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Pragmatische Alphabetisierung und politisches Bewusstsein im späteren mittelalterlichen England

Pragmatische Alphabetisierung und politisches Bewusstsein im späteren mittelalterlichen England

Pragmatische Alphabetisierung und politisches Bewusstsein im späteren mittelalterlichen England

Von Helen Lacey

L’écriture pragmatique. Un concept d’histoire médiévale à l’échelle européenne, CEHTL, 5, Paris, LAMOP, 2012

Abstract: Dieser Artikel untersucht die tiefgreifenden Auswirkungen des Konzepts der pragmatischen Alphabetisierung auf die Forschungsmethoden der Mittelalterler. Besonderes Augenmerk wird auf die Erkenntnisse gelegt, die sie Historikern der politischen Kultur gewährt haben, die versuchen, die Natur des politischen Bewusstseins in dieser Zeit besser zu verstehen.

Einleitung: In den letzten Jahren haben anglophone Wissenschaftler zunehmend den Nutzen und die Bedeutung pragmatischer Alphabetisierung als ein Konzept erkannt, das neue Einblicke in die Art und Weise ermöglicht, wie mittelalterliche Gesellschaften mit Texten interagieren. Das Stipendium, mit dem die Idee der pragmatischen Alphabetisierung erstmals einem englischsprachigen Publikum vorgestellt wurde, wurde in den 1970er Jahren veröffentlicht. Insbesondere Malcolm Parkes und Michael Clanchy haben die Idee des Studiums der mittelalterlichen Alphabetisierung fest verankert und damit viele Historiker in die Forschung eingeführt, die zuvor den Sozialwissenschaftlern vorbehalten war. In den letzten zehn Jahren haben auch das pragmatische Alphabetisierungsprojekt der Universität Münster und die Reihe «Utrecht Studies in Medieval Literacy» zunehmend Einfluss genommen und ein breites Publikum erreicht, wobei ein Großteil ihrer Stipendien ins Englische übersetzt wurde. Der erste Abschnitt dieses Artikels bietet einen Überblick über diese Entwicklungen in der anglophonen Wissenschaft, um die tiefgreifenden Auswirkungen der pragmatischen Alphabetisierung auf die Forschungsmethoden zu erläutern. Der zweite Abschnitt konzentriert sich dann auf die besonderen Einsichten, die er Historikern der mittelalterlichen politischen Kultur gewährt hat, die versuchen, die Natur des politischen Bewusstseins in dieser Zeit besser zu verstehen. Die veraltete Annahme, dass frühere Gesellschaften ohne Druckkulturen und Massenkompetenz kein breiteres politisches Bewusstsein hatten, wurde lange zurückgewiesen. Stattdessen haben neue Forschungen zur Herstellung und Verwendung mittelalterlicher Manuskripte, zur Symbolik des Textes und zur «Textperformance» neue Fragen zu Fragen des mittelalterlichen politischen Bewusstseins aufgeworfen.

Vor der Arbeit von Historikern wie Malcom Parkes und Michael Clanchy in den 1970er Jahren hatten Sozialwissenschaftler den Anstoß zur Verwendung von Konzepten wie pragmatischer Alphabetisierung gegeben. 1963 etablierte die Veröffentlichung der anthropologischen Studie «The Consequences of Literacy», die von Jack Goody und Ian Watt gemeinsam verfasst wurde, das Schreiben als zentralen Bestandteil des historischen Wandels. Sie argumentierten, dass der menschliche Geist durch den Prozess des Lernens des Lesens und Schreibens neu organisiert wurde und dass Dokumente «die möglichen alternativen Denk- und Verhaltensweisen» erheblich erhöhten. So könnte Alphabetisierung neue Formen des sozialen und politischen Lebens hervorbringen. Als Parkes und Clanchy in den 1970er Jahren begannen, über mittelalterliche Alphabetisierung zu schreiben und diese Konzepte einem breiteren Publikum von Historikern zugänglich machten, erkannten beide ihre Schuld an dieser Art von anthropologischer Wissenschaft an. Malcolm Parkes 'Forschungen zur Alphabetisierung der Laien begründeten das Konzept des «pragmatischen Lesers», der «die Alphabetisierung eines Menschen besaß, der im Zuge der Abwicklung jeglicher Art von Geschäften lesen oder schreiben muss». Parkes argumentierte, dass die Laienkompetenz ab dem 12. Jahrhundert durch ein stetiges Wachstum der Alphabetisierung in der «expandierenden Mittelschicht» gekennzeichnet sei, was insbesondere mit den pragmatischen Anforderungen des Handels, der Verwaltung von Landgütern und der Anwaltschaft verbunden sei. Zunehmend las diese wachsende Gruppe von Menschen nicht nur schriftliche Aufzeichnungen, sondern schrieb, bearbeitete und änderte sie auch, eine Idee, die mittlerweile zu einem alltäglichen Bestandteil der anglophonen Wissenschaft geworden ist. Für Parkes war die Frage nicht, ob es gebildete Laien gab, sondern wie weit sie diese Alphabetisierung außerhalb beruflicher Aktivitäten nutzten. Diese Frage untersuchte er durch das Studium zusammengesetzter Manuskripte, die Broschüren mit Formeln für Handel und Freizeitlesung enthielten, die in derselben zusammengebunden waren Volumen.


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