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Die mittelalterliche Kathedrale: Von der spirituellen Stätte zum nationalen Supersignifikator

Die mittelalterliche Kathedrale: Von der spirituellen Stätte zum nationalen Supersignifikator

Die mittelalterliche Kathedrale: Von der spirituellen Stätte zum nationalen Supersignifikator

Von Richard Utz

Die Arbeit des Jahres im MittelalterVol. 15 (2000)

Einführung:Der Kölner Dom zählt zu den prächtigsten Kirchen des Christentums. Als Sitz eines der wichtigsten römisch-katholischen Erzbischöfe ist es das geistige Zentrum des Ordenslebens der deutschen Katholiken. Seine enorme Größe und die Reinheit seiner hochgotischen Bauweise machen es auf der ganzen Welt berühmt. So ist es nicht verwunderlich, dass jedes Jahr zwei bis drei Millionen Menschen es besuchen. Sie blicken erstaunt auf die beeindruckende vertikale Architektur, ohne zu bemerken, dass die Geschichte dieser mächtigen Kathedrale bis in die frühesten christlichen Zeiten zurückverfolgt werden kann. Beginnen wir deshalb am Anfang.

Diese kurze Passage führt anglophone Besucher des Kölner Doms über eine Broschüre mit mehr als fünfzig Seiten, die prägnante, aber ziemlich umfassende Informationen über die Geschichte, Kunst und Architektur einer der bekanntesten gotischen Kirchen Europas enthält. Neben dem vorhersehbaren Lob auf die historischen und kunsthistorischen Sehenswürdigkeiten betont die Passage die Bedeutung des Kölner Doms als Sitz eines Erzbischofs sowie als „Zentrum“ des zeitgenössischen deutschen Katholizismus und skizziert die scheinbar ununterbrochene Kette spiritueller Bedeutung des Kirchengeländes seit frühchristlicher Zeit.

Während das Wort „Deutsch“ in der Passage ein kurzes Adjektiv enthält, gibt es keinen weiteren Hinweis auf die Bedeutung des Doms für die Geschichte Deutschlands als Nationalstaat. Weil heute Kathedralen in den meisten Teilen Europas hauptsächlich als spirituelle Stätten dienen und somit, wie die meisten Beobachter glauben, dieselbe Funktion haben wie in ihrer mittelalterlichen Vergangenheit, die komplexen Verhandlungen über die Symbolik und Bedeutung der Kathedrale zwischen Kirche und staatlichen Behörden in früheren Jahrhunderte werden weitgehend übersehen.

Wie der Autor des Kölner Domführers sollte dieser Aufsatz am Anfang beginnen, d. H. Mit den Ursprüngen des Doms in der Spätantike. In dieser Zeit, in der es dem Christentum gelingt, die Mehrheit der Bevölkerung in Westeuropa für seine Sache zu gewinnen, sind die ehemals offenen römischen Dörfer aufgrund der Römischer Friedeumgeben sich mit Mauern, die vor Eindringlingen geschützt werden sollen. Es ist in diesen ummauert Castra dass sich die Domkirche und ihre zahlreichen angrenzenden Verwaltungsgebäude selbst implantieren. Folglich, wenn die germanischen Stämme die Römer überrannten ZitronenDie christlichen Verwaltungszentren sind vorhanden und funktionieren, und für die triumphierenden Invasoren schien eine enge Verbindung zwischen den städtischen Zentren und dem organisierten christlichen Glauben zu bestehen. Die Bischöfe hatten es sich zum Ziel gesetzt, mit ihren Bischofskirchen die bürgerlichen Gebäude der Römerzeit, insbesondere die Basiliken, nachzuahmen. Sehr oft installierten sie sich selbst und ihren bischöflichen Thron, den Kathedra, in der ehemaligen Prätorium des lokalen oder regionalen Vertreters des römischen Kaisers. Diese Gebäude wurden an die Erfordernisse liturgischer Feierlichkeiten angepasst, behielten jedoch in ihrer architektonischen Gestaltung die Unterschrift der Autorität bei, eine halbkreisförmige Apsis, in deren Rücken der Bischofsthron den Vorsitz des Gouverneurs oder Prokurators ersetzte.


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