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Margery Kempe und ihre Autobiographie

Margery Kempe und ihre Autobiographie

Von Susan Abernethy

Margery Kempe war eine selbsternannte heilige Frau, Visionärin, Mystikerin und mittelalterliche Pilgerin. Sie ist auch einzigartig, denn obwohl sie nicht gut lesen und schreiben konnte, war sie entschlossen, ihre Visionen, Reisen und spirituellen Erfahrungen aufzuzeichnen. Sie diktierte ihr Buch einem Schreiber, von dem nur noch ein Exemplar erhalten ist, das jetzt in der British Library untergebracht ist. Fast alles, was wir über sie wissen, stammt aus ihrem Buch.

Sie wurde als Margery Brunham oder Burnham in Bishop's Lynn (jetzt King's Lynn) in Norfolk c geboren. 1393. Sie war die Tochter von John Brunham, einem Kaufmann, der fünfmal Bürgermeister von Lynn war und zwischen 1364 und 1391 sechsmal Abgeordneter von Lynn war. Margery hatte keine formelle Ausbildung, lernte aber höchstwahrscheinlich Haushaltsführung und höfliches Verhalten. Ihre Autobiographie beginnt ungefähr im Alter von zwanzig Jahren, als sie mit John Kempe verheiratet war, einer Bürgerin von Lynn, die ein Haus in der Stadt besaß.

Die Kempes hatten eine liebevolle Ehe und ein zufriedenstellendes Liebesleben. Margery wurde bald schwanger mit dem ersten ihrer vierzehn Kinder. Die Schwangerschaft und Geburt waren sehr schwer. Nach der Geburt des Kindes erlitt es eine postpartale Depression und einen Nervenzusammenbruch, der acht Monate dauerte. Sie verhielt sich erschreckend seltsam und versuchte Selbstmord zu begehen. Nachdem sie eine Vision von Christus hatte, erholte sie sich dramatisch und ihre Position als Hausherrin wurde wiederhergestellt.

Margery war eitel und üppig gekleidet und entschied schließlich, dass sie ein Unternehmen gründen musste, um sich ihre schönen Kleider leisten zu können. Sie gründete eine Brauerei, die etwa vier Jahre lang erfolgreich war. Als dieses Geschäft aufhörte, gründete sie ein Geschäft als Müllerin, aber dies scheiterte fast, sobald es gegründet wurde.

Sie kämpfte mit einer geheimen Sünde, die sie begangen hatte, als sie jung war, und es störte ihr Gewissen. Sie empfand das Scheitern der Geschäfte als Bestrafung. Sie fragte ihren Mann, ob sie ein Keuschheitsgelübde ablegen könne. Er lehnte ab und sie hatten weiterhin Sex. Aber sie fing an, die Erlaubnis einzuholen, jeden Sonntag Gemeinschaft und andere religiöse Gefälligkeiten von der Kirche zu erhalten. Sie besuchte einen Anchorite in Lynn, der ihr versicherte, dass ihre Visionen real seien, und forderte sie auf, sie zu melden, und gab ihr seinen Segen.

Sie ging nach Norwich, um den Pfarrer von St. Stephens zu besuchen. Er gab ihr einen guten Empfang. Dort besuchte sie höchstwahrscheinlich Dame Julian von Norwich, eine Ankerin und Mystikerin, die auch Visionen hatte. Sie besuchten uns viele Tage und ihre Gespräche waren fruchtbar. Sie kehrte mit ihren kirchlichen Vermerken nach Hause zurück und hoffte, sie würden sie vor Beschwerden der Stadtbewohner schützen, die mit ihren Visionen, ihrem lauten Weinen und Anfällen und ihrer Predigt nicht einverstanden waren. Obwohl sie überall Kontroversen hervorrief, hatte Margery immer Anhänger unter den Geistlichen.

Zu Ostern 1413 war sie in ihrer Pfarrkirche im Gottesdienst, als ein Stein von der Decke fiel und sie traf. Bemerkenswerterweise war sie unverletzt. Nach diesem Vorfall beschloss sie, pilgern zu wollen. Sie und John bereisten im Sommer 1413 die Landschaft und besuchten Schreine, Kapellen und Kathedralen. Während dieser Besuche machte sie auf sich aufmerksam. Sie fiel in Anfällen hin und brach in Tränen aus, manchmal beleidigend, manchmal beeindruckend und manchmal langweilig.

Margery hatte beschlossen, nach Jerusalem zu gehen. Während ihrer englischen Pilgerreise kamen Margery und John zu einer Einigung. Er bat sie, im selben Bett zu schlafen; Sie könnte auf Pilgerreise nach Jerusalem gehen, wenn sie seine Schulden bezahlen würde, und sie muss freitags das Fasten aufgeben. Nach sorgfältiger Überlegung und Gebet konterte Margery. Sie würde seine Rechnungen bezahlen, bevor sie ging, wenn er versprach, in einem separaten Bett zu schlafen. Sie würde freitags ihr Fasten aufgeben, wenn er ein Keuschheitsgelübde mit sich nahm. Er hat zugestimmt.

Um noch mehr Schutz zu suchen, reisten sie und John nach London, um den Erzbischof von Canterbury im Lambeth Palace zu besuchen, wo sie lange mit ihm sprach. Er war offensichtlich beeindruckt von ihr und sie erhielt seine Zustimmung. Sie kehrte nach Lynn zurück und begann ihre Vorbereitungen für die Reise ins Heilige Land.

Es war üblich, dass Pilger in Gruppen reisten. Der erste Teil der Reise bestand darin, nach Venedig zu segeln und auf die Galeeren nach Jerusalem zu warten. Margerys Tränen und Predigten waren für ihre Reisebegleiter ärgerlich, besonders beim Essen, aber zum größten Teil tolerierten sie sie so gut sie konnten für den dreimonatigen Aufenthalt in Venedig. Die Galeeren kamen an und brachten die Pilger ins Heilige Land. Als sie am Ufer ankamen, wurden Esel angeheuert, um sie und ihr Gepäck neununddreißig Meilen nach Jerusalem zu tragen.

In der heiligen Stadt angekommen, besuchten sie viele Schreine und heilige Stätten wie den Ölberg, den Garten von Gethsemane, das Grab der Jungfrau, den Berg, auf dem die Predigt gehalten wurde, und Orte, an denen die Jungfrau gestanden oder gesessen hatte. Sie verbrachte eine Nachtwache in der Grabeskirche. Als nächstes besuchten sie Bethlehem und wagten sich dann weiter nach Jordanien. Sie besuchten heiligere Orte und sie kaufte oder erhielt viele Relikte.

Margery und ihre Reisebegleiter kehrten nun nach Venedig zurück. Margery hatte beschlossen, ihre Pilgerreise nach Rom fortzusetzen. Sie traf Vorkehrungen, um sich einer anderen Partei anzuschließen, die nach Assisi reiste. Margery schloss sich dann der Partei einer angenehmen Adligen, Dame Margaret Florentine, an und sie kamen Ende August oder Anfang September 1414 in Rom an.

In Rom blieb sie im Krankenhaus des Heiligen Thomas von Canterbury. Dort entfremdete sie ihre Mitreisenden und sie vertrieben sie. Sie fand neue Unterkünfte und einen Priester und Beichtvater, der ihr dienen würde. Sie verbrachte ihre Tage im Gebet oder beim Besuch von Schreinen und hatte weiterhin viele Visionen.

Bis Weihnachten 1414 waren die Mittel von Margery sehr niedrig. Sie hatte keinen Job und war möglicherweise darauf reduziert, um Essen und Geld zu betteln. Mit ihrem außerordentlichen Glück begegnete sie schließlich ihrer alten Reisebegleiterin Dame Margaret Florentine. Die Dame lud Margery ein, jeden Sonntag mit ihr zu essen. Sie gab ihr genug Essen für mehrere Tage und manchmal etwas Geld. Als ihre alten Gefährten herausfanden, wer ihre berühmte Freundin war, entschuldigten sie sich dafür, sie aus dem Hostel vertrieben zu haben und baten sie, zurückzukehren. Sie sagte, sie habe kein Geld und sie boten an, sie kostenlos bleiben zu lassen.

Eine neue Gruppe aus England kam im Hostel an und unter ihnen war ein junger Priester, der begann, Margery zu bewundern und ihr Anhänger wurde. Er gab ihr genug Geld, um nach Hause zurückzukehren. Sie blieb 1415, um Ostern in Rom zu erleben, und reiste kurz danach nach England.

Sie kehrte nach Lynn zurück und lebte mit ihrem Ehemann John zusammen. Kurz nach ihrer Rückkehr wurde sie krank und alle befürchteten, sie würde sterben. Aber sie hatte sich geschworen, zum Schrein von Santiago de Compostela zu reisen. Sie überlebte die Krankheit, hatte aber kein Geld und war verschuldet. Ihre Freunde, die wünschten, sie würde im Heiligtum für sie beten, sammelten genug Geld für ihre Reise und sie reiste im Mai 1417 ab. Sie schaffte es zum Heiligtum und kehrte nach England zurück.

Während ihres ganzen Lebens und ihrer Abenteuer war sie ständig in Schwierigkeiten wegen ihres Verhaltens und wurde beschuldigt, eine Ketzerin zu sein. Sie wurde von der Kirche eingesperrt und viele Male vor Gericht gestellt, aber es gelang ihr immer, sich aus ihren Schwierigkeiten zu befreien. Nach einigen weiteren Fällen, in denen sie in Schwierigkeiten geriet, zog sie sich nach Lynn zurück. Während dieser Zeit hatte sie einige Krankheiten und ihre Visionen gingen weiter. Sie genoss es, Predigten zu hören. Sie lebte einige Zeit bei John Kempe, verließ dann aber das eheliche Zuhause und hatte immer chronisch wenig Geld. Ihr Mann fiel und verletzte sich am Kopf, als er ungültig wurde. Margery kümmerte sich um ihn.

Einer ihrer Söhne besuchte sie mit seiner Frau. In England starb der Sohn und dann starb John Kempe. Die Schwiegertochter musste zu ihrem Kind nach Deutschland zurückkehren, und Margery erklärte sich bereit, sie auf der Reise zu begleiten. Sie war ungefähr sechzig und lahm, aber sie liebte das Reisen. Sie segelten Osterwoche, c. 1433. Sie brachte ihre Schwiegertochter in ihr Haus in Danzig zurück und hatte viele Abenteuer in Nordeuropa, als sie Schreine und heilige Relikte besuchte. Ihre Kraft wurde stark verringert und sie begann ihre Heimreise. Sie machte sich über Calais auf den Weg nach London und kehrte dann nach Lynn zurück.

Sie lebte den Rest ihres Lebens als heilige Frau. Zu dieser Zeit war es üblich, dass Heilige, Einsiedler und Einsiedler Bücher über ihre spirituellen Abenteuer schrieben. Sie hatte schon seit einiger Zeit darüber nachgedacht, ihr eigenes Buch zu schreiben. Es ist nicht sicher, wann sie mit ihrem Diktat begann, aber das Buch besteht aus zwei Teilen, von denen jeder zwei verschiedenen Schriftgelehrten diktiert wurde. Der erste Schreiber starb, als das Buch zu zwei Dritteln fertig war. Das letzte Ereignis im ersten Teil ist John Kempes Tod. Der zweite Schreiber begann höchstwahrscheinlich nach 1436 mit der Arbeit an dem Buch, als Margery aus Danzig zurückgekehrt war. Dieser Schreiber brauchte ungefähr zwei Jahre, um das Buch fertigzustellen und dann eine faire Kopie anzufertigen. Das Todesdatum von Margery ist unbekannt, es wird jedoch angenommen, dass es im Jahr 1438 oder danach liegt.

Das Buch könnte etwas populär und kopiert worden sein. Im 16. Jahrhundert wurden Auszüge als Broschüren gedruckt. Dann verschwand das Buch, bis 1934 eine Kopie in einem Landhaus in Lancashire gefunden wurde. Das Erbe von Margery lebt in ihrem Buch weiter, das einzigartig ist, da es den Alltag der Tochter eines Bürgermeisters im frühen 15. Jahrhundert in England beschreibt und die früheste erhaltene Autobiographie in englischer Sprache ist.

Weiterführende Literatur: "The Book of Margery Kempe", herausgegeben von S.B. Meech und H.E. Allen, "Erinnerungen einer mittelalterlichen Frau: Das Leben und die Zeiten von Margery Kempe" von Louise Collis, Eintrag über Margery Kempe im Oxford Dictionary of National Biography von Felicity Riddy

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber und ein Mitwirkender anHeilige, Schwestern und Schlampen. Sie können beide Websites auf Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) und (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts) sowie auf folgenMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2

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