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Ein Hinweis zur regionalen Verteilung heidnischer Bestattungen in Island

Ein Hinweis zur regionalen Verteilung heidnischer Bestattungen in Island

Ein Hinweis zur regionalen Verteilung heidnischer Bestattungen in Island

Von Orri Vésteinsson

Archaeologia Islandica Vol.9 (2011)

Zusammenfassung: Der Vergleich der Verteilung heidnischer Bestattungen in Island mit mittelalterlichen Informationen über die Anzahl der Landwirte in verschiedenen Teilen des Landes ermöglicht eine Aufteilung des Landes in drei Zonen mit niedriger, mittlerer und hoher Häufigkeit heidnischer Bestattungen im Verhältnis zur Anzahl der Siedlungen . Mögliche Erklärungen für diese Unterschiede werden kurz untersucht. Dieses Papier ist ein Produkt des Projekts Tod und Bestattung in Island seit 1150 Jahren und beschreibt einige der Probleme, die es lösen soll.

Einleitung: Es ist ein bekannter Aspekt des isländischen Korpus heidnischer Bestattungen, dass es signifikante Unterschiede in ihrer geografischen Verteilung gibt. In einigen Regionen gibt es viele, in anderen nur wenige oder gar keine. Es gibt zwei Denkschulen, um dies zu erklären. Man ist der Ansicht, dass der Unterschied in erster Linie auf Entdeckungen zurückzuführen ist, dass Bestattungen eher in Regionen ans Licht kommen, in denen Bodenerosion aktiv war, und in Landschaften, in denen Straßen an Orten gebaut werden können, an denen heidnische Friedhöfe lagen. Der andere deutet darauf hin, dass die Unterschiede reale Unterschiede in der Bestattungspraxis widerspiegeln: In einigen Regionen gibt es nur wenige heidnische Bestattungen, da dort heidnische Bestattungsriten nicht in gleichem Maße wie anderswo praktiziert wurden.

Mein Ziel ist es hier nicht, Partei in dieser Debatte zu ergreifen, sondern darauf hinzuweisen, dass ihre Prämisse nicht so einfach ist, wie es sich herausgestellt hat. Die Beobachtung, dass es Unterschiede in der Anzahl der Bestattungen zwischen Regionen gibt, ist offensichtlich richtig und signifikant, berücksichtigt jedoch nicht, dass es Unterschiede in der Anzahl der Siedlungen und damit in der Bevölkerungszahl von Region zu Region gab. Die Berücksichtigung dieser Punkte führt möglicherweise nicht so sehr zu einer Lösung des Problems, wie es in früheren Debatten definiert wurde, sondern vielmehr zu einer differenzierteren Einschätzung dessen, was solche Punkte auf der Karte bedeuten können, sei es in Bezug auf Glaubenssysteme oder Siedlungsmuster.

Die Anzahl der Siedlungen ist für die heidnische Zeit nicht bekannt, aber die relative Tragfähigkeit jeder Region kann anhand späterer Beweise beurteilt werden. Dies ist jedoch nicht einfach und jede Art von Beweis bringt ihre eigenen Probleme mit sich. Die früheste umfassende Erhebung über landwirtschaftliche Betriebe in Island stammt aus den Jahren 1695 bis 96 und wurde durch die erste Volkszählung im Jahr 1703 ergänzt. Diese Daten bieten eine Grundlage für den Aufbau, sind jedoch offensichtlich problematisch, da sie die heidnische Zeit um sieben Jahrhunderte nachdatieren. Zumindest in einigen Regionen gibt es Hinweise darauf, dass sich die Anzahl der Siedlungen in der Zwischenzeit erheblich geändert hat, was darauf hindeutet, dass die Zahlen der 1690er Jahre nicht ohne Qualifikation als Proxy-Daten für das Wikingerzeitalter verwendet werden können.

Siehe auchTod und Bestattung in Island seit 1150 Jahren


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