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Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Caernarfon Castle

Zehn Burgen, die das mittelalterliche Großbritannien machten: Caernarfon Castle

Von James Turner

Caernarfon Castle ist eine wahre Zitadelle und wirft einen langen Schatten - sein akribisch kalkuliertes und beeindruckendes Mauerwerk, das schwer von Symbolik ist. Caernarfon wurde 1283 von Edward I. erzogen (und ich möchte dies tun, Longshanks of Braveheart). Vielleicht verkörpert Caernarfon mehr als jedes andere Schloss auf den britischen Inseln den schrecklichsten Aspekt einer Burge. ein Werkzeug für die aggressive und völlige Herrschaft über das Territorium. Jede wunderschön gestaltete Facette des Schlosses stammt aus einer Kriegszeit und ist ein Manifest für die imperialistischen Träume der englischen Monarchie, deren brennender Ehrgeiz der turbulenten Beziehung zwischen England und seinem keltischen Bruder eine neue Erzählung und Form verliehs.

Dass Caernarfon an einem Ort liegt, der für jeden, der Pläne hat, die Kontrolle über Nordwales auszuüben, einen großen strategischen Segen darstellt, ist ein altes Stück Weisheit. Die Römer errichteten in ihren eigenen Feldzügen eine Festung namens Segontium an der Stelle der modernen Stadt, nur einen Steinwurf von der Burg entfernt. Ebenso bauten die Normannen an der Hochwassermarke ihrer anfänglichen krampfhaften und dennoch effektiven Invasion in Großbritannien unter der Leitung des schelmischen Gourmets Hugh le Gros, Earl of Chester, eine Burg auf dem Gelände.

Dreißig Jahre später fiel dieses bescheidene Schloss zusammen mit vielen der strittigen Lehen der normannischen Raubritter den wiederauflebenden und streitsüchtigen walisischen Prinzen zu. Wie ein Ehepaar mittleren Alters, das etwas Neues ausprobiert, hatte dieser enge und persönliche Kontakt mit seinen neuen Nachbarn einen tiefgreifenden Einfluss auf den Stil und das Selbstbild der walisischen Aristokratie. Bis zur letztendlich entscheidenden Intervention von Edward I. ähnelten die Beziehungen zwischen Anlgo und Welsh zu ihren häufigen dynastischen Ehen, ihrer durchlässigen kulturellen Membran und ihren fließenden politischen Formationen, von denen keine viel dazu beitrug, häufige Konflikte zu verhindern, nichts weiter als einer großen Show von Punch und Judy. Der gleiche alte Witz spielte sich immer wieder mit heiterer Gewalt ab.

Von 1066 bis zum Ende des 13. Jahrhunderts war das mittelalterliche Wales der wilde Westen der britischen Inseln. Irland war wie ein größerer weiter entfernter wilder Westen, aber wir werden es aus Gründen einer präzisen Metapher ignorieren. In dieses schwankende Gleichgewicht kam Edward I., ein Mann mit einem Traum. Wie viele Träume war es verrückt, wenn es einmal in die klare Welt gelockt wurde. Wie der tollste aller Träume und glücklich für unsere Metapher beinhaltete es die Vorstellung eines offensichtlichen Schicksals. Edward, ein von Rebellion und Kreuzzug gehärteter Kriegskönig, war sowohl von den Legenden der Arthurianischen Romantikliteratur als auch von seinen weniger fiktiven, aber weniger einflussreichen sächsischen und normannischen Vorfahren inspiriert und versuchte, die englische Macht und Hegemonie in Großbritannien wiederherzustellen.

Vor der großen Invasion von 1282 hatte Edward bereits in Wales einen Feldzug geführt, in dem er 1277 Llywelyn ap Gruffudd, den größten der walisischen Prinzen, umfassend besiegte, als dieser versuchte, an dem hohen Maß an Autonomie festzuhalten, das er unter Edwards Vater, dem unfähiger Heinrich III. Zum großen Teil jedoch explodierte Wales 1282 aufgrund des harten Friedensvertrags, den Edward auferlegt hatte, und seiner Entschlossenheit, die Realität der englischen königlichen Autorität über die Grenze hinaus auszudehnen, im Gegensatz zu der weitgehend nominellen Laissez-Faire-Oberherrschaft früherer anglonormannischer Könige .

Obwohl die englische Invasion in den frühen Phasen des Krieges Schwierigkeiten hatte, Fuß zu fassen, begann sich das Blatt zu wenden, als Llywelyn, das Aushängeschild der walisischen Sache, in der Schlacht von Orewin Bridge getötet wurde. Edward nutzte seine Überlegenheit in Bezug auf Kapital und Arbeitskräfte, um gemeinsam mit seinem Onkel William da Valence eine weitere zweigleisige Invasion in Wales zu starten, die es schließlich schaffte, die Verteidiger zu unterwerfen. In diesem ein für allemalen Schritt, der die Macht der walisischen Prinzen brach, hatte Edward die letzten Überreste der alten subrömischen britischen Königreiche ausgelöscht, die als Helden der Arthurianischen Erzählungen verherrlicht wurden, die er so sehr liebte.

Um die riesigen Gebiete zu schützen, die er nach dem Krieg annektiert hatte, startete Edward ein Programm zum Bau von Schlössern, das in Umfang und Kunst beispiellos war. Caernarfon ist das Kronjuwel in einer Kette strategisch platzierter Schlösser, zu denen unter anderem die berühmten Schlösser Conwy und Harlech gehören. Caernarfon wurde neben vielen von Edwards Burgen von James of Saint George, einem Baumeister aus Savoyen, entworfen und gebaut (obwohl zum Glück nicht im Alleingang). Es war auch, wie viele von Edwards Schlössern, ein erstaunlich teures Unterfangen, das sich auf enorme Mengen an Material und qualifizierten Arbeitskräften stützte. Das Unternehmen kostet irgendwo in der Region von 25.000 Pfund.

Edward, unerbittlich, obwohl er Wales und später Schottland aufnehmen wollte, war weit davon entfernt, einem subtileren längerfristigen Plan zu widersprechen, anstatt irgendetwas zu erstechen, das Walisisch mit ihm sprach. Als sie schwanger wurde, wurde eine vermutlich verärgerte Königin Eleanor auf die Baustelle Caernarfon gebracht, damit ihr Kind in Wales geboren werden konnte und hoffentlich eine politisch nützliche walisische Affinität entwickelte. Am 25. April 1284 wurde der zukünftige Edward II. Auf der Burg geboren und 1301 wurde der junge Edward zum Prinzen von Wales ernannt. Eine Position, die vorgesehen war, würde die walisische Unzufriedenheit lindern und den Übergang zur englischen Herrschaft erleichtern, indem ihnen eine zentralisierte Alternative gegeben wurde Macht mit einem starken walisischen Einfluss.

Das Schloss blieb in königlichen Händen und war stark besetzt. Es war ein Zentrum der auferlegten englischen Regierungsführung und ein Ort von erheblicher strategischer Bedeutung, auf den eine Reihe von Aufständen abzielten. Das Schloss wurde erstmals 1294 entlassen, als es noch im Bau war, obwohl es schnell zurückerobert wurde. Es wurde später 1401, 1403 und 1404 erfolglos belagert. Während des Krieges der drei Königreiche 1642 blieb die Burg in royalistischen Händen. Selbst in Zeiten von Schießpulver und Kanonen blieben die raffiniert gestalteten Verteidigungsanlagen des Schlosses gewaltig und wurden drei Mal von den parlamentarischen Kräften belagert, bevor sie sich 1646 endgültig ergaben. In den folgenden Jahrhunderten wurde das Schloss in königlichen Händen weitgehend vernachlässigt, obwohl glücklicherweise bedeutende Restaurierungsarbeiten durchgeführt wurden wurde im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert unternommen, was für den hervorragenden Zustand des Schlosses heute verantwortlich ist. 1911 ließ König George V. seinen Sohn passenderweise als Prince of Wales in Caernarfon Castle investieren. Eine Tradition, die mit dem derzeitigen Thronfolger Prinz Charles fortgesetzt wurde, der 1969 offiziell auf der Burg investiert wurde.

Physisch gesehen ist Caernarfon ein Meisterwerk, ein Supermodel der Burgwelt, alle krassen Linien und einladende subtile Kurven. Die hohen und segmentierten polygonalen Türme und die mit zwei Türmen versehenen Torhäuser sind ein schönes und technisch beeindruckendes Beispiel für eine seltene Art. Seine imposante muskulöse Vorhangfassade, die oft mit den großen Mauern mit Blick auf das goldene Horn von Konstantinopel verglichen wurde, verleiht dem Schloss ein ausgeprägtes Profil, das ein angenehmes grasbewachsenes Interieur schützt, in dem einst die große Halle, die Küchen und verschiedene Nebengebäude standen. Die Aussicht von den Türmen ist atemberaubend, ebenso wie die Erfahrung, auf sie zu klettern. Das gesamte Design des Schlosses erinnert stark an das einer römischen Festung, eine absichtliche Beeinträchtigung von Edward I., wahrscheinlich inspiriert von den nahe gelegenen Ruinen von Segontium.

Die Römerhaftigkeit des Schlosses war ein weiteres Element in Edwards Toolkit für ideologische Waffen, das das Schloss bis zum Rand mit Konnotationen monolithischer Dominanz und einer Legitimität füllte, die sich aus der Synchronizität mit einer vermuteten Arthurianischen Vergangenheit ergab. Das Schloss liegt am Rande des Wassers, damit es bei Bedarf auf dem Seeweg wieder versorgt werden kann. Es befindet sich im Herzen der Stadt, die ihren Namen trägt. Während natürlich nur ein kleiner Teil der modernen Stadt, sind die Mauern der mittelalterlichen Stadt bemerkenswert intakt und bilden ein malerisches Viertel voller Pubs, Restaurants und Antiquitätenläden, die Brügge leicht um sein Geld bringen könnten.

Das Schloss, das das ganze Jahr über für Besucher geöffnet ist, ist aufgrund seines Spektakels und seiner Konstitution einen Besuch wert. Es enthält auch eine Reihe äußerst gut ausgeführter und informativer Exponate. Dazu gehören ein umfassender Überblick über die Geschichte des Schlosses mit besonderem Augenmerk auf die Mittel und Mechanismen seines Baus, eine multimediale Untersuchung der einheimischen Symbolik und des Platzes von Caernarfon innerhalb der anglo-walisischen Beziehungen sowie eine Ausstellung zur Geschichte des Titels von Prinz von Wales. Darüber hinaus beherbergt das Schloss das faszinierend tiefe, wenn nicht sogar ein wenig labyrinthische Regimentsmuseum der Royal Welch Fusiliers, das jeden Schritt ihrer langen galanten Geschichte und das Leben der Generationen, die innerhalb des Regiments mit Verehrung gedient haben, detailliert beschreibt und geschätzte Landseite von materiellen Beweisen und Regimentsreliquien.


Nur wenige Burgen in Großbritannien sind äußerlich so beeindruckend wie Caernarfon. Caernarfons wahrer Wert geht jedoch über das Physische hinaus und ist ein lebendiger Avatar für eine Vision der Position Großbritanniens in der Welt, deren Schatten immer noch an uns haftet. Für alle Geschichtsinteressierten ist es ein Muss.

Bitte besuchen Sie CADW für weitere Informationen über Caernarfon Castle

Sie können das Schloss auch auf Twitter verfolgen @ CaernarfonCadw

Top Bild: Caernarfon Castle - Foto von Kris Williams / Flickr


Schau das Video: Caernarfon Castle, Wales - Visit Britain - Unravel Travel TV (Oktober 2021).