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Ist es besser, Rechts- oder Linkshänder zu sein? Der Blick aus dem 9. Jahrhundert

Ist es besser, Rechts- oder Linkshänder zu sein? Der Blick aus dem 9. Jahrhundert

War es wirklich schlimm, im Mittelalter Linkshänder zu sein? Oder war es besser als Rechtshänder zu sein? Der Schriftsteller aller ungewöhnlichen Dinge des neunten Jahrhunderts, al-Jahiz, wiegt ein.

Während es in den letzten Jahrhunderten ein Stigma gegen Linkshänder gab, ist es dies nicht klar, ob dies auch im Mittelalter zutraf oder nicht. Das Thema wurde jedoch in einem der Werke von Abū ʿUthman ʿAmr ibn Baḥr al-Kinānī al-Baṣrī, dem berühmten arabischen Schriftsteller, besser bekannt als al-Jahiz, diskutiert.

Al-Jahiz (776 - 869) war in der heutigen irakischen Stadt Basra eine sehr arme Familie geworden, aber als sich seine Fähigkeiten als Schriftsteller herauskristallisierten, begann er eine lange Karriere, in der er über 200 Bücher zu einer Vielzahl von Themen verfasste Poesie zur Zoologie zum Sex. Seine Werke hatten oft Humor und Satire, und er war auch dafür bekannt, ungewöhnliche Themen zu untersuchen.

In dem Artikel „Kitab al-Bursan: Al-Jahiz über Rechts- und Linkshänder“ konzentriert sich Geert Jan van Gelder auf einen Teil der Arbeit des Schriftstellers Der Aussätzige, der Lahme, der Blinde und der Schielende. Es bietet eine Sammlung von Biografien und Geschichten über Menschen (und in einigen Fällen Tiere), die körperliche Anomalien oder Defekte hatten, aber dennoch eine erfolgreiche Karriere hinter sich haben. Dies können Menschen sein, die blind waren, Bucklige waren, sehr lange Hälse hatten, Wachstumsstörungen hatten, vom Blitz getroffen wurden oder unter vielen anderen Kategorien nur kahl waren. Gelder erklärt: „Die allgemeine Tendenz des Buches besteht, soweit man es erkennen kann, darin, dass eine Behinderung der Größe oder dem Ruhm nicht im Wege stehen sollte. Es ist ein Buch, das man jetzt als politisch korrekt bezeichnen könnte. “

Die letzten Abschnitte dieses Buches befassen sich mit einem etwas anderen Thema - einer Debatte zwischen einem Linkshänder und einem Rechtshänder, die darüber streiten, welcher von ihnen überlegen ist. Al-Jahiz lässt die beiden fiktiven Figuren während des Kapitels sprechen, während er selbst einige Abweichungen hinzufügt, beispielsweise wie Menschen durch ihre linke und rechte Nase atmen.

Der Linkshänder steht an erster Stelle in der Debatte und bietet eine breite Palette von Argumenten, einschließlich der Auflistung prominenter Linkshänder und der Feststellung von Fakten und Pseudofakten, dass sich Herzen auf der linken Seite des Körpers befinden und dass die meisten Menschen wird nach links ausweichen. Er erzählt sogar von einem Fall, in dem zwei Brüder, einer für Rechtshänder und der andere für Linkshänder, beide ihre rechte Hand wegen Diebstahls abgeschnitten hatten. Danach galt der Rechtshänder im Gegensatz zu seinem Bruder als hilflos. Auf diese Geschichte antwortete der Rechtshänder: "Ich kenne keine Tugend des Linkshänders, außer wenn er stiehlt, gefangen wird und seine Hand abgeschnitten hat!"

Der Rechtshänder bietet auch seine eigenen Argumente an, darunter die Aussage: „Wenn sich ein Linkshänder in seinen Umhang hüllt und geht, sieht er verzerrt aus und zeigt seinen Defekt und seine Entstellung. Linkshändigkeit ist bei Männern hässlich; bei einer Frau ist es noch hässlicher. Wir haben noch nie einen Linkshänder gesehen, der kein Weber oder eine (andere) niedere oder verabscheuungswürdige Person war. “

Beide Debattierer nehmen Hadithe aus der islamischen religiösen Tradition zur Kenntnis, um ihren Fall zu untermauern, aber es scheint, dass der Rechtshänder das bessere Argument hat, wie er dies in der Koran Die Menschen, die am Tag des Gerichts in den Himmel kommen, sind „die zur Rechten“, während die, die in die Hölle gehen, „zur Linken“ sind.

„Damit endet der Abschnitt“, erklärt Gelder, „ohne eine angemessene Schlussfolgerung oder ein explizites Urteil über das Ergebnis der Debatte. Es ist, als könne sich al-Jahiz nicht entscheiden, was zu tun ist: eine Sammlung von Anekdoten und interessanten Informationen über Linkshänder und Rechtshänder zu schreiben oder eine Debatte über die Tugenden von beidem zu führen, die von fiktiven Gegnern geführt wird . ” Während es dem Leser scheint, dass Rechtshänder die stärksten Fälle haben, findet al-Jahiz es am besten, beidhändig zu sein.

Der Artikel „Kitab al-Bursan: Al-Jahiz über Rechts- und Linkshänder“ von Geert Jan van Gelder erscheint im Buch Al-Jahiz: Ein muslimischer Humanist für unsere Zeit, herausgegeben von Arnim Heinemann, John Meloy, Tarif Khalidi und Manfred Kropp. Das 2009 vom Orient-Institut in Berlin herausgegebene Buch bietet siebzehn Aufsätze, die ursprünglich vier Jahre zuvor auf einer Konferenz gehalten wurden und die das intellektuelle Spektrum und die literarischen Leistungen von al-Jahiz untersuchen.

Top Bild: Foto von Derek Bruff / Flickr


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