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BUCHRÜCKBLICK: Genua „La Superba“: Aufstieg und Fall einer Handelspiraten-Supermacht von Nicholas Walton

BUCHRÜCKBLICK: Genua „La Superba“: Aufstieg und Fall einer Handelspiraten-Supermacht von Nicholas Walton

„Es hat mehr mit Marseille, Neapel und Palermo gemeinsam als mit Florenz, Mailand oder Rom. Es hat eine achtlose Authentizität, die den Hundeschmutz auf dem Kopfsteinpflaster, den auf dem Marmor angesammelten Dreck und das schamlose Eindringen der Sopraelevata akzeptiert. So ist das Leben. Wenn Sie einen Blick auf Italien werfen möchten, wie es seit Jahrhunderten gelebt wird, und nicht nur auf Postkarten gut aussehen, dann kommen Sie nach Genua. “

Und so beginnt eine ehrliche Hommage an eine große italienische Stadt. Genua ist einzigartig, lebendig und ein verstecktes Juwel. Während die meisten Bücher über Italien touristischen Zentren wie Mailand, Florenz, Rom, Sizilien und Venedig gewidmet sind, wurde Genua mit seiner reichen Geschichte, seiner rauen Landschaft und seinen zähen Einwohnern nur vorübergehend erwähnt. Der Journalist Nicholas Walton beschloss, dieses Versehen zu korrigieren, indem er ein Buch schrieb, das ausschließlich dem ehemaligen Handelsimperium gewidmet war. Dieses Buch ist seine Ode an die Genueser.

Walton, dessen Frau aus Genua stammt, zog in die Stadt und tauchte in deren Kultur, Essen, Geschichte und Menschen ein. Das Ergebnis ist eine unglaublich detaillierte, charmante und faszinierende Arbeit, die zum Teil aus einem Reisetagebuch und zum Teil aus einem sorgfältig recherchierten Geschichtsbuch über eine faszinierende Stadt besteht, die immer noch unterschätzt wird. Wenn Sie nach einem Grund suchen, Genua zu besuchen, hat Walton Ihnen nur tausend auf weniger als 220 Seiten gegeben. Um ehrlich zu sein, als jemand, der sich für italienische Geschichte interessiert und derzeit Italienisch lernt, habe auch ich Genua von meiner Liste gestrichen, um populärere italienische Städte zu besuchen. Nicht mehr; Nachdem ich Waltons Buch gelesen habe, habe ich dieses ehemalige Piratenkraftwerk zu meiner Liste der Orte hinzugefügt, die man in Italien gesehen haben muss.

Die Anfänge eines Imperiums: Genua schlägt zurück

Waltons Buch ist ein chronologischer Blick auf Genua, durchsetzt mit seinen persönlichen Beobachtungen und Anekdoten von Einheimischen. Er widmete einen guten Teil des Buches dem Mittelalter und der frühen Neuzeit in Genua. Ostgoten, Byzantiner, Langobarden und Karolinger spielten alle eine Rolle in der frühmittelalterlichen genuesischen Geschichte, aber was Genua wirklich als politische und maritime Macht hervorbrachte, wurde 930 von muslimischen Angreifern entlassen. Dieser entscheidende Moment zwang seine Hand; Genua konnte entweder leise in Dunkelheit schrumpfen oder mit den großen Jungs spielen.

"Die Genuesen standen vor der Wahl: Sie konnten sich in die Berge zurückziehen oder sich mit dem Meer und den Angreifern beschäftigen ... sie entschieden sich für den letzteren Kurs."

Sie wehrten sich nicht nur, sondern die Genuesen wurden auf offener See ehrgeizig, abenteuerlustig und erfolgreich. Sie wurden die Piraten los, die sie plagten, drehten den Spieß um und wurden selbst geschickte Piraten und Angreifer.

Der zweite Schub für Genua kam mit dem Ersten Kreuzzug; es konnte zu den Kriegsanstrengungen in Antiochia und Jerusalem beitragen. Neben Razzien und Kreuzzügen begann Genua um diese Zeit auch ihre lange und erbitterte Rivalität mit Venedig. Charaktere wie Enrico Pescatore ("Heinrich der Fischer"), ein Pirat, der 1205 die libanesische Küste überfiel und venezianische Handelsschiffe beschlagnahmte, waren in Venedig sicherlich nicht beliebt. Seine Heldentaten wurden von genuesischen Troubadours gefeiert und ihm wurden vom Grafen von Tripolis Handelsrechte für seine Bemühungen gewährt. Walton erzählte auch, wie der Genueser Marco Polo gefangen nahm und ihn gefangen hielt. Obwohl er aufgrund seines Ruhms viel besser behandelt wurde als die meisten Venezianer in ihrer Obhut.

Admirale und Abenteurer

Natürlich gibt es ein ganzes Kapitel, das Andrea Doria (1466-1560) gewidmet ist, der genuesischen Legende der Seefahrt. Wie konnte es das nicht geben? Andrea Doria ist Lord Nelson aus Genua. Er kämpfte an der Seite des spanischen Königs Karl V. (1500-1558) und blieb dem Piraten Barbary Corsairs bis in seine 80er Jahre ein Dorn im Auge. Er verkörperte Genua - das Gute, das Schlechte und das Hässliche. "Admiral Doria war ein Krieger und ein furchterregender Gegner, aber er war auch sehr genuesisch, und das bedeutete, dass er ein kluger Geschäftsmann war." Walton betitelte sogar frech Dorias Kapitel, "Die Steve Jobs des Mittelmeers" den Punkt nach Hause fahren.

Kein Buch über Genua wäre vollständig, ohne seine unerschrockenen Abenteurer zu berühren. Die Genuesen steckten hinter vielen wichtigen Entdeckungen. Walton spricht natürlich über Genuas Lieblingssöhne John Cabot (Giovanni Caboto, 1450-1500) und Christopher Columbus (1451-1506), fügt aber andere weniger bekannte Reisende hinzu, wie Nicoloso da Recco, der genuesische Entdecker des 14. Jahrhunderts, der die Azoren beanspruchte für Portugal Lancelotto Malocello, der der Insel Lanzarote auf den Kanarischen Inseln seinen Namen gab, und später Abenteurer des 19. Jahrhunderts, Enrico und Luigi Albertis.

Piraten, Seuchen und Sklaven

Walton scheut sich sicherlich nicht, einige der weniger glamourösen Momente in Genua zu diskutieren. Dieses Buch ist definitiv keine einseitige, fehlerfreie Bestätigung von Genua; Bei allem Ruhm und globalen Beiträgen hat die genuesische Geschichte eine dunkle Seite, und hier ist alles offen. Die Genuesen waren im Mittelalter im Sklavenhandel sehr aktiv. Der Menschenhandel brachte Genua in dieser Zeit einige seiner größten Gewinne ein. Die Genueser waren auch nicht vom Krieg untereinander befreit, und Walton beschreibt die Gewalt, die im 13. und 14. Jahrhundert in der Stadt zwischen Patrizierfamilien wie den Spinolas und den Dorias herrschte und den Kampf zwischen den Gulephs und den Ghibellinen nach Genua brachte. Die Genuesen haben auch die zweifelhafte Ehre, den Schwarzen Tod nach Europa zu bringen. Genuesische Kaufleute, die versuchten, der Pest zu entkommen, brachten sie unwissentlich auf ihren Schiffen nach Konstantinopel zurück, wo sie sich wie ein Lauffeuer in Europa ausbreiten und die Bevölkerung dezimieren. Walton gibt eine grimmige, aber typisch italienische Anekdote über die Auswirkungen der Pest. Ich werde Lasagne nie wieder so sehen.

„Am Morgen, als eine große Anzahl von Leichen in der Grube gefunden wurde, nahmen sie etwas Erde und schaufelten sie auf sie, und später wurden andere auf sie gelegt und dann eine weitere Erdschicht, genau wie man Lasagne macht mit Nudeln und Käse “

Waltons Buch ist mit wunderbaren Ausschnitten wie diesen gefüllt, die der Geschichte der Stadt einen farbenfrohen Aufschwung verleihen. Er berichtet über Genua von seinen bescheidenen Anfängen nach dem Fall Roms bis zu seinem Auf und Ab als Seeimperium, seiner Auseinandersetzung mit Napoleon, seinen Streitigkeiten mit französischen und spanischen Mächten, seiner Liebesbeziehung mit Pesto und seiner Schlüsselrolle im Italienischen Risorgimento, Mussolini und das Genua der Gegenwart.

Dies ist weit entfernt von einem staubigen, trockenen Geschichtstext oder einem einfachen Reiseführer. Die lebhaften genuesischen Geschichten sowie Waltons humorvolle moderne Berichte sind hervorragend miteinander verwoben, was das Lesen dieses Buches zu einem absoluten Vergnügen macht. Historiker und Reisende finden auf 218 Seiten bemerkenswerte Informationen. Walton gibt einen hervorragenden Bericht über Jahrhunderte des genuesischen Lebens und wirft ein wichtiges Licht auf die Beiträge dieser furchtlosen Stadt zu den Annalen der italienischen Geschichte.

~ Sandra Alvarez

Folgen Sie Nicholas Walton auf Twitter: @ npw99


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