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Wie viel Steuern hat ein mittelalterlicher Bauer gezahlt? Die Zahlen aus Schweden

Wie viel Steuern hat ein mittelalterlicher Bauer gezahlt? Die Zahlen aus Schweden

Eine kürzlich durchgeführte Studie zur Besteuerung im spätmittelalterlichen Schweden hat faszinierende Details darüber enthüllt, wie viel Bauern an die königliche Regierung Steuern zahlen mussten.

Der Artikel „Die spätmittelalterliche Krise quantifiziert: Reale Steuern in Schweden, 1320–1550“ von Dag Retsö und Johan Söderberg erscheint in der neuesten Ausgabe von Skandinavisches Journal für Geschichte. Die beiden Wirtschaftshistoriker der Universität Stockholm konnten in diesem Zeitraum alle verfügbaren Steueraufzeichnungen der schwedischen Krone analysieren und diese Zahlen sowohl in echtem Geld ausdrücken als auch die Buttermenge und die Anzahl der möglichen Ochsen berechnen für eine bestimmte Steuersumme gekauft.

Die Historiker stellen fest, dass schwedische Bauern in dieser Zeit dramatische Veränderungen in der Höhe der zu zahlenden Steuern erlebten, mit sehr niedrigen Steuern in der Zeit von 1320 bis 1363; gefolgt von sehr hohen Steuern für die nächsten siebzig Jahre und dem Ende des Mittelalters mit niedrigeren Steuern. Ein Großteil des Einkommens für den königlichen Haushalt würde aus Steuern auf die Bauernschaft stammen, da die Adelsfamilien, die Geistlichen und viele Stadtbewohner (einschließlich derjenigen in Stockholm) von der Zahlung von Steuern befreit waren. Sie stellten auch fest, dass eine Vielzahl von Steuern erhoben wurden, hauptsächlich in Form von Sachleistungen (Roggen, Gerste, Rinder, Schafe, Butter, Schweinefleisch und Eisen) sowie in bar.

In den mittleren Jahrzehnten des 14. Jahrhunderts musste der durchschnittliche steuerzahlende Bauer der königlichen Schatzkammer umgerechnet 32 ​​Gramm Silber zahlen. Dies würde etwa 2% des Wertes ihrer Farm ausmachen, und wenn sie als Butter geliefert würde, würde dies 16 Kilogramm entsprechen. Retsö und Söderberg glauben, dass ein typischer Bauer in dieser Zeit etwa vier Kühe besessen hätte, die zwischen 14 und 20 Kilogramm Butter pro Jahr liefern könnten.

Die Situation würde sich 1363 dramatisch ändern, als Schweden von deutschen Rittern unter der Führung von Herzog Albert von Mecklenburg besetzt wurde. Herzog Alberts Sohn, der auch Albert genannt wurde, wurde im folgenden Jahr zum König von Schweden gewählt, und die Familie regierte bis 1389. Die Historiker bezeichnen diese Ära als „dezentrale Plünderungswirtschaft“ mit extrem hohen Steuern (sowie einfach nur Diebstahl von) bäuerliches Eigentum), um enorme Militärausgaben zu decken. Aufzeichnungen aus den Jahren 1365 und 1366 zeigen, dass der durchschnittliche Bauer in diesen Jahren 168 und 227 Gramm Silber oder das Äquivalent von 105 und 162 Kilogramm Butter zahlen musste.

Die Herrschaft der Mecklenburger endete 1389, als die Streitkräfte der Königin Margarete von Dänemark Schweden eroberten (Gründer der Kalmar-Union, die die skandinavischen Länder bis zum 16. Jahrhundert vereinte). Die Steuern würden während ihrer Regierungszeit hoch bleiben - die Autoren erklären, dass „das Regime von Margaret darauf abzielte, die königliche Macht und den Zentralstaat zu stärken. Um die Steuerbemessungsgrundlage der Krone zu verbreitern, erließ Margaret eine Ermäßigung von mehreren tausend Bauernhöfen, die von Adligen oder der Kirche erworben und von Landabgaben an die Krone befreit worden waren. Diese Immobilien wurden nun wieder in den normalen Steuerstatus versetzt, was den Trend während des früheren Regimes von König Albert umkehrte. Die Königin stärkte die königliche Kontrolle über die Gerichtsvollzieher, obwohl es immer noch zu lokalen Aufständen gegen sie kam. “

Insgesamt würde der durchschnittliche Steuersatz zwischen 1365 und 1424 177 Gramm Silber betragen, was 105 Kilogramm Butter oder 15% des Wertes eines landwirtschaftlichen Betriebs entspricht. Zum Vergleich: In England betrugen die durchschnittlichen Steuern pro Kopf in England in den 1370er Jahren kurz vor dem Bauernaufstand etwa 10 Gramm Silber.

Der Artikel stellt fest, dass:

Eine Schlüsselfrage ist, wie die Bauern die hohen Steuern in den Jahrzehnten um 1400 überleben konnten. Ein Teil der Antwort scheint zu sein, dass die Steuern aufgrund der kollektiven Verantwortung der örtlichen Gemeinschaft von armen auf reiche Bauern umverteilt wurden. Wohlhabende Steuerzahler mussten die Beträge zahlen, die die weniger Reichen nicht aufbringen konnten. In der Praxis war das Steuersystem also weniger regressiv, als es auf den ersten Blick erscheinen würde.

Schließlich würden die hohen Steuern zu dem Aufstand von Engelbrekt von 1434 bis 1436 führen, der König Eric von Pommern absetzen und eine neue Ära viel niedrigerer Steuern einleiten würde. Retsö und Söderberg rechnen damit, dass der durchschnittliche Bauer zwischen 1446 und 1551 17 Gramm Silber als Steuer gezahlt hat, was etwa 17 Kilogramm Butter entspricht. Es wurde auch festgestellt, dass Burgen, die eine zentrale Rolle bei der Erpressung von Steuern spielten, während des Engelbrekt-Aufstands häufig angegriffen und zerstört wurden. "Einige dieser Hochburgen wurden nicht wieder aufgebaut, so dass die Anzahl der funktionierenden Burgen gegen Ende des 15. Jahrhunderts stark zurückging", schreiben sie.

Neben den großen Schwankungen der Steuersätze im Laufe der Zeit stellten die Autoren auch fest, dass die Höhe der gezahlten Steuern je nach dem Gebiet Schwedens, in dem Sie lebten, sehr unterschiedlich sein würde. Während die nördlichen Gebiete wenig Steuern zahlten, zahlten diejenigen in der Zentralregion, die am fruchtbarsten und wirtschaftlich vielfältigsten war, fünfmal so viel.

Der Artikel schließt:

Der größte Teil des Spätmittelalters war also von niedrigen Steuern geprägt. Dieser Zustand war offensichtlich mit dem vergleichsweise hohen materiellen Lebensstandard der Zeit verbunden. Es stimulierte auch den arbeitssparenden technologischen Wandel in der bäuerlichen Landwirtschaft. Die andere Seite der Medaille war, dass der Staat zu schwach war, um bewaffnete Konflikte abzuwenden oder zu unterdrücken, an denen sowohl schwedische als auch dänische Herren beteiligt waren, die um die Vorherrschaft kämpften. Es wurde kein funktionierendes Gewaltmonopol geschaffen.

"Die spätmittelalterliche Krise quantifiziert: Reale Steuern in Schweden, 1320–1550" von Dag Retsö und Johan Söderberg erscheint in Skandinavisches Journal für Geschichte, Band 40: 1 (2015). Auf den Artikel kann über zugegriffen werden Taylor und Francis Online.


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