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Ein Auge für Odin? Göttliches Rollenspiel im Zeitalter von Sutton Hoo

Ein Auge für Odin? Göttliches Rollenspiel im Zeitalter von Sutton Hoo

Ein Auge für Odin? Göttliches Rollenspiel im Zeitalter von Sutton Hoo

Von Neil Price und Paul Mortimer

Europäisches Journal für ArchäologieVol. 17: 3 (2014)

Abstract: In diesem Artikel werden einige neue Beobachtungen zum Bau des Sutton Hoo-Helms vorgestellt, um eine breitere Diskussion über vorchristliche religiöse und ideologische Verbindungen in ganz Skandinavien zu ermöglichen. Es wird argumentiert, dass unter bestimmten Umständen und an bestimmten Orten, wie im feuerbeleuchteten Innenraum der Halle, der Träger des Helms sowohl als Kriegsführer als auch als Kriegsgott angesehen wurde, eine wörtliche Personifikation von Odin. Diese Interpretation wird durch eine Vielzahl skandinavischer Funde aus dem 6. bis 10. Jahrhundert unterstützt und erweitert und ist wohl eine ungewöhnlich physische Manifestation des rituellen Grenzübertritts zwischen menschlichen und göttlichen Eliten. Im gesellschaftspolitischen Kontext frühmittelalterlicher Königreiche spielten die dramatischen Bilder der Helme und der dazugehörigen militärischen Ausrüstung eine entscheidende Rolle bei der Kommunikation von Macht, dem Ursprung militärischer Fähigkeiten und der religiösen Zugehörigkeit eines Kriegsherrn.

Einleitung: Seit dem frühen Mittelalter hat das göttliche Recht der Könige und Königinnen einen zentralen Platz im ideologischen Apparat der europäischen christlichen Monarchie eingenommen, wie in vielen anderen Kulturen in einigen Ländern, die nominell bis heute fortbestehen. Die Frage eines möglichen äquivalenten Konzepts in vorchristlichen Machtstrukturen wurde lange diskutiert, insbesondere im Kontext der nordgermanischen Völker wie der Angelsachsen und Skandinavier während der späten Eisenzeit oder des frühen Mittelalters (ca. 450–1050 n. Chr.) ). Die altnordische genealogische und mythologische Poesie enthält mehrere Hinweise auf die Verwandtschaft der Herrscher mit Göttern, insbesondere Odin und Yngvi-Freyr, obwohl oft unklar ist, ob eine wörtliche oder metaphorische Verbindung beabsichtigt ist. Im skaldischen Korpus im Allgemeinen gibt es auch viele Kennings, die auf die göttliche Abstammung von Herrschern verweisen. Genauer gesagt sind die Werke des isländischen Gelehrten und Politikers Snorri Sturluson (1179–1241), der mehrere Abhandlungen über die poetische Kunst und die skandinavische königliche Geschichte verfasst hat. In seinem YnglingasagaSnorri, ein Bericht über die frühen Dynastien Schwedens und Norwegens, erkennt ihre königliche Abstammung von Odin an, betrachtet ihn jedoch als einen Menschen, der in der fernen Vergangenheit aus Asien nach Schweden ausgewandert war. Die Beseitigung von Odins Göttlichkeit könnte von einem christlichen Autor erwartet werden, aber es ist dennoch interessant, dass die genealogische Verbindung zu nordischen Königen aufrechterhalten wird. Im Gegensatz zu Skandinavien hat das angelsächsische England zeitgenössische Textquellen bewahrt, und hier finden wir Woden / Odin, der als Vorläufer mehrerer königlicher Linien in Bedes aufgeführt ist Historia Ecclesiastica (c. 731), die Historia Brittonum (um 830) und die verschiedenen Versionen des 9. Jahrhunderts der Angelsächsische Chronik.

Das Thema hat eine lange Geschichte wissenschaftlicher Diskussionen mit erheblichen Meinungsverschiedenheiten für und gegen die Idee der göttlichen Abstammung und des sakralen Königtums als echte Institutionen (im Gegensatz zu retrospektiven politischen Mitteln) des frühmittelalterlichen Nordeuropas. Für das angelsächsische England und trotz der oben genannten Quellen besteht die vorherrschende Tendenz immer noch darin, den Begriff abzulehnen. In Skandinavien hingegen hat sich in den letzten zwanzig Jahren ein breiter Konsens zur Unterstützung des sakralen Königtums herausgebildet, nachdem es für einen Großteil des 20. Jahrhunderts allgemein entlassen worden war. Letztendlich beruhen die meisten dieser Argumente jedoch auf kontextuellen und philologischen Beweisen, von denen ein Großteil auf die Jahrhunderte nach dem fraglichen Zeitraum zurückgeht.


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