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Frühnordische Navigationswerkzeuge

Frühnordische Navigationswerkzeuge

Frühnordische Navigationswerkzeuge

Von Gypsey Teague

Vortrag gehalten auf der 105. Jahrestagung der Gesellschaft zur Förderung der Skandinavistik am 9. Mai 2015

Abstract: In der History Channel-Reihe Wikinger Ragnar Loðbrok sagt seinem Bruder Rollo, er wolle nach Westen segeln, um die reichen Länder dort zu überfallen. Sein Bruder weist darauf hin, dass niemand über das offene Wasser segeln kann. In dieser Szene zieht Ragnar zwei Werkzeuge heraus, die zwar für die Entwicklung der Geschichte interessant sind, aber auch historisch sachlich sind. In diesem Artikel werden diese beiden Werkzeuge, das sȯl-skuggafjöl und das sólarsteinn, sowie das Peilzifferblatt und eine beobachtendere Technik der polaren Trugbilder erörtert, die von den frühnordischen Seeleuten bei der Erkundung der nordatlantischen Gewässer verwendet wurden.

Einleitung: Nordische Seeleute werden als robuste, furchtlose Abenteurer dargestellt. Die Wikinger, ein populärerer Name für nordische Seeleute, wurden weiter als rücksichtslose, blutrünstige Plünderer dargestellt, die die englische Küste jahrzehntelang plünderten und terrorisierten. Während keines von beiden völlig korrekt ist, sind beide höchstwahrscheinlich der Wahrheit nahe. Die skandinavischen Abenteurer waren überwiegend Bauern und Fischer. Sie segelten an den Küsten ihres Landes, fischten und lebten so erfolgreich wie möglich in dem rauen Klima, bis sie aufgrund mangelnder Nahrung und Ackerland nach neuen Gebieten für Landwirtschaft und Fischerei suchten.

Der erste aufgezeichnete Überfall an der englischen Küste fand 793 in Lindisfarne statt, einer kleinen Insel vor der Küste von Northumberland. Der Heilige Sitz war ein leichtes Ziel für die Nordländer, als sie am 8. Juni dieses Jahres an Land kamen. Einige behaupten, die Wikinger seien von Beginn ihrer Mission an zur Plünderung gekommen. Andere bieten an, dass irgendwann in den Verhandlungen, da die Wikinger vor dieser Begegnung mit anderen Gebieten des Landes Handel betrieben hatten, einer der Mönche oder der Bischof selbst einen der Nordmänner verärgert oder beleidigt haben könnte und eine Tragödie folgte. Wer Recht hat, was als nächstes geschah, bereitete die Bühne für mehr als hundert Jahre Überfall und Blutvergießen. Aber die Frage, was passiert ist, ist nicht so wichtig wie die, wie es passiert ist. Wie sind die Nordländer überhaupt auf die Insel gekommen?