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Mittelalterliche Juden zum Christentum

Mittelalterliche Juden zum Christentum

Mittelalterliche Juden zum Christentum

Von Kenneth Stow

Rivista di storia del cristianesimoVol.4 (2007)

Einleitung: Was auch immer mittelalterliche Juden über das Christentum sagten oder dachten, man kann sicher sein, dass sehr wenig davon gut war. Schon zur Zeit der christlichen Herkunft wurde den Juden schnell klar, dass der Anspruch der neuen Religion, den Titel des «Wahren Israels» erreicht zu haben, das Judentum in ihrem Herzen herausforderte. Darüber hinaus könnten Juden in der Lage gewesen sein, mit dem zu leben, was sie als eigensinnige Überzeugungen des Christentums betrachteten. Sie konnten jedoch nur die Ablehnung des jüdischen Rechts durch das subversive Christentum betrachten. Es war die kollektive Einhaltung dieses Gesetzes, die den Juden die freie Ausübung ihrer Religion im Römischen Reich garantierte und sie von der Teilnahme an lokalen (heidnischen) Kulten befreite. Die Juden mussten noch besorgter sein, als das Christentum im fünften Jahrhundert an die Macht kam. Verschiedene Kirchenmänner forderten das jüdische Privileg heraus, und die Kaiser begannen seit Konstantins Zeiten, diskriminierende Gesetze zu erlassen, die sich nachteilig auf die jüdischen Bürgerrechte auswirkten. Dieselben Kirchenmänner waren auch misstrauisch gegenüber jüdischen Handlungen, die sie als potenzielle Bedrohung für die christliche Reinheit betrachteten. Mit der Zeit wuchs dieser Verdacht und breitete sich in Laienkreisen aus. Im Mittelalter führten sie manchmal zu Gewalt.

Es war nicht so, dass Juden im mittelalterlichen Europa in einem Zustand ständiger Spannung oder in Angst vor täglichen Angriffen lebten. Die vielen bekannten Beispiele für friedlichen Kontakt und Austausch, einschließlich des kulturellen Zusammenspiels, lassen keine Interpretation des mittelalterlichen jüdischen Lebens als unablässiges Tal der Tränen zu. Gleichzeitig erzählen die zugrunde liegenden Gefühle und Emotionen eine andere Geschichte. Christen aller Art akzeptierten unbegründete Anschuldigungen. Sie waren besonders anfällig für Behauptungen, dass Juden Christen ermordet oder die Hostie beschmutzt hätten; und diese Anschuldigungen führten zu Feindseligkeit und sogar Gewalt. In ihren Schriften haben Juden diese Anschuldigungen nie direkt widerlegt, aber sie sprachen von den Umständen, unter denen sie geboren wurden, besonders besorgt über die Unterstützung, die von Laien oder kirchlichen Führern erhalten wurde, die manchmal selbst die Verleumdungen erfanden. Juden sprachen von der Eucharistie, und sie sprachen abfällig darüber; sie haben richtig verstanden, und das werden wir sehen, dass die Eucharistie im Mittelpunkt aller Anschuldigungen stand, die zu oft zum Verlust des jüdischen Lebens führten.

Im Gegensatz dazu dachten Juden und Christen sehr ähnlich über eine zweite Reibungsquelle. Beide waren sich einig, dass es wenig oder gar keine Rechtfertigung für die Vergabe von Zinsen gab. Egal wie schnell sich Juden mit dieser Praxis beschäftigten und wie viel sie wussten, dass sie für den Lebensunterhalt unverzichtbar war - bis zum zwölften Jahrhundert war ihnen, insbesondere im europäischen Norden, nur noch sehr wenig übrig geblieben -, waren die Juden immer noch unzufrieden mit der Kreditvergabe. Ihre Vorbehalte waren halachisch und vom jüdischen Gesetz selbst abgeleitet. Im elften Jahrhundert sprach Joseph Tov Elem scharf gegen diejenigen, die sich über die Tora lustig machten, und sagte: «Wenn Moses gewusst hätte, dass das Ausleihen rentabel ist, hätte seine Tora es nicht verboten». Zweifellos war dies eine didaktische Übertreibung, aber tatsächlich verbot die Halacha den Juden, sich nicht nur für einander, sondern auch für Nichtjuden zu interessieren.


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