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Die Politik des Tores: Byzantinische Stadtmauern und die städtischen Verhandlungen über die kaiserliche Autorität

Die Politik des Tores: Byzantinische Stadtmauern und die städtischen Verhandlungen über die kaiserliche Autorität

Die Politik des Tores: Byzantinische Stadtmauern und die städtischen Verhandlungen über die kaiserliche Autorität

Von Samuel Aldred Slattery

Bachelor of Arts-Arbeit, Bates College, 2014

Einleitung: Von seiner gewaltsamen Geburt als überlebender Teil einer von Invasoren verschlungenen Zivilisation bis zu ihrem gewaltsamen Tod als einsame Stadt, die von unwiderstehlichen Angriffen überwältigt wurde, war das Byzantinische Reich ein Staat, der von ewiger Belagerung ummauert war. Byzantinische Befestigungen sind ein vielfältiges und faszinierendes, aber auch schlecht untersuchtes Thema. Im Laufe der Zeit, als das Imperium interne und externe Kriege überstanden hatte, veränderten sich seine befestigten Siedlungen und entwickelten sich, um den Sturm zu ertragen. Das Verhältnis zwischen Wohnen und Befestigen ist oft schwer zu erkennen und von Ort zu Ort und im Laufe der Zeit sehr unterschiedlich. An einigen Stellen umfassten die Stadtmauern ein großes Gebiet, auch wenn nur eine Überrestegemeinschaft im Inneren verblieb. In anderen waren kleine Bergstädte so voller Aktivitäten, dass die großen Freiflächen ihres römischen Erbes in überfüllte Basare verwandelt wurden. Die Städte wurden manchmal in obere und untere unterteilt, manchmal stützte sich die Stadt auf eine Zitadelle, um eine verteidigungsfähigere Zuflucht zu bieten und gleichzeitig ein größeres Gebiet für das tägliche Leben zu erhalten.

Es waren jedoch die großen Städte des Reiches, die sich der mächtigsten Steinkreise rühmten. Thessaloniki, Nicäa, Antiochia, Ancyra und Alexandria waren alle durch eine höhere Klasse von Stadtmauern vor Angriffen geschützt, und selbst wenn Wellen von Invasoren die geringeren Verteidigungsanlagen der umliegenden Bergstädte überfluten konnten, konnten sich diese Städte gegen alle außer den raffiniertesten behaupten und unerbittliche Belagerer. Die großartigsten und uneinnehmbarsten Befestigungen der mittelalterlichen Welt krönten die Landseite der „Königin der Städte“ selbst, Konstantinopel: ein sechs Kilometer langes, dreischichtiges Meisterwerk der Militärtechnik, das in über einem Jahrtausend nur zweimal gewaltsam durchbrochen wurde.

Welche Rolle spielten diese Strukturen in der byzantinischen Zivilisation? Historiker waren sich über die Beziehung zwischen Mauern und den von ihnen eingeschlossenen Städten nicht einig. Für einige war es in erster Linie positiv und schützend, und Mauern sollen die römische Zivilisation vor der Barbarei bewahrt haben. Für andere war die Beziehung negativ und einschränkend: Mauern sollen das Leben der klassischen Polis erstickt und zu einer Kampfhülle gemacht haben. Für einige neuere Historiker werden Mauern als Regulierungsstrukturen verstanden, die zur Kontrolle von Handel, Bewegung und politischem Handeln eingesetzt werden. John Haldon, Mark Whittow, Wolfgang Liebeschütz und Cyril Mango haben alle komplexe Analysen der sozialen, wirtschaftlichen und politischen Dynamikmauern angeboten, die den Städten auferlegt wurden.

Unabhängig davon, ob Historiker Mauern als wohlwollend, giftig, aufdringlich oder als eine Kombination betrachten, sind sich fast alle Historiker einig, dass Mauern das Produkt des kaiserlichen Staates waren und ob Befestigungen Geschenke, Schlingen oder Beschränkungen waren, alle sind sich einig, dass sie dem Passiven auferlegt wurden städtischer Körper durch den kaiserlichen Staat.


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