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Alkohol und sein Konsum im mittelalterlichen Kairo: Die Geschichte einer Gewohnheit

Alkohol und sein Konsum im mittelalterlichen Kairo: Die Geschichte einer Gewohnheit

Alkohol und sein Konsum im mittelalterlichen Kairo: Die Geschichte einer Gewohnheit

Von Paulina B. Lewicka

Studia Arabistyczne i IslamistyczneVol. 12 (2004)

Einleitung: Im Gegensatz zu dem, was das islamische Verbot von Rauschmitteln implizieren könnte, wurden die alkoholischen Getränke im mittelalterlichen Kairo nicht allgemein verachtet. Die Einstellung zum Trinken hing von der Zeit in der Geschichte und dem sozialen Umfeld ab, aber im Allgemeinen waren weder die lokale Bevölkerung noch die Mitglieder der ausländischen herrschenden Eliten noch die im Stadtgebiet stationierten multinationalen Soldaten bekennende Abstinenzler. Im Allgemeinen tranken verschiedene soziale Gruppen unterschiedliche Getränke. Ungeachtet der besonderen Vorlieben der Mamluken genoss die Stadtbevölkerung vor allem Wein und Bier, zwei grundlegende Arten von Alkohol, die seit der Antike in der Welt des Mittelmeers und des Nahen Ostens getrunken wurden. Und wie in der Antike, aber auch in Europa des Mittelalters war die Wahl zwischen ihnen eine Frage des sozialen Ansehens: Getreidebier, dessen Herstellung einfacher und billiger war, war im Allgemeinen das Getränk des einfachen Volkes, während Wein mehr war teuer wegen seiner kniffligen Gärung und den Anforderungen des Weinbaus war das Getränk der Reichen.

Im Laufe der Geschichte von Cairene hingen die alkoholischen Getränke, die in politische und religiöse Entwicklungen verstrickt waren, mehr von den vorherrschenden Lehrströmen ab als von den Gewohnheiten oder Geschmacksneigungen der Menschen. Daher ist die Geschichte des Konsums dieser Getränke - nicht überraschend - turbulent. Aufgrund sehr fragmentarischer Beweise ist es jedoch nicht möglich, alle Details zu rekonstruieren. Im Gegensatz zu der Literatur, die beispielsweise in Abbasid Bagdad oder im Irak im Allgemeinen produziert wurde, fehlen in der literarischen Produktion, die aus dem mittelalterlichen Ägypten stammt, Beschreibungen von Trinkkämpfen, Tavernenexpeditionen oder Werken, die zum Lob des berauschenden Getränks geschrieben wurden. Tatsächlich stammt der Großteil der Informationen über den Wein- und Bierkonsum in Kairo aus den Berichten der Chronisten über verschiedene Entscheidungen der Behörden in Bezug auf das Vorhandensein dieser Getränke auf dem Markt. Solche Berichte haben ihre offensichtlichen Nachteile - sie werden oft eines breiteren Kontextes beraubt, übertrieben und viel zu unvollständig, um als Beweis für die Haltung der Bevölkerung in Bezug auf das betreffende Problem zu dienen. So unvollkommen sie auch sind, sie bilden dennoch eine Reihe von Aufzeichnungen, die mehr oder weniger deutlich den Verlauf der Geschichte der alkoholischen Getränke in Kairo kennzeichnen. Ergänzt im Fall von Wein müssen diese Berichte ausreichen, um einige allgemeine Tendenzen und Phänomene dieses winzigen Teils des kulinarisch-historischen Profils der Stadtkultur zu definieren.

Von allen alkoholischen Getränken, die im mittelalterlichen Kairo getrunken wurden, ist Koumiss, dessen Popularität zeitlich und sozial am geringsten war, auch die am wenigsten dokumentierte Spezialität. Tatsächlich wurde diese fermentierte Stutenmilch mit einem Alkoholgehalt zwischen vier und fünf Prozent von den türkischen Mamluken nach Ägypten gebracht, und der Geschmack dafür reichte nie über das Mamluk-Milieu hinaus. Koumiss muss bei den Mamluken relativ beliebt gewesen sein, obwohl die schriftlichen Beweise nur zwei Fälle von Sultanen bestätigen, die es in großen Mengen getrunken haben. Einer war As-Zāhir Baybars, der möglicherweise an dem Missbrauch des Getränks starb. Der andere war Az-Zāhir Barqūq, zu dessen Zeiten „es eines der Merkmale des Königreichs war“, dass sich der Sultan und die Amire zweimal pro Woche - sonntags und mittwochs - auf dem Hippodrom unter der Zitadelle versammelten und ihre trugen beste Uniformen, um Koumiss zusammen aus ihren China-Schalen zu trinken. Die übliche Zeremonie soll zusammen mit Barqūqs Sultanat verschwunden sein. Die nachfolgenden Generationen von Circassianern hatten offenbar keine Lust auf das Getränk.