit Heiden; am portugiesischen Hof - Kampf mit den Muslimen aus Nordafrika sowie mit Heiden aus Westafrika. Unter den kürzlich zu diesem Thema veröffentlichten Werken ist Werner Paravic in seiner Studie über die Ritterreisen in den Ordensstaat der Deutschen Ritter von besonderer Bedeutung. Zweifellos gab Portugal christlichen Rittern die Chance, einen solchen Verdienst zu gewinnen.

Unter den Rittern aus Mittel- und Nordeuropa, die nach Portugal reisten, befand sich zufällig einer namens Valarte. Wir können ihn aus der Chronik von Gomes Eanes Zurara kennenlernen, die ab 1453 niedergeschrieben wurde, dh nicht so viele Jahre nach der Ritterreise, aber später bis zum Tod des Chronisten 1473 oder 1474 immer wieder fertiggestellt und neu geschrieben wurde. Eine weitere Informationsquelle über Valarte sind auch die Erinnerungen eines portugiesischen Ritters, Forschers und Höflings Diogo Gomes, die am Ende seines Lebens in der Pause des 15. und 16. Jahrhunderts niedergeschrieben wurden, sowie ein späteres Werk von João de Barro aus dem Jahr bis in die 1550er Jahre.

Die Figur von Valarte ist bekannt und in der historischen Literatur beschrieben, obwohl weder das Herkunftsland des Ritters noch sein Name, sein Schutzpatron in Portugal oder sogar der Moment seines Todes mit voller Sicherheit bekannt sind - im Gegenteil mehrere gleich wahrscheinliche Hypothesen zu den oben genannten. In diesem Artikel möchte ich auf die Gründe für das Scheitern von Valartes Mission und für die Haltung der Afrikaner eingehen, die Kontakte zu Valarte hatten. Die Untersuchung eines kulturellen Kontakts erfordert das Studium und die Analyse der Handlungen und Einstellungen beider Seiten dieses Kontakts. Dieses methodische Prinzip ist im Falle der frühen portugiesischen Expansion in Afrika (15. Jahrhundert) schwer zu beobachten, da die meisten verfügbaren Quellen die Einstellungen und Handlungen der Europäer beschreiben. Das Fragment von Zuararas Chronik, an dem wir interessiert sind, bietet uns jedoch die seltene Gelegenheit, die Einstellungen und Handlungen nicht nur der Europäer, sondern auch der Afrikaner zu analysieren.