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Reflexionen über unsere Faszination für Wikinger und darüber, wie wir uns mit der Vergangenheit auseinandersetzen

Reflexionen über unsere Faszination für Wikinger und darüber, wie wir uns mit der Vergangenheit auseinandersetzen

Von Terri L. Barnes

Ich war schon immer fasziniert von der fernen Vergangenheit. Die Gegenwart oder sogar die jüngste Vergangenheit hat mich nie sehr interessiert - einfach irgendwie zu vertraut. Aber das spätmittelalterliche Westeuropa hat einen gewissen Reiz, wahrscheinlich weil es meine Geschichte als Amerikaner europäischer Herkunft ist. Ich fühle es irgendwie in meiner Seele. Diese Zeit hat auch eine einzigartige, fremde Qualität, die ich mir nicht so recht vorstellen kann. Wie das Sprichwort sagt: „Die Vergangenheit ist ein fremdes Land; Dort machen sie die Dinge anders “, 1 und das fasziniert mich. Und so startete ich im Frühjahrssemester 2015 am Portland Community College ein neues Projekt, um eine Klasse über die Wikingerzeit zu unterrichten. Ein Teil meines Interesses ergab sich aus einer Reise nach Norwegen und der Dokumentation der skandinavischen Abstammung in den Familien meiner beiden Eltern. Als Historiker, der sich auf das Europa des Mittelalters und der frühen Neuzeit spezialisiert hat, sind mir die Wikinger nicht ganz unbekannt, aber in den Umfragekursen, die ich normalerweise unterrichte, bekommen sie kaum einen Blick, bevor ich aus zeitlichen Gründen zum nächsten Thema übergehen muss. Schließlich war es jedoch das Interesse meiner Schüler an den Wikingern, das meine Schüler immer wieder zum Ausdruck brachten. Die Neugier und die Mystik waren einfach zu schwer zu widerstehen, und die Klasse füllte sich schnell mit 28 Schülern.

Als ich anfing, den Kurs zu recherchieren und vorzubereiten, wurde ich zunehmend mit einem häufigen Problem für Historiker des mittelalterlichen Europas konfrontiert: Quellen können spärlich, knapp und mit Schwierigkeiten behaftet sein, was es schwierig macht, sicher zu wissen, wer ungefähr in Skandinavien lebte 800 bis 1100 CE. Und doch hatten die Wikinger für meine Schüler eine sehr reale und sichere Präsenz. Als ich sie zu Beginn des Unterrichts nach ihrer Vorstellung von einem Wikinger fragte, erschien ein unglaublich spezifisches Bild. Es stellte sich die Frage: Was treibt unsere Faszination für diese Menschen an, die vor so langer Zeit lebten, über die wir relativ wenig wissen und die meine Schüler dennoch sehr klar und eindeutig sehen? Ich war fasziniert und begann mehr darüber nachzudenken (als ich es normalerweise als professioneller Historiker tue), wie wir uns mit der Vergangenheit beschäftigen, wie wir sie nach unserem eigenen Bild und unseren eigenen Interessen neu gestalten und vor allem warum. Ich konnte sowohl die Wikinger als auch meine Schüler als Linsen verwenden, durch die ich einige Antworten fand.

Die erste Frage musste sein, was ist der Reiz? Meine Schüler interessieren sich für die Geschichte vieler Zeiten und Orte, aber aus irgendeinem Grund erregten die Wikinger eine besondere Aufmerksamkeit. In vielerlei Hinsicht waren die mittelalterlichen Skandinavier, die wir "Wikinger" nennen, eine gewalttätige, schmutzige, heidnische, von Männern dominierte Kriegerkultur, die ihre Opfer gestohlen, verstümmelt, vergewaltigt, getötet und versklavt hat. Sie haben in vielen Teilen Westeuropas und darüber hinaus ab dem späten 8. Jahrhundert Verwüstungen angerichtet und mindestens zweihundert Jahre lang Tod und Zerstörung hinterlassen. Was reizt daran? Wenn man sich die Darstellungen der Wikinger in unserer Populärkultur ansieht, scheint die Antwort viel zu sein. Eine einfache Suche im Internet führt zu Wikingern als Sportmannschafts- und Schulmaskottchen, die in Comics, Videospielen, Büchern, Artikeln, Filmen, Kleidung, Spielzeug, Bieretiketten, Anzeigen für verschiedene Produkte von Fischkonserven bis zu Marriott Hotels, Cartoons und Heavy Metal zu finden sind Musik, die Schriften von JRR Tolkien und George R. R. Martin sowie die sehr beliebte Fernsehserie Wikinger In fast allen Fällen finden wir ungepflegte, bärtige Nordmänner mit gehörntem Helm, Schild und Schwert. Wie um alles in der Welt lockt dieses Bild dazu, ein Videospiel zu spielen, ein bestimmtes Bier zu kaufen oder in einem bestimmten Hotel zu übernachten? Die Antwort ist, dass der Reiz von verschiedenen Aspekten ausgeht, von denen wir glauben, dass sie die Wikinger waren und wer wir wollen, dass sie sind. Es stellt sich heraus, dass sie uns mehrere Möglichkeiten bieten, die Vergangenheit an unsere eigenen Ziele anzupassen. Um dies zu beleuchten, biete ich einige der Fakten-gegen-Fiktion-Entdeckungen an, die meine Schüler während des Kurses über ihre eigenen Vorstellungen von den Wikingern gemacht haben, mit einigen Überlegungen zu Lektionen, die wir auf dem Weg über unsere Beziehung zur Vergangenheit gelernt haben.

Konzept Nr. 1: Die Wikinger hatten eine egalitäre Gesellschaft

Dies war ein klares Verkaufsargument für viele in meiner Klasse, insbesondere für Studentinnen. Der Glaube, dass mittelalterliche skandinavische Frauen in jeder Hinsicht Männern gleichgestellt waren und in einer Gesellschaft existierten, die unsere eigenen erhöhten Wikinger gegenüber anderen mittelalterlichen Europäern voraussetzt. Kombinieren Sie das mit den Frauen, die als „Schildmädchen“ bekannt sind und angeblich Schwerter schwangen und neben ihren Männern überfielen, und es scheint, dass Skandinavien aus der Wikingerzeit ein feministisches Paradies war. Aber war es wahr? Einige Sagen erzählen von starken und herausragenden Frauen sowie von einigen, die gemein und rachsüchtig sind, und obwohl die meisten Historiker die Sagen jetzt als Fiktion betrachten, wird anerkannt, dass diese Charakterisierungen tatsächlich eine gewisse Grundlage haben können. Wie bei Geschichten aus nahezu jeder menschlichen Kultur enthalten sie jedoch Ideale, nach denen man streben kann, oder warnende Geschichten, die beachtet werden müssen, aber dann gibt es Realität.

Zunächst warnt Judith Jesch zu Recht, dass wir „Frauen aus der Wikingerzeit“ nicht als monolithische Gruppe betrachten sollten.2 Obwohl Skandinavien ein relativ kleines Gebiet Nordeuropas ist und die Wikingerzeit nur knapp drei Jahrhunderte dauerte, waren es alle Frauen nicht genau gleich behandelt; Die Bedingungen waren zeit- und ortsabhängig, obwohl es Gemeinsamkeiten gab. Jesch und andere sind seit langem zu dem Schluss gekommen, dass skandinavische Frauen in der Wikingerzeit die gleichen Rollen spielten wie Frauen in anderen westeuropäischen Gesellschaften. Ihre Hauptaufgaben waren Ehefrau und Mutter.3 Sie leiteten den Haushalt, die Herstellung von Stoffen, die Konservierung und Zubereitung von Lebensmitteln und kümmerten sich um Kinder und Haustiere. Wenn Männer während der Sommerhandels- und Razzia-Saison weg waren, nahmen Frauen die Lücke auf und ließen die Hausbrände buchstäblich und im übertragenen Sinne brennen. In ihrer Zeit hing das Überleben der Gemeinschaft von den häuslichen und wirtschaftlichen Beiträgen der Frauen ab, insbesondere in Abwesenheit von Männern. Daher wurden stark fähige Frauen mit Verantwortung und Respekt belohnt. Aber hat sich das in égalité übersetzt?

Gleichheit ist für uns im 21. Jahrhundert in den USA ein wichtiges Konzept. Wir leben in einer Kultur mit einer sexuellen Kluft zwischen Mann und Frau und bemühen uns, Gerechtigkeit zwischen ihnen zu schaffen. Carol Clover hat argumentiert, dass die Gesellschaft im Wikingerzeitalter anstelle dieser sozialen sexuellen Binärdarstellung von Mann und Frau nach einem anderen System funktionierte, das auf stark und schwach basiert.4 Sie behauptet auch, dass es in Bezug auf Sex „wahrscheinlich ist, dass die nordische Gesellschaft danach operiert ein gleichgeschlechtliches Modell - es gab ein Geschlecht und es war männlich. “5 Die gesamte Gesellschaft wurde anhand einer„ männlichen Skala “beurteilt, was bedeutete, dass die Geschlechterrollen fließender waren und Frauen als sozial männlich angesehen werden konnten, wenn sie männliche Eigenschaften aufwiesen wie Ehre, Mut und Stärke. Dieses Konzept scheint nicht nur in der Gesellschaft der Wikinger zu gelten. Keith Thomas hat erklärt, dass es in England bis in die frühe Neuzeit hinein dasselbe war, als Konzepte von Männlichkeit und Weiblichkeit für beide Geschlechter galten. Für Männer in England und Skandinavien sollte die gefürchtete Anklage der Weiblichkeit um jeden Preis vermieden werden. 6 In der Gesellschaft der Wikingerzeit machte Schwäche Frauen auch weiblicher, während Stärke es ihnen ermöglichte, eine Art männliches Ansehen zu erreichen, das ihnen nicht Gleichheit, sondern Macht verlieh. 7

Diese Kraft zeigt sich in Geschichten wie Njálls Saga und Laxdӕla Saga wo wir Frauen finden, die sowohl die persönliche als auch die familiäre Ehre beschützen und zu diesem Zweck Anstifter aller Art von Gemeinheit sind. Sie mögen keine Schwerter führen, aber durch kluge List sind sie die mächtigen Manipulatoren der Menschen, die sie dazu bringen, ihre Gebote normalerweise durch Blutfehde und Rachetötung zu erfüllen. Der Frauenbereich war die Familie und der Respekt, den sie durch die Verteidigung ihrer eigenen hatten. Daher ist es ein Beweis für ihren Einfallsreichtum und ihre Macht, dass sie Bedingungen geschaffen haben, unter denen die Ehre bewahrt wurde. Was meine Schüler darin sahen, war, dass Frauen aus der Wikingerzeit nicht nur passive Figuren waren, sondern ebenso wie Männer aktive Agenten in ihren Familien und Gemeinschaften waren, wie moderne Frauen sich heute fühlen. Indem sie sich auf diesen Aspekt der Gesellschaft der Wikingerzeit konzentrierten und ihn bewunderten, bestätigten die Studenten entgegen der historischen Wahrheit, dass diese Männer und Frauen in getrennten, ungleichen Sphären lebten, im Wesentlichen nur unsere eigenen kulturellen Ideale in Bezug auf soziale Gleichheit. Was sie taten, war aus persönlichen Gründen ein historisches Kirschpflücken, mit dem wir uns alle meistens beschäftigen.

Die Realität ist, dass für Frauen in der Wikingerzeit die soziale Gleichstellung in unserem modernen Sinne des Konzepts wahrscheinlich kein lobenswertes Ziel oder gar der Punkt im Leben war. Es gab unmittelbar dringendere Bedenken, wie das tägliche Überleben in einem rauen und beeindruckenden Klima. Wenn Clover richtig ist und der einzige Weg, um Parität mit Männern zu erreichen, darin besteht, einfach mehr wie sie zu sein und männliche Züge zu zeigen, dann könnten Frauen aus der Wikingerzeit unter keinen Umständen nach unseren Maßstäben des 21. Jahrhunderts gleich sein. Wir leben in einer Kultur, die Individualismus und die Gleichbehandlung von Menschen in allen Bereichen schätzt: sozial, politisch, wirtschaftlich und rechtlich. Frauen aus der Wikingerzeit hatten bestimmte Rechte, darunter die Fähigkeit, Eigentum zu erben, zu besitzen und zu verwalten8, obwohl dies in anderen Teilen Europas, insbesondere für Witwen, nicht ungewöhnlich war. Und das isländische Gesetzbuch Grágás erzählt uns, dass eine Tochter, als ein Mann getötet wurde und wergild als Wiedergutmachung an seine Familie gezahlt werden sollte, in Abwesenheit von Söhnen eine Zahlung erhielt.9 Frauen hatten ebenfalls gleichen Zugang zur Scheidung. Trotz dieser Vorteile genossen Frauen im politischen oder wirtschaftlichen Leben oder vor dem Gesetz keine Gleichstellung mit Männern. Handels- und Geschäftstätigkeit lag größtenteils im Bereich der Männer, und Frauen konnten sich in keiner Situation legal vertreten. Sie hatten keine öffentlichen Rollen. 10 Dies mag der Grund sein, warum wir die in den Sagen dargestellten Frauen als Macht- und Kontrollausübende betrachten, aber dies geschieht größtenteils durch ihre Männer und hinter den Kulissen.

Schließlich gibt es keine Beweise dafür, dass Kriegerinnen trotz der gegenteiligen Hoffnungen meiner Schüler mit Männern in Razzien verwickelt waren. Sie waren enttäuscht zu erfahren, dass Frauen einfach nicht einmal Wikinger waren. Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass sich der Begriff „Wikinger“ auf Wikinger bezieht, ein Verb, das die Razzia von Männern beschreibt. Zugegeben, der schwertschwingenden Schildmaidenfigur Lagertha in der Fernsehserie Vikings fällt es uns schwer, Widerstand zu leisten. Sie ist in der Lage, hart, belastbar und mit aller Macht zu töten, genau wie die Männer, und dennoch ist sie eine treue Frau und fürsorgliche Mutter, die Stoff webt und Abendessen macht. Sie ist die Wikinger-Version von Helen Gurley Browns "Have It All" -Frau, die moderne Frauen anstreben, also möchten wir natürlich, dass sie real ist. Die schwierige Lektion für einige in meiner Klasse war jedoch, dass der historische Kontext wichtig ist. Während wir von der Illusion einer egalitären Wikingergesellschaft angezogen werden, in der Frauen mit Männern herrschen, war dies nicht ihre Realität, und wir müssen uns bewusst sein, wenn wir uns auf die Vergangenheit projizieren. Die Schwierigkeit ist, dass wir es mögen, wenn die Vergangenheit wie wir aussieht; Auf diese Weise ist es verständlicher und verständlicher, und vor allem dient es dazu, die Dinge, die uns am Herzen liegen, zu bekräftigen und zu bestätigen. Einfach ausgedrückt, wir sehen immer wieder, was wir sehen wollen, weil es uns Recht gibt.11 Wie so oft geht es in der Vergangenheit mehr um die Gegenwart, als wir zugeben möchten.

Konzept Nr. 2: Wikinger waren im Mittelalter die härtesten und gewalttätigsten Krieger

Als vorindustrielle Gesellschaft in der Wikingerzeit lebten Skandinavier in einer Welt, von der moderne Menschen nur träumen können. Und diese Träume lassen sich gut in die Fantasiewelt übertragen, in der sich ein Großteil der Wikinger-Überlieferungen in unserer modernen Zeit abspielt. Die mittelalterliche Welt erforderte eine Zähigkeit und Widerstandsfähigkeit, die viele von uns niemals zeigen müssen, und es besteht kein Zweifel daran, dass das damalige Europa Zeuge eines Maßes an Gewalt und Brutalität im täglichen Überlebenskampf war, das weitgehend vor modernen Augen geschützt ist . Für viele meiner Schüler war dies ein großer Faktor in ihrem Interesse und ein großer Teil der Definition dessen, was es bedeutet, ein „Wikinger“ zu sein. Um es ganz klar auszudrücken, Wikinger waren böser als alle ihre Zeitgenossen, und das machte sie cool. Eine Studentin war so fasziniert, dass sie ihr Semesterprojekt über die Verlockung der Gewalt in der Wikingerzeit in Videospielen schrieb.12 Dort spielen die Spieler diese Gewalt nach, übertreiben und verschönern sie nach Herzenslust und kreieren die Geschichte, die sie sich gewünscht haben. Es ist vielleicht nicht überraschend, dass der Student zu dem Schluss kam, dass Menschen von Natur aus von Gewalt angezogen werden, insbesondere aber von Gewalt, die keine Konsequenzen hat13, wie sie in vielen Spielen zum Thema Wikinger angeboten wird. Dieses Maß an Flucht ist laut David Lowenthal ein besonderer Vorteil der Untersuchung der Vergangenheit, denn „Gestern finden wir, was wir heute vermissen. Und gestern ist eine Zeit, für die wir keine Verantwortung haben und in der niemand antworten kann. “14 Als Flucht wird die Vergangenheit zu etwas, das wir kuratieren können, ohne zur Rechenschaft gezogen zu werden.

Aber auch hier gibt es eine offensichtliche Kluft zwischen dem, was die Geschichte sein soll und dem, was sie tatsächlich war. Wir können uns zeitgenössische Quellen wie die ansehen Angelsächsische Chronik und Die Annalen von St. Bertin und finden Sie Beweise dafür, dass die Wikinger-Angreifer so bösartig und barbarisch waren, wie wir es zu wollen scheinen.15 Aber jeder Historiker, der sein Salz wert ist, weiß, dass es ein Kinderspiel ist, in den Schriften seiner Opfer nach objektiven Informationen über Skandinavier aus der Wikingerzeit zu suchen. Die Wahrheit ist, dass viele Gelehrte zu dem Schluss gekommen sind, dass Wikinger-Krieger nicht unbedingt gewalttätiger waren als ihre Zeitgenossen in Europa und Kleinasien, mit denen sie überfielen, Handel trieben und sich niederließen. Es gab viel Grausamkeit, um herumzugehen. Gewalttätige Menschen in einem gewalttätigen Zeitalter waren alle Produkte ihrer Zeit.16

Die Wikinger erlangten ihren Ruf jedoch durch Geschichten über die schrecklichen, brutalen Taten, die sie auszeichnen, wie den berühmten „Blutadler“. Während dieses Rituals wird der Rücken des Opfers aufgespalten, die Rippen werden gebrochen und die Lungen werden herausgezogen und wie die Flügel eines Adlers ausgebreitet. Es klingt völlig schrecklich - falls es jemals passiert ist. Das Ritual wurde nun seit dreißig Jahren überzeugend entlarvt, und Roberta Frank bezeichnete es als „den Vogel, der es nie gab“. 17 Und doch schalteten Millionen von treuen Zuschauern, darunter viele meiner Schüler, die zweite Staffel der Wikinger ein, um sie anzusehen die Episode mit dem Titel "Blood Eagle" und sehen, wie diese schreckliche Tat auf eine Figur in vermeintlich typischer grausiger Wikinger-Art verübt wird. Franks Artikel musste in meiner Klasse gelesen werden. Welchen Effekt hatte es? Fast keiner. Einer meiner Schüler war so enttäuscht, dass er sich einfach weigerte zu glauben, dass der Blutadler nicht wahr ist, selbst wenn er wusste, dass es solide wissenschaftliche Beweise für das Gegenteil gibt. Für den Rest der Schüler, die die Episode nicht gesehen, aber den Artikel gelesen hatten, war ihr Interesse mehr als geweckt und sie baten mich, den Clip im Unterricht zu zeigen, vor dem ich kapitulierte. Auch für sie gewann das atemberaubende Bild eines Aktes unaussprechlicher Grausamkeit den Tag, und meine Schüler waren zufrieden, dass die Wikinger so cool blieben, wie sie dachten, ihre Version der Geschichte solide und sicher intakt. Es wurde klar, dass es ihnen egal war, was die historische Wahrheit war; Es war etwas Magisches und Lustiges, seine Aggressionen loszuwerden, indem man stellvertretend durch Menschen lebte, die in einer Zeit lebten, in der sie auf eine Weise handeln konnten, die wir nicht können.

Konzept Nr. 3: Wikinger waren erfahrenere Kämpfer und Seefahrer

Zweifellos waren Wikinger beides. Historische Beweise zeigen überwiegend, dass ihr außerordentlicher Erfolg viel mit ihren Fähigkeiten im Kämpfen und Segeln zu tun hatte. Wieder einmal sind wir jedoch mit einer leichten Diskrepanz zwischen Fakt und Fiktion konfrontiert, unserem realen und imaginären Wikinger. Meine Schüler liebten die Idee der ungepflegten Bande von Kriegern mit Lumpen, die härter als alle anderen waren, Schwerter schwangen und alles dezimierten, was ihnen im Weg stand. Hatten sie recht? Waren Wikinger wirklich bessere Kämpfer als ihre europäischen Kollegen? Ja und nein, denn es hing von den Umständen und der Art des Kampfes ab, in den sie verwickelt waren.

Bei der Verallgemeinerung der Wikinger-Kriegsführung ist Vorsicht geboten, da sie keine einzige, einheitliche und geübte Kampfweise hatten.18 Im Wesentlichen waren sie beeindruckende Kämpfer, als eine Guerilla-Kriegsführung gefordert wurde. Schnell und leise zu sein war ihre Stärke, und solange sie Ziele mit kleineren, konzentrierten Kräften treffen konnten, hatten sie normalerweise Erfolg. Dies waren keine großen nationalen Armeen, insbesondere vor dem 11. Jahrhundert, sondern kleinere Gruppen von Männern, die von örtlichen Häuptlingen oder Jarl angeführt wurden.19 Ihre Geschwindigkeit und Heimlichkeit verdankten sie auch ihren Schiffen, die gebaut wurden, um Männer und Material zu transportieren Meere und Flüsse im Landesinneren, die es ihnen ermöglichen, sich zu nähern, zu überfallen und mit Sklaven und anderen Arten von tragbarem Reichtum auszusteigen. Solange sie unentdeckt operieren konnten, bis es für ihre Feinde zu spät war, gewannen die Wikinger fast jedes Mal. Fast.

Sie hatten bestimmte Fähigkeiten, die effektiv waren, aber im Wesentlichen kämpften sie auf die gleiche Weise wie andere mittelalterliche Europäer. Gareth Williams merkt an, dass sogar Karl der Große, der sich im späten 8. und frühen 9. Jahrhundert für einen Großteil seines Erwachsenenlebens im Krieg befand und ein Reich ausbaute, ähnliche Taktiken anwendete, nämlich benachbarte Königreiche zu überfallen, Tribut zu fordern und bei anderen Methoden zu stehlen gescheitert.20 Seine Zeitgenossen, die Wikinger, waren nicht ganz anders und besonders, und manchmal lief es nicht so gut, besonders wenn sie gezwungen waren, ohne das Element der Überraschung im Freien zu kämpfen. Da sie im Nahkampf hauptsächlich zu Fuß kämpften, wurden sie oft geschlagen, wenn sie zahlenmäßig unterlegen waren.21 Tatsächlich waren es die Wikinger, die sich letztendlich anpassen mussten, wie sie im Laufe der Wikingerzeit kämpften. Als sie zu überwintern begannen, sich zu größeren Armeen zusammenschlossen und dann in Norwegen, Schweden und Dänemark für nationale Monarchen kämpften, wurden sie zunehmend europäischer und weniger abtrünniger Wikinger.

Das Bild, das wir uns von einem beeindruckenden Krieger ausdenken, der niemals oder selten besiegt wird, weil er eine jenseitige Fähigkeit besitzt, jeden Feind zu übertreiben, ist wieder einmal eine unserer Vorstellungen. Warum brauchen wir sie so? Im Laufe des Semesters bekam ich das deutliche Gefühl, dass ich meine Schüler wiederholt enttäuschte, indem ich ihr unerschütterliches Bild von den Wikingern erschütterte. Können Menschen nicht einfach existieren und in ihrem eigenen historischen Kontext interessant sein, ohne auch außergewöhnlich sein zu müssen? Muss die Vergangenheit Superhelden enthalten? Wenn man sich das Fantasy-Comic-Reich ansieht, in dem Wikinger in der modernen Populärkultur leben, scheint die Antwort ja zu sein. Laut Lowenthal „wird die Vergangenheit immer aus Gründen geändert, die die gegenwärtigen Bedürfnisse widerspiegeln.“ 22 Gegenwärtig scheinen die Wikinger in ihrer Zeit außergewöhnlich zu sein, weil wir vielleicht einen Mangel an außergewöhnlichen Menschen in unserer Zeit haben. Wir greifen in die Zeit zurück, um unsere eigenen Lücken zu schließen.

Konzept Nr. 4: Die Viking Age Society war demokratisch

Dies ist ein Bereich, in dem einige Eindrücke meiner Schüler endlich der historischen Wahrheit nahe kamen. Jesse Byock, der umfangreiche Arbeiten zum isländischen Recht und zur Konfliktlösung in der Wikingerzeit durchgeführt hat, bezeichnet das dort im frühen 10. Jahrhundert als parlamentarisches System eingerichtete Althing als „protodemokratische“ Elemente.23 In der Lehre über den Westen Zivilisation Wir würdigen im Allgemeinen die erste Demokratie im alten Athen, und das zu Recht. Aber danach dauert es bis zu den republikanischen Systemen, die im Zuge der französischen und amerikanischen Revolutionen des 18. Jahrhunderts geschaffen wurden, bis wir wieder in solchen Begriffen sprechen und die Leistung der Skandinavier aus der Wikingerzeit völlig übersehen. Als die Schüler etwas über die Struktur des Althing lernten, erkannten sie gerne einige Faktoren, die auch in unserer heutigen demokratischen Regierung vorhanden sind. Sie wussten, dass es in der feudalen Hierarchie des mittelalterlichen Europas einzigartig war.

Das Althing basierte auf dem Gesetz und sollte Fehden minimieren, die katastrophale Folgen für die Gemeinschaft haben könnten. Es war ein System der Gerechtigkeit, das eine stabile Gesellschaft für alle schaffen wollte. Ein wesentlicher Unterschied zu unserem modernen Justizsystem bestand jedoch darin, dass das Althing lediglich einen Mechanismus für die Schiedsgerichtsbarkeit und Beilegung (Gerichte) darstellte. Die Verantwortung für die Durchführung der Vertragsbedingungen lag bei den Beteiligten. Es gab keinen Beamten wie einen Sheriff, der Entscheidungen durchsetzen und für Gerechtigkeit sorgen konnte.24 Dies bedeutete, dass jeder „Haut im Spiel“ hatte, wenn es darum ging, Streitigkeiten beizulegen und Gewalt einzudämmen, und diese Beteiligung aller schien sehr demokratisch zu meiner Klasse.

Außer als sie merkten, dass „alle“ keine Frauen umfassten. Hier stießen die Studenten auf unseren modernen Begriff der demokratischen Bedeutung jedermann. Frauen nahmen zweifellos an Althings teil, da es sich um große regionale Veranstaltungen handelte, bei denen es nicht nur um rechtliche Entscheidungen ging, sondern auch um Geselligkeit, Kauf, Verkauf und allgemeine Feierlichkeiten. Aber sie hatten keine offiziellen Rollen, konnten nicht in Gerichtsverfahren wählen und mussten eine männliche Vertretung haben, wenn sie in einen Streit verwickelt waren. Ebenso hatten diejenigen, die versklavt waren, keine gesetzlichen Rechte und erhielten nur wenige, wenn sie den Status einer Befreiung erlangten. Trotz dieser Ungleichheiten waren meine Schüler beeindruckt, dass Gruppen freier Bauern zusammenkamen und sich aneinander banden, um Probleme zu lösen und eine gerechte Gemeinschaft zu schaffen, die allen zugute kam, anstatt einem Herrn oder König gehorchen zu müssen. Es gab keine Hierarchie, in der ein Führer Gerechtigkeit ausübte; Die Männer im Althing (Dingmänner) diskutierten, diskutierten und hörten Beweise in einem öffentlichen Außenbereich, in dem jeder das Verfahren hören konnte, bevor er Entscheidungen als relativ gleichwertig traf. Wie Byock es beschreibt, war ihre Gesellschaft „eher im Konsens als im Erlass“ 25, was meinen Schülern verständlicherweise bekannt vorkam.

Ein weiteres bekanntes Element war die Anpassungsfähigkeit, da die Dinger jedes Jahr die Gesetze überprüften und nach Bedarf neue Gesetze erarbeiteten, um die Rechte aller zu gewährleisten. Da ihre Gesellschaft keine strenge feudale Hierarchie war, versuchten sie durch Anpassung nach Bedarf sicherzustellen, dass die größeren, mächtigeren Gemeinschaften nicht über die kleineren hinweggehen konnten.26 In vielerlei Hinsicht waren sie ihrer Zeit voraus. Und wenn wir die protodemokratischen Elemente ihres Systems erkennen, wird es für uns wie ein Blick in einen entfernten Spiegel. Wenn wir uns in der Vergangenheit sehen, können wir uns sicher sein, dass wir wie die Wikinger vielleicht auch weltweit einzigartig sind. Immerhin war ihr System dreihundert Jahre lang erfolgreich. Diese Interpretation der Geschichte wird erneut zur Bestätigung für Dinge, die uns in unserem modernen Regierungssystem am Herzen liegen, wie Transparenz, Anpassungsfähigkeit und Demokratie, auch wenn diese Dinge noch in Arbeit sind.

gewonnene Erkenntnisse

Was sagte das alles darüber aus, wie wir die Vergangenheit sehen und mit ihr umgehen? Am Ende des Unterrichts gaben meine Schüler zu, das Semester mit einer Vorstellung der Wikinger begonnen und mit einer anderen, besser ausgebildeten Sichtweise beendet zu haben. Und doch waren sie auch zuversichtlich, dass ihr neues Wissen die Sichtweise der Wikinger und ihre Wünsche weitgehend nicht beeinträchtigen würde. Warum so hartnäckige Entschlossenheit, die Geschichte zu haben, die wir wollen, und nicht das, was eigentlich war? Ein Teil der Antwort liegt vielleicht in der Tatsache, dass wir überhaupt keine Geschichte wollen, sondern etwas, das dem Erbe ähnlicher ist - diese „verschwommene nostalgische Vergangenheit“, mit der wir emotionale Bindungen haben.27 Mit dem Erbe wird die Vergangenheit was wir brauchen, um es aus vielen Gründen zu sein. Die postmoderne, globale Welt hat eine schlecht definierte, unzusammenhängende Gegenwart geschaffen, die mit dem schnellsten Tempo fortschreitet und sich verändert, das jemals in der Geschichte der Menschheit erlebt wurde. Es ist beruhigend zu fühlen, dass wir sicher wissen, woher wir kommen, auch wenn es eine Vergangenheit ist, die wir wissentlich, zumindest teilweise, erfinden, weil dies nicht nur darüber informiert, wer wir sind, sondern auch darüber, wohin wir gehen. Und diese Gewissheit ist beruhigend.

Der andere Teil der Antwort ist, dass Vergangenheit und Gegenwart immer miteinander getanzt haben. Historiker wissen dies, obwohl wir versuchen, wissenschaftlich und verantwortungsbewusst zu sein und uns an die bestätigten Beweise und Fakten zu halten. Es bleibt wahr, dass, wie Raphael Samuel es ausdrückt, „die Vergangenheit ein Spielzeug der Gegenwart ist“, immer eine Mischung aus damals und heute, was war und was gewesen sein könnte.28 Der heilige Gral der objektiven Wahrheit, den wir Historiker suchen, ist weitgehend mythisch und schwer fassbar, vor allem, weil wir uns nicht davon entfernen können, und dies gilt seit den frühesten Geschichten der Antike. Die Natur der Vergangenheit, die wie ein Puzzle mit fehlenden Teilen ist, bedeutet, dass wir notwendigerweise interpretieren und neu interpretieren, die Lücken füllen und im Laufe der Zeit erfinden. Daher wurde im Laufe der Zeit aus eigennützigen Gründen Geschichte geschrieben, um zu informieren, zu unterweisen, zu warnen und sogar zu unterhalten. Auf diese Weise ähnelt es den Wikinger-Sagen von vor über einem Jahrtausend: ein bisschen Fakt, gemischt mit ein bisschen Fiktion, um die Tradition zu bewahren und gute Geschichten zu erzählen. So wurde mir klar, dass meine Schüler, anstatt die historischen Konventionen und das Wissen zu missachten, die Wikinger hartnäckig so sahen, wie sie es wollten, indem sie die Vergangenheit nach ihrem eigenen Bild machten und für ihre eigenen Zwecke Geschichte so praktizierten, wie es immer getan wurde.

Terri L. Barnes, M. A. ist Geschichte
Lehrstuhl für Fakultät und Sozialwissenschaften
auf dem Rock Creek Campus des Portland Community College
in Portland, Oregon

Endnoten

1 David Lowenthal, Die Vergangenheit ist ein fremdes Land (Cambridge: University Press, 2003), xvi.

2 Judith Jesch, Frauen in der Wikingerzeit (Woodbridge, Suffolk: Boydell Press, 1991), 203.

3 Jesch, 22, 41, 65 & ndash; 68; Sonst Roesdahl, Die Wikinger (Penguin, 1992), 59-60; Birgit Sawyer, "Frauen in Vikingage Skandinavien - oder: Wer waren die" Schildmädchen "?" im Vinland Revisited; die nordische Welt um die Wende des ersten Jahrtausends, ed. Shannon Lewis-Simpson (Vereinigung historischer Stätten von Neufundland und Labrador, Inc., 2003), 7.

4Carol Clover, "Unabhängig vom Geschlecht: Männer, Frauen und Macht im frühen Nordeuropa" Spekulum 68: 2 (April 1993), 380.

5 Clover, 379.

6 Keith Thomas, Die Enden des Lebens: Wege zur Erfüllung in der frühen Neuzeit England (Oxford University Press, 2009), 20-25.

7 Clover, 386-7.

8 Angus A. Somerville und R. Andrew McDonald, Die Wikinger und ihr Alter (University of Toronto Press, 2013), 42.

9 Clover, 369 & ndash; 70.

10 Somerville und McDonald, 42.

11 Lowenthal, 40-41.

12 Morgan Cope, "Der Appell der Gewalt in der Wikingerzeit im modernen Spiel", in Lesen zwischen den Runen: Ein Blick in die Wikingerzeit (Portland Community College, 2015), 59-64.

13 Cope, 61.

14 Lowenthal, 49.

15 James Henry Ingram, übersetzt Angelsächsische Chronik (Project Gutenberg Ebook, 2008), abgerufen am 19. Juli 2015, http://www.gutenberg.org/cache/epub/657/pg657.txt; Georg Heinrich Pertz, Hrsg., Die Annalen von St. Bertin, im Monumenta Germaniae Historica ScriptoresVol. I (1826), 439 & ndash; 454.

16 Um nur einige zu nennen: Guy Halsall, „Nach wessen Regeln spielen? Ein weiterer Blick auf die Gräueltaten der Wikinger im 9. Jahrhundert “ Mittelalterliche Geschichte 2: 2 (1992), 3-12; Philip Parker, Die Wut der Nordmänner: Eine Geschichte der Wikingerwelt (Jonathan Cape, 2014), Kapitel 1; P.H. Sawyer, Das Zeitalter der Wikinger (Edward Arnold, 1962), Kapitel 6, 194-196; Anders Winroth, Das Zeitalter der Wikinger (Princeton University Press, 2014), Kapitel 2.

17 Roberta Frank, "Wikinger-Gräueltat und skaldischer Vers: Der Ritus des Blutadlers", Der englische historische Rückblick 99: 391 (April 1984), 343. Dieses endgültige Werk von Frank argumentiert, dass der „Blutadler“ eher eine literarische Schöpfung als eine Realität war, deren Verzierungen und Metaphern in einer späteren Zeit wörtlich genommen wurden, wodurch diese Legende aus der Wikingerzeit entstand das weigert sich zu sterben, sogar bis ins 21. Jahrhundert.

18 H.B. Clarke, "Die Wikinger", in Mittelalterliche Kriegsführung, Maurice Keen, hrsg. (Oxford University Press, 1999), 45.

19 Gareth Williams, "Raiding and Warfare", in Die Wikingerwelt, Stefan Brink und Neil Price, hrsg. (Routledge, 2008), 196.

20 Williams, 196. 21 Clarke, 45-47.

22 Lowenthal, 348.

23 Jesse L. Byock, "Das isländische Althing: Beginn der parlamentarischen Demokratie", in Erbe und Identität: Die Nationen des Nordens gestaltenJ. M. Fladmark, ed. (The Heyerdahl Institute und Robert Gordon University: Donhead, 2002), 1-3, 12-14.

24 Byock, "The Icelandic Althing", 14; Jesse L. Byock, "Streitbeilegung in den Sagen", Gripla 6 (1984), 86.

25 Byock, "Streitbeilegung", 87.

26 Byock, "The Icelandic Althing", 3.

27 Für eine ausgezeichnete Diskussion der Unterscheidung zwischen Geschichte und Erbe siehe David Lowenthal, Der Heritage Crusade und die Beute der Geschichte (Cambridge University Press, 1998).

28 Raphael Samuel, Theater der Erinnerung (Verso, 2012), 429, 443.

Primäre Quellen

Ingram, James Henry, Übersetzer. Angelsächsische Chronik. Projekt Gutenberg Ebook, 2008. Zugriff am 19. Juli 2015. http://www.gutenberg.org/cache/epub/657/pg657.txt.

Pertz, Georg Heinrich, Herausgeber. Die Annalen von St. Bertin. Im Monumenta Germaniae Historica ScriptoresVol. Ich, 1826.

Sekundäre Quellen

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—–. "Streitbeilegung in den Sagen." Gripla 6, 1984: 86-100.

Clarke, H.B. "Die Wikinger." Im Mittelalterliche Kriegsführung. Maurice Keen, Herausgeber. Oxford: University Press, 1999: 36-58.

Klee, Carol. "Unabhängig vom Geschlecht: Männer, Frauen und Macht im frühen Nordeuropa." Spekulum 68: 2 (April 1993): 363-387.

Cope, Morgan. "Der Appell der Gewalt in der Wikingerzeit im modernen Spiel." Im Lesen zwischen den Runen: Ein Blick in die Wikingerzeit. Portland Community College, 2015: 59–64.

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Halsall, Guy. „Nach wessen Regeln spielen? Ein weiterer Blick auf die Gräueltaten der Wikinger im 9. Jahrhundert. “ Mittelalterliche Geschichte 2:2 (1992): 3-12.

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