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Wie man Götter zerstört

Wie man Götter zerstört

Im Jahr 1168 zerstörte ein dänischer Bischof drei heidnische Götter. Die Geschichte wird in erzählt Gesta Danorum, von Saxo Grammaticus, der kürzlich zum ersten Mal vollständig ins Englische übersetzt wurde.

Saxo Grammaticus war ein dänischer Geistlicher und Historiker, der um das Jahr 1188 begann, die erste vollständige Geschichte Dänemarks zu schreiben. Über 16 Bücher gespannt, dieGesta Danorum geht auf die Zeit vor Jesus Christus zurück, um die mythologischen Anfänge der Dänen zu erzählen. Es ist seit langem eine beliebte Lektüre für die Geschichten und Legenden, die es über die heidnische Vergangenheit dieser Region gibt, sowie für die Berichterstattung über den Aufstieg wichtiger Führer wie Cnut the Great.

Auf dem Weg ins zwölfte Jahrhundert konzentriert sich der Schwerpunkt der Arbeit auf die Herrschaft verschiedener dänischer Könige, insbesondere Valdemar I., der von 1146 bis 1182 König war. Während Dänemark lange Zeit ein christliches Land gewesen war, waren einige seiner Nachbarn in der Der Ostseeraum war noch heidnisch, einschließlich der Wenden, ein Volk, das auf der Insel Rügen lebte, die direkt vor der Küste Nordostdeutschlands liegt.

Nach Jahren der Piratenangriffe der Wenden wurde König Valdemar von Absalon, dem Bischof von Roskilde und dem königlichen Hauptberater, überredet, einen Kreuzzug gegen das Volk zu starten. Im Jahr 1168 landeten die Dänen auf Rügen und belagerten die Hauptstadt Arkona. Nachdem Valdemars Streitkräfte die Mauern und Gebäude der Stadt in Brand gesteckt hatten, machten die Bewohner von Arkona einen Deal, um sich zu ergeben.

Nachdem König Valdemar die Kontrolle über Arkona übernommen und Geiseln von den Führern des wendischen Volkes erhalten hatte, befahl er der Statue der örtlichen Gottheit einen Gott namens Svantevit. Saxon schreibt, dass die Männer:

fanden sich nicht in der Lage, es ohne die Verwendung von Äxten aus seiner Position zu entreißen; Sie rissen daher zuerst die Vorhänge herunter, die den Schrein verhüllten, und befahlen dann ihren Dienern, sich rasch um das Hacken der Statue zu kümmern. Sie waren jedoch vorsichtig, ihre Männer zu warnen, beim Abbau einer so großen Masse Vorsicht walten zu lassen, damit sie nicht durch ihr Gewicht niedergeschlagen werden und von der böswilligen Gottheit bestraft werden. In der Zwischenzeit umringte eine große Menge von Bürgern den Tempel und hoffte, dass Svantevit die Anstifter dieser Verbrechen mit seiner starken, übernatürlichen Vergeltung verfolgen würde.

Nach viel Arbeit fällten die Männer die Statue:

Mit einem gigantischen Crash stürzte das Idol auf die Erde. Die Swarths aus lila Vorhängen, die um das Heiligtum hingen, glitzerten zwar, waren aber vor Verfall so verfault, dass sie das Berühren nicht überleben konnten. Das Heiligtum enthielt auch die erstaunlichen Hörner wilder Tiere, die an sich nicht weniger erstaunlich waren als an ihrer Verzierung. Man sah einen Teufel, der sich als schwarzes Tier vom innersten Schrein entfernte, bis er plötzlich aus dem Blick der Umstehenden verschwand.

Während der Gott in Arkona zerstört wurde, erhielten die Dänen eine Nachricht von den Menschen in Karenz - einer weiteren wichtigen Stadt auf der Insel -, dass sie bereit waren, sich zu ergeben. Absalon reiste zusammen mit 30 Männern in die Stadt, wo sie von 6000 Kriegern getroffen wurden. Die Wenden warfen sich jedoch vor den Christen nieder und begrüßten den Bischof.

Karenz war die Heimat von drei heidnischen Gottheiten - Rugevit, Porevit und Porenut - die als Götter des Krieges, des Blitzes und des Donners galten. Bischof Absalon kam, um diese Götter zu zerstören, und Saxo Grammaticus (der möglicherweise ein Augenzeuge war) beschreibt die Szene, in der er auf den ersten der drei heidnischen Tempel gestoßen ist:

Der größte Schrein war von einem eigenen Vorplatz umgeben, aber beide Räume waren von lila Behängen anstelle von Wänden umgeben, während der Dachgiebel nur auf Säulen ruhte. Deshalb rissen unsere Begleiter die Vorhänge im Eingangsbereich herunter und legten schließlich die Hände auf die inneren Schleier des Heiligtums. Nachdem diese entfernt worden waren, lag ein Idol aus Eichenholz, das sie Rugevit nannten, offen für den Blick aus jedem Viertel, völlig grotesk in seiner Hässlichkeit. Denn Schwalben, die ihre Nester unter den Gesichtszügen gebaut hatten, hatten den Schmutz ihres Kot auf die ganze Brust gestapelt. Eine schöne Gottheit, als ihr Bild von Vögeln so abstoßend beschmutzt wurde! Darüber hinaus befanden sich in seinem Kopf sieben menschliche Gesichter, die alle unter der Oberfläche einer einzelnen Kopfhaut enthalten waren. Der Bildhauer hatte auch die gleiche Anzahl von echten Schwertern in Scheiden bereitgestellt, die an einem Gürtel an der Seite hingen, während ein Achtel in der rechten Hand gehalten wurde. Die Waffe war in ihre Fäuste eingeführt worden, an die ein eiserner Nagel sie mit einem so festen Griff geklemmt hatte, dass sie nicht weggerissen werden konnte, ohne die Hand zu durchtrennen; Dies war genau der Vorwand, um es abzubrechen. In seiner Dicke überschritt das Idol die Breite eines menschlichen Körpers, und seine Höhe war so hoch, dass Absalon, der auf den Zehen seiner Füße stand, mit der kleinen Streitaxt, die er trug, kaum sein Kinn erreichen konnte.

Die Männer von Karenz hatten geglaubt, dies sei der Kriegsgott, als wäre er mit der Stärke des Mars ausgestattet. Nichts an dem Bildnis war angenehm anzusehen, denn seine Linien waren wegen der groben Schnitzerei unförmig und abstoßend.

Bischof Absalon befahl seinen Männern bald, die Götter zu zerstören:

Jeder Bürger war von purer Panik besessen, als unsere Handlanger begannen, ihre Beile an den Unterschenkeln anzubringen. Sobald diese durchgeschnitten waren, fiel der Kofferraum und schlug mit einem lauten Krachen auf den Boden. Als die Stadtbewohner diesen Anblick sahen, spotteten sie über die Macht ihres Gottes und verließen verächtlich den Gegenstand ihrer Verehrung.

Absalons Belegschaft war mit dem Abriss nicht zufrieden und streckte ihre Hände umso eifriger nach dem Bild von Porevit aus, das im nahe gelegenen Tempel verehrt wurde. Darauf waren fünf Köpfe implantiert, obwohl es ohne Waffen hergestellt worden war. Nachdem dieses Bildnis gestürzt worden war, griffen sie den heiligen Bezirk von Porenut an. Die Statue zeigte vier Gesichter und ein fünftes wurde in die Brust eingeführt, wobei die linke Hand die Stirn und die rechte das Kinn berührte. Auch hier leisteten die Begleiter gute Dienste und hackten mit ihren Äxten auf die Figur ein, bis sie umkippte.

Nachdem die Idole gebrochen worden waren, wollte der dänische Bischof den heidnischen Göttern eine dauerhaftere Zerstörung zufügen:

Absalon gab dann eine Proklamation heraus, dass die Bürger diese Idole in der Stadt verbrennen müssen, aber sie widersetzten sich sofort seinem Befehl mit Bitten und baten ihn, Mitleid mit ihrer überfüllten Stadt zu haben und sie nicht dem Feuer auszusetzen, nachdem er ihnen die Kehlen geschont hatte. Wenn die Flammen in die Umgebung krochen und eine der Hütten ergriffen, würde die dichte Konzentration der Gebäude zweifellos dazu führen, dass die gesamte Masse in Rauch aufsteigt. Aus diesem Grund war es ihnen verboten, die Statuen aus der Stadt zu ziehen, aber lange Zeit widersetzten sich die Menschen und plädierten weiterhin für die Religion als Entschuldigung, um dem Edikt zu trotzen. Sie befürchteten, dass die übernatürlichen Kräfte Rache üben und sie dazu bringen würden, den Gebrauch der Glieder zu verlieren, die sie zur Ausführung des Befehls eingesetzt hatten. Am Ende lehrte Absalon sie durch seine Ermahnungen, Licht von einem Gott zu machen, der nicht genug Macht hatte, um sich zu seiner eigenen Verteidigung zu erheben. Sobald sie sich sicher waren, gegen Bestrafung immun zu sein, befolgten die Bürger schnell seine Anweisungen.

Als die Überreste der heidnischen Götter weggeschleppt wurden, fügte Sven von Arhus, ein anderer Bischof, der mit Absalon kam, der Verletzung eine Beleidigung hinzu:

Damit er ihnen die Idole zeigen konnte, die Verachtung verdient hatten, machte es sich Sven zur Aufgabe, hoch oben auf ihnen zu stehen, während die Männer von Karenz sie weghoben. Dabei fügte er Affront hinzu, indem er das Gewicht erhöhte und die Abzieher sowohl mit Demütigung als auch mit der zusätzlichen Belastung belästigte, wenn sie ihre Gottheiten als Wohnsitz unter den Füßen eines ausländischen Bischofs betrachteten.

Als dies geschah, bereitete Bischof Absalon das Gebiet darauf vor, christlich zu sein. Er weihte zuerst drei Grabstätten auf dem Land vor den Toren von Karenz und taufte die Menschen, nachdem er eine Messe gefeiert hatte. Saxo fügt hinzu: "Ebenso tauschten sie durch den Bau von Kirchen an einer Vielzahl von Orten die Höhlen eines esoterischen Aberglaubens gegen die Gebäude der öffentlichen Religion aus."

Die Insel Rugen akzeptierte das Christentum - und die dänische Herrschaft. Bischof Absalon wurde 1178 Erzbischof von Lund und diente bis zu seinem Tod 1201. Saxo Grammaticus beendete seineGesta Danorum im frühen dreizehnten Jahrhundert, der seinen Bericht über die Geschichte Dänemarks bis zum Jahr 1185 abdeckt.

Gesta Danorum: Die Geschichte der Dänen, wurde von Karsten Friis-Jensen und Peter Fisher herausgegeben und übersetzt und Anfang dieses Jahres in zwei Bänden von Oxford University Press veröffentlicht. .

Bild oben: Bischof Absalon stürzt den Gott Svantevit in Arkona - geschaffen von Laurits Tuxen (1853–1927)


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