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Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Dover Castle

Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Dover Castle

Von James Turner

Entschlossen und wachsam bewacht Dover Castle seine alte Anklage, den Hafen von Dover. Von allen Facetten und Funktionen, die das Schloss in der mittelalterlichen Gesellschaft ausübte, verkörpert Dover seinen am häufigsten in Erinnerung gebliebenen und vielleicht grundlegenden Aspekt als Hochburg und Ort der Sicherheit.

Dover, dessen weiße Klippen in der Sonne glänzen und von sanften smaragdgrünen Hügeln bedeckt sind, ist eine Ikone, die im gemeinsamen britischen Bewusstsein verankert ist. Es gibt einen alten Witz, der sich über die manchmal verzerrte Selbstbedeutung der britischen Kultur lustig macht, die die Schlagzeile der Zeitung enthält Nebel im Kanal; Continent Cut Off “. In der populären Vorstellung ist Dover, der physisch verschlossene Hafen zum Festland, der Ort, an dem Europa endet und Großbritannien mit all seinen dazugehörigen Konnotationen und dem Bus voller Gepäck beginnt. Dies ist weit entfernt von einem neuen Phänomen, das tatsächlich von den skurrilen Geografien bestimmt wird. Es reicht bis in die ferne Vergangenheit zurück, seine genaue Bedeutung und Bedeutung wurde im Laufe der Jahrhunderte interpretiert und neu interpretiert. Dover nimmt dann einen großen Teil der psychologischen Immobilien auf, die aus einer sehr realen strategischen Bedeutung hervorgegangen sind, und ist das Tor nach England. Für das Mittelalter und darüber hinaus kontrollierte Dover Castle, das nach einer kontinentalen Eroberung und einer kulturellen Neuorientierung Englands geboren wurde, dieses Tor.

Das heutige Schloss ist aufgrund seiner anhaltenden strategischen Relevanz und des taktischen Nutzens seiner Lage seit langem ein Nutznießer von Siedlung und Befestigung. Archäologische Untersuchungen und Ausgrabungen haben Hinweise auf Siedlungen aus der Bronze- und Eisenzeit in der unmittelbaren Umgebung gefunden. Ferner ist es wahrscheinlich, dass der große Erdhügel und der dazugehörige Trog, auf dem die Burg steht, die künstlich gefertigten Knochen eines großen frühen eisenzeitlichen Hügelforts sind. Als die Römer schließlich nach Großbritannien kamen und damit begannen, ein ineinandergreifendes Netz von Städten und Straßen im ganzen Land aufzubauen, gehörte zu den ersten Projekten, die bei der Eroberung von Kaiser Claudius durchgeführt wurden, der Bau eines Paares Leuchttürme über dem Hafen. Dies begründete die Bedeutung des Hafens als Handelsposten und Transitort für die junge römische Provinz. ein kraftvolles Stück Symbolik, das den Weg in die neue römische Zukunft weist; Die Leuchttürme waren auch nützlich, um zu verhindern, dass ankommende Schiffe auf Felsen treffen und sinken.

Die weitgehend intakten Ruinen des erhaltenen Leuchtturms sind bis heute erhalten, stehen am Fuße des Schlosses und sind einen Blick wert. Unbequem in der Nähe des Leuchtturms erbaut, befindet sich die sächsische Kirche St. Mary de Castro, die Ende des 19. Jahrhunderts aufwendig restauriert wurde und zu den größten und am besten erhaltenen angelsächsischen Kirchenbauten zählt, die heute noch erhalten sind. Die Sachsen, die ihrerseits England beherrschten, bauten in Dover auch umfangreiche Befestigungen, die sich wahrscheinlich auf die Kirche konzentrierten.

Die erste Inkarnation von Dover Castle wurde 1066 nach der Schlacht von Hastings geboren. Wilhelm von der Normandie marschierte mit einer bunten Koalition loyaler Gefolgsleute, hungriger Nachbarn und Desperados in England ein, um seinen Anspruch auf den Thron geltend zu machen und alle schmutzig reich zu machen. Nachdem er seinen Hauptkonkurrenten Harold Godwinson in der Schlacht von Hastings besiegt hatte, bewegte sich der erfahrene und kampferprobte William vorsichtig, um seine Versorgungs- und Kommunikationslinien zu sichern. Er griff mehrere Punkte potenziellen angelsächsischen Widerstands an, darunter Dover, wo er die Stadt geplündert und die gefundenen Befestigungen eingeebnet hatte. Seine tief eingebetteten aristokratischen Instinkte mitteleuropäischer Krieger traten ein und zwangen ihn, eine Burg auf dem Gelände zu errichten.

Dover war nur einer von hundert, die während des ersten zerlumpten Aufschwungs der Normannen über die britischen Inseln hastig gebaut wurden. Dieser fortlaufende und unzusammenhängende Prozess beinhaltete ebenso viel Verhandlung, Mobbing und Diebstahl wie offene Kriege, wie der neu gekrönte König William versuchte, seinen zu üben wird sowohl auf die sächsische Mehrheit als auch auf die räuberische Unabhängigkeit seiner Verbündeten. Es war jedoch eines der wenigen, die von Dauer waren. Die normannische Eroberung zog England und damit andere Teile der britischen Inseln zu einer neuen politischen und kulturellen Ausrichtung weg von der skandinavischen Welt nach Mittel- und Westeuropa. Die neuen Könige und Adligen besaßen nun auch Land und Titel auf dem Kontinent, auf dem sie sich häufig aufhielten, und die dynastischen Kriege und Aufstände der neuen anglonormannischen Aristokratie wurden gleichzeitig auf beiden Seiten des Kanals geführt. Großbritannien war nun auf eine Weise in das riesige politische Netzwerk des immer noch verschmelzenden Europas eingebunden, wie es noch nie zuvor gewesen war. In einer Zeit großer kanalübergreifender Magnaten und einer ständig wachsenden Kommunikation mit Europa nahm die Bedeutung des Hafens von Dover und des Schlosses, das ihn kontrollierte, zu.

Wichtig seit seiner Gründung, wurde Dover Castle erst während der Regierungszeit von Williams Urenkel Henry II. Ruhm. Heinrich II. War ein lebendiger Dynamo eines Mannes, der von scheinbar unerschöpflichen Vorräten an Antrieb und Ehrgeiz angetrieben wurde. Er war ebenso akribisch wie energisch und warf sich energisch in die Wiederherstellung der königlichen Autorität und Macht. Als großer Gesetzgeber hatte Henrys Verfeinerung des vergleichsweise groben chimären Regierungssystems, das seine Vorfahren dem komplexen angelsächsischen Rechts- und Steuersystem auferlegt hatten, und die Einführung von Elementen dieses Systems in seine kontinentalen Gebiete ihn erstaunlich, Scourge McDuck-Stil, wohlhabend gemacht. Henry war eine mittelalterliche Ein-Mann-Supermacht. Durch seine Mutter erbte er England und die Normandie, durch diesen Vater die Grafschaft Anjou und durch seine Frau Eleanor das wohlhabende und kultivierte Herzogtum Aquitanien und übertrug diese Machtbasis weiter auf die Kontrolle über die Bretagne und die Oberherrschaft von Wales, Schottland und Irland. Henry bemühte sich, eines der wichtigsten Glieder in dieser ungleichen Kette lose gebundener Gebiete zu schützen und seine weltliche Macht und sein Ansehen sowohl gegenüber seinen Untertanen als auch gegenüber den besuchenden Gästen zu artikulieren, und wandte seinen Blick auf Dover Castle. Der Bau der neuen massiven Festung des Schlosses begann Anfang der 1180er Jahre. Der Bergfried ragt über dem Hafen empor und enthält die neuesten Innovationen in der Militärwissenschaft und -architektur. Seine abgeschnittenen Wände weisen eine gleichzeitig bemerkenswerte Dicke auf.

Neben seinen viel zur Schau gestellten und zweifellos beeindruckenden militärischen Eigenschaften unterhielt Dover Castle auch eine prächtige Suite königlicher Gemächer, in denen Henry häufig aristokratische Pilger und Würdenträger besuchte. Die Arbeiten am Schloss und seinen anschwellenden Bollwerken wurden nach Henrys Tod unter der Herrschaft seines viel gefeierten, aber historisch kontrovers diskutierten Sohnes Richard I. und des vielfach bösartigen, aber historisch kontrovers diskutierten Sohnes John I. fortgesetzt, unter dessen Aufsicht die konzentrischen Ringe des Äußeren standen und Innenwände wurden fertiggestellt. Es ist schwer zu argumentieren, dass Johns Regierungszeit nicht besonders erfolgreich war und die Normandie und die Mehrheit der französischen Länder des Plantagenet an die wachsende Stärke der französischen Monarchie verlor. John ertrug auch den Aufstand der Ersten Barone und war demütigend dazu gezwungen Unterzeichnen Sie die Magna Carta und beschränken Sie sein bisher theoretisch zumindest unbegrenztes königliches Vorrecht.

Der Krieg begann ernsthaft im Jahr 1215, als John, der seine Position stabilisierte, das Dokument für nichtig erklärte. Als Reaktion darauf boten die Rebellen Prinz Louis von Frankreich ihre Unterstützung und den englischen Thron an. Die Eröffnungsphase der Invasion von Louis, unterstützte Barons, war eine erstaunlich erfolgreiche Landung in Kent, gefolgt von seiner schnellen Eroberung von London und einem Großteil von Südengland, bevor er seine Aufmerksamkeit auf die truculente Garnison von Dover Castle richtete. Der französischen Armee gelang es teilweise, die Burg zu durchbrechen, indem sie das Nordtor untergrub. Dann wurden sie in bösartigen Hand-zu-Hand-Kämpfen zurückgeschlagen, und weitere Versuche, die Burg zu untergraben, wurden durch umfangreiche Gegentunnelungen der Engländer vereitelt. Nach drei Monaten erbitterten und harten Belagerungskrieges blieb die Burg stark und Louis musste sich zurückziehen.

Im Jahr 1217 zog Louis angesichts der zunehmenden Opposition, die sich um William Marshall, den Regenten von Johns jungem Sohn und Nachfolger Henry III, versammelte, erneut nach Dover. Die zweite Belagerung erwies sich als nicht erfolgreicher und band eine große Anzahl seiner schnell destabilisierenden Streitkräfte zusammen, was sich für Louis 'Sache als katastrophal erwies, als The Marshall seinen Anhängern in der Schlacht von Lincoln eine demütigende Niederlage zufügte. Das Schicksal von Louis 'Bewerbung um den englischen Thron wurde besiegelt, als er vor der Küste von Dover zwei Niederlagen bei der Marine erlitt und seine Lieferkette durchtrennte. Während seiner eigenen langen Regierungszeit erinnerte sich Heinrich III. Vielleicht an die zentrale Rolle, die Dover Castle bei der Verteidigung seines Throns spielte, stärkte die Befestigungsanlagen des Schlosses weiter, errichtete drei Torhäuser und stärkte die Außenanlagen des Schlosses.

Der spätere berüchtigte Heinrich VIII., Der in seiner Jugend von alten Träumen englischer militärischer Hegemonie und Oberherrschaft betrunken war, bemühte sich tapfer, den Hundertjährigen Krieg mit seinen ins Stocken geratenen Invasionen in Frankreich wieder aufzunehmen. In Vorbereitung auf den Krieg, auf den er inbrünstig gehofft hatte, wurden die Mauern von Dover Castle, die jetzt der immer weiter fortschreitenden Artilleriekraft ausgesetzt waren, hinter einer neuen Reihe von Erdarbeiten weiter geschützt. Diese irdenen Verteidigungsanlagen wurden während des Napoleonischen Krieges umgebaut und verbessert, um die vorhergesagte französische Invasion vorzubereiten. Zusätzlich zu diesem grabenartigen Netz von Hängen und Barrieren wurde unter der Burg ein ausgedehntes labyrinthisches Netzwerk von Tunneln gegraben; Aufbewahrung und Aufbewahrung der Männer und Utensilien, die erforderlich sind, um die erwartete Invasion abzuwehren. Es waren diese unterirdischen Katakomben, die dem Schloss später während des Zweiten Weltkriegs einen neuen Zweck gaben, als sie sowohl ein Krankenhaus als auch eine große Militärkommandozentrale für kombinierte Dienste beherbergten, die unter anderem die Evakuierung von Dünkirchen und die laufende Verteidigung des Kanals organisierten.

Dover Castle kann leicht zu den beeindruckendsten und spektakulärsten auf den britischen Inseln gezählt werden. Die täuschend dicke Außenmauer des Schlosses befindet sich inmitten des welligen Grüns und der gedämpften Winkligkeit des Kaleidoskops der Erdarbeiten, die es umgeben und tragen. Es zeichnet den sanften Schwung des Landes nach, dessen niedrigste Hänge durch die gebogene, gewundene Stärke des Constable's Gatehouse kontrolliert werden. Innerhalb des losen Ovals, das die Außenwand der Burgen nachzeichnet, befindet sich die höhere und ältere Innenwand und im Herzen die Festung. Als Exemplar dieser Art und eines der letzten großen quadratischen Festungen, die vor der Verbreitung der neuen abgerundeten Festungen errichtet wurden, war es der Höhepunkt seiner Art, bevor sich die Umstände entwickelten und die evolutionären Veränderungen, die erforderlich waren, um sie anzupassen, veraltet waren. Es ist der Tyrannosaurus Rex von Festungen. Die außergewöhnliche Dicke des Bergfrieds ist robust und unerschütterlich und lässt ihn trotz seiner beeindruckenden Höhe fast in die Hocke gehen. Die Fließfähigkeit der Landschaft, in der das Schloss verankert ist, kollidiert mit der spartanischen Strenge und der sorgfältigen Berechnung seiner Mauern, doch die Trennung dient nur dazu, ihre Stärke zu betonen und das Schloss umso beeindruckender zu machen.

Dover Castle ist eines der wichtigsten Juwelen in der Krone des englischen Erbes und voller normannischer Sparren mit Aktivitäten und einer Fülle historischer Informationen für Besucher. Der Bergfried des Schlosses bietet eine fantastisch farbenfrohe und wunderbar genaue Rekonstruktion der königlichen Gemächer Heinrichs II. Und eine Fülle von Informationen über die Geschichte und Rolle des Schlosses in der Gesellschaft. Verständlicherweise geht es um die möglicherweise mächtigste Bestätigung seiner Existenz, die epische Belagerung von 1216. Abschnitte der Kriegstunnel sind auch für die Öffentlichkeit zugänglich und zeigen Exponate ihrer Kriegsgeschichte, die sich auf das Krankenhaus und die Evakuierung von Dünkirchen konzentrieren, in denen das Schloss gespielt hat eine entscheidende Rolle.

Egal wie Sie es definieren, Dover Castle ist Englands erste Festung. Im Laufe seiner langen Geschichte und im Gegensatz zu vielen anderen Burgen, die sich bemühen, ihre Relevanz zurückzugewinnen, hat sie sich stark an ihren ursprünglichen Zweck gehalten, die Einreise nach England zu verhindern und die Straße von Dover zu kontrollieren.

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Top Bild: Dover Castle = Foto von Smudge 9000 / Flickr


Schau das Video: Dover Castle, Dover, England (Dezember 2021).