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Mittelalterliche Pilgerfahrten: Alles dreht sich um die Reise

Mittelalterliche Pilgerfahrten: Alles dreht sich um die Reise

Von Danièle Cybulskie

Obwohl die Religion im Mittelalter viel nuancierter war, als es die moderne Populärkultur vermuten lässt, war das Christentum ein zentraler Bestandteil der mittelalterlichen Gesellschaft in Europa, und das Alltagsleben der Menschen war von der Zeitmessung bis zu den Mahlzeiten, die sie aßen, damit gesättigt.

Für die mittelalterlichen Menschen war der Glaube mehr als nur eine abstrakte Idee, er war in den von ihnen gemachten Werken (wie den großen Kathedralen) greifbar, um Gott zu verherrlichen, und in den Reliquien, die sie mit eigenen Augen sehen konnten. Ein wesentlicher Bestandteil dieser greifbaren Form des Glaubens war die Pilgerreise: eine spirituelle Reise, um eine heilige Stätte zu besuchen.

Menschen pilgerten aus verschiedenen Gründen. Es wurde behauptet, dass viele heilige Stätten heilende Kräfte haben, wie z Walsinghamin Norfolk. Pilger, die einen kranken geliebten Menschen hatten, konnten an einem Ort wie diesem göttliche Hilfe suchen, zusammen mit Menschen, die selbst krank waren (manchmal von Freunden getragen), und Menschen, die sich von Krankheiten erholt hatten, konnten auch kommen, um Gott zu danken.

Büßer würden auch Pilgerreisen unternehmen, um Vergebung für ihre Sünden zu erlangen oder um die Zeit im Fegefeuer für sich selbst oder für andere zu verkürzen. Als er starb, bat Heinrich der junge König (Sohn Heinrichs II.) William Marschall, an seiner Stelle eine Pilgerreise nach Jerusalem zu unternehmen, um an seine Sünden im Leben zu erinnern (Marschall tat dies). Manchmal pilgerten Menschen, um für Fruchtbarkeit oder sichere Entbindung zu beten. Da eine Pilgerreise eine Reise des Glaubens war, konnte alles, wofür eine Person Gottes Hilfe brauchte, Motivation für die Reise sein.

Rom war aufgrund der vielen Verbindungen zum Christentum, die die Stadt hatte (und immer noch hat), ein wichtiger Wallfahrtsort. Für die Engländer und andere Nordeuropäer war Canterbury als Ort des Martyriums von St. Thomas à Becket (hier sind die Pilger von Chaucer unterwegs) äußerst beliebt Die Canterbury Geschichten). Ein weiterer beliebter Schrein war der von Santiago de Compostela in Spanien. immer noch ein UNESCO-Weltkulturerbe, gegründet, um St. James zu ehren.

Pilger strömten auch nach Jerusalem und zu anderen Orten im Heiligen Land, wie sie es heute noch tun. Pilgerwege waren bekannt und wurden an andere Pilger weitergegeben. Daher wurden entlang der Wege Geschäfte wie Gasthäuser aufgebaut, um Reisende aufzunehmen, und Geistliche sorgten dafür, dass ihre eigenen heiligen Relikte und Stätten auf dem Weg zur Verfügung gestellt wurden. Sie konnten einen Pilger an seinen charakteristischen Gewändern, Hüten und Dauben oder an den Pilgerabzeichen erkennen, die sie als Symbole der Reise trugen (wie Jakobsmuscheln aus Santiago de Compostela).

Für mittelalterliche Menschen können Relikte Teile einer christlichen Geschichte sein, wie die Knochen eines Märtyrers oder Heiligen, oder Teile des Lebens Jesu, wie die Tränen oder die Muttermilch Mariens, oder Teile des Wahren Kreuzes. Natürlich ist ein Relikt, das im modernen Bewusstsein von der Arthurianischen Legende bis zu Indiana Jones eine enorme Popularität erlangt hat, immer schwer zu fassen Sangreal: Der Heilige Gral. Natürlich waren nicht alle diese Relikte echte Relikte, aber so zu tun, als könnten sie einem Betrüger eine Menge Geld einbringen. Im Die Canterbury GeschichtenDer unmoralische Begnadiger handelt mit gefälschten Relikten wie „Schweineknochen“, für die er zwei Monatsgehälter berechnet (siehe Dieser Artikel von Robyn Malo für mehr über die Reliquien des Begnadigten). Wenn Chaucer ein solches Detail hinzugefügt hat, bedeutet dies, dass es einen bestimmten Markt für echte oder gefälschte Relikte gab, der von Betrügern ausgenutzt wurde.

In der Tat waren Pilgerfahrten ein großes Geschäft, vom Geld für Essen und Unterkunft bis zum Verkauf von Pilgerabzeichens als Souvenirs, Statussymbole oder ernsthafte Erinnerungen an die Reise. Da es keine Geldautomaten gab, trugen die Pilger ihren Reichtum bei sich und machten sie anfällig für Diebe. Die Tempelritter wurden zum Teil zum Schutz der Pilger geschaffen, obwohl sich ihre Rolle im Laufe der Zeit geändert hat.

Das Folgen mittelalterlicher Pilgerwege ist für Geschichtsinteressierte und Gläubige bis heute ein großes Geschäft, das es modernen Menschen ermöglicht, in die Fußstapfen ihrer Vorfahren zu treten. Sie können eine dieser Routen auf der überprüfen UNESCO-Weltkulturerbe für Santiago de Compostela. Weitere Informationen zum kriminellen Verhalten von Pilgern (immer ein interessantes Thema) und die Geschichte eines Pilgers, der mehrere Pilgerreisen unternommen hat, finden Sie unter Das Buch der Margery Kempe. Siehe auch diese interessante Sammlung vom Metropolitan Museum of Art.

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