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Der letzte Wikinger und sein magisches Schwert?

Der letzte Wikinger und sein magisches Schwert?

In Norwegen wurde nun eine erstaunliche Entdeckung eines Schwertes aus der späten Wikingerzeit enthüllt, das mit Gold, Inschriften und anderen Verzierungen verziert ist. Die mittelalterliche Waffe wurde 2011 im südnorwegischen Dorf Langeid gefunden und erstmals im Historischen Museum in Oslo ausgestellt.

Das Schwert muss in der späten Wikingerzeit einem reichen Mann gehört haben. Aber wer war er und welche magischen Inschriften sind in die Dekoration eingelassen - in Gold? War der Besitzer des Schwertes in der Armee des dänischen Königs Canute, als es 1014-15 England angriff?

"Wir haben nur geklafft"

Im Sommer 2011 entdeckten Archäologen des Kulturhistorischen Museums in Oslo eine Wikingergräberstätte in der Region Setesdal südwestlich von Oslo. In einem der Gräber machten sie eine überraschende Entdeckung.

„Noch bevor wir mit der Ausgrabung dieses Grabes begannen, wurde mir klar, dass es etwas ganz Besonderes war. Das Grab war so groß und sah anders aus als die anderen 20 Gräber in der Grabstätte. In jeder der vier Ecken des Grabes befanden sich Pfostenlöcher “, sagte die Ausgrabungsleiterin Camilla Cecilie Wenn vom Museum für Kulturgeschichte.

Die Pfostenlöcher zeigen, dass sich über dem Grab ein Dach befand, was ein Zeichen dafür ist, dass das Grab einen herausragenden Platz in der Grabstätte hatte. Aber als sie im Sarg am Boden des Grabes gruben, gab es nur wenige Spuren von Geschenken für das Leben nach dem Tod, nur zwei kleine Fragmente von Silbermünzen. Die Münzen stammten aus Nordeuropa; einer stammte wahrscheinlich aus der deutschen Wikingerzeit, gemessen an der Prägung, während der andere ein unter Ethelred II in England geprägter Penny aus der Zeit zwischen 978 und 1016 war.

„Aber als wir weiter außerhalb des Sarges gruben, knallten unsere Augen wirklich. Auf beiden Seiten erschien etwas Metallisches, aber es war schwer zu erkennen, was es war. Plötzlich fiel ein Erdklumpen zur Seite, so dass das Objekt klarer wurde. Unsere Impulse rasten, als wir merkten, dass es der Griff eines Schwertes war! Und auf der anderen Seite des Sarges stellte sich heraus, dass das Metall eine große Streitaxt war. Obwohl die Waffen mit Rost bedeckt waren, als wir sie fanden, stellten wir sofort fest, dass sie besonders und ungewöhnlich waren. Wurden sie dorthin gebracht, um den Toten vor Feinden zu schützen oder um Macht zu zeigen? “

Die Datierung von Holzkohle aus einem der Pfostenlöcher zeigt, dass das Grab aus dem Jahr 1030 stammt, ganz am Ende der Wikingerzeit. "Und das passt gut zur Entdeckung der englischen Münze."

Das Schwert

Das Schwert muss einem reichen Mann gehört haben, der in der späten Wikingerzeit lebte. Das Schwert ist 94 cm lang; Obwohl die Eisenklinge verrostet ist, ist der Griff gut erhalten. Es ist mit Silberfaden umwickelt und der Griff und der Knauf oben sind mit Silber überzogen, mit Details in Gold, die mit einem Kupferlegierungsfaden eingefasst sind “, sagte Projektleiterin Zanette Glørstad.

„Als wir das Schwert genauer untersuchten, fanden wir auch Reste von Holz und Leder auf der Klinge. Es müssen Überreste einer Scheide sein, in die das Schwert gesteckt werden kann “, erklärte Kurator Vegard Vike. Er hatte die herausfordernde Aufgabe, den Griff zu säubern und das Schwert zu bewahren.

Das Schwert ist mit großen Spiralen, verschiedenen Buchstabenkombinationen und kreuzartigen Ornamenten verziert. Die Buchstaben sind wahrscheinlich lateinisch, aber was die Buchstabenkombinationen bedeuteten, ist immer noch ein Rätsel.

„Oben auf dem Knauf sehen wir auch deutlich das Bild einer Hand, die ein Kreuz hält. Das ist einzigartig und wir kennen keine ähnlichen Ergebnisse bei anderen Schwertern aus der Wikingerzeit. Sowohl die Hand als auch die Buchstaben weisen darauf hin, dass das Schwert bewusst mit christlicher Symbolik verziert wurde. Aber wie kam ein solches Schwert in eine heidnische Grabstätte in Norwegen? Das Design des Schwertes, die Symbole und das verwendete Edelmetall machen deutlich, dass dies ein großartiger Schatz war, der wahrscheinlich im Ausland hergestellt und von einem sehr prominenten Mann nach Norwegen zurückgebracht wurde “, fügte Camilla Cecilie Weenn hinzu.

„Die Art und Weise, wie Schwerter in den Sagen erwähnt werden, legt nahe, dass das Schwert ein wichtiger Träger der Identität des Kriegers ist. Ein Schwert zeigt den sozialen Status des Kriegers, seine Machtposition und seine Stärke. Die Sagen sagen uns auch, dass Gold in der nordischen Gesellschaft einen besonderen symbolischen Wert hatte. In der nordischen Literatur stand Gold für Kraft und Potenz.

Gold ist in archäologischem Material aus der Wikingerzeit selten zu finden und stand auch für Kraft und Potenz. Dies weist darauf hin, dass Gold einen beträchtlichen wirtschaftlichen und symbolischen Wert hatte. Basierend auf den Beschreibungen in der Literatur können wir sagen, dass das Schwert der männliche Schmuck schlechthin der Wikingerzeit war “, sagte Hanne Lovise Aannestad, die Autorin eines kürzlich erschienenen Artikels über kunstvolle Schwerter aus den Tagen der Wikinger.

Magie

Die Sagen betonen die Bedeutung des reich verzierten Schwertes. Schwerter könnten goldene Griffe mit Ornamenten und magischen Runen haben. Die mythischen Sagen erzählen von magischen Schwertern, die von Zwergen geschmiedet wurden. Die Schaffung von Mythen über die Kunst des Schmieds und die Herstellung hochwertiger Schwerter kann mit der Tatsache zusammenhängen, dass nur wenige Menschen die Kunst beherrschen. Die Herstellung von Metallgegenständen von hoher Qualität war möglicherweise eine Form von verborgenem Wissen, das den meisten Menschen nicht zur Verfügung stand. Dies gab den Objekten eine magische Aura.

„In der mittelalterlichen Literatur werden Schwerter als ästhetische, kraftvolle und magische Objekte bezeichnet. Die vielen Ähnlichkeiten zwischen den Beschreibungen von Schwertern in der nordischen und mittelalterlichen Literatur legen nahe, dass die Pracht des Schwertes in letzterer in den Vorstellungen der Wikinger über die symbolische Kraft, die Magie und die rituellen Aspekte des verzierten Schwertes verwurzelt war. Die Wikingerzeit war eine Zeit großer sozialer Umwälzungen. In Zeiten wie diesen können bestimmte symbolische Objekte eine wichtige Rolle bei der Aushandlung sozialer Positionen spielen. Es gibt viele Anhaltspunkte dafür, dass diese prächtigen Schwerter solche Objekte waren, die den Status und die Macht des Kriegers und seines Clans widerspiegeln “, sagte Hanne Lovise.

Die Streitaxt

Die im selben Grab gefundene Axt hat keine Golddekoration. Aber der Schaft ist mit Messing beschichtet und kann bei Sonnenschein wie Gold geblitzt haben. Solche Schaftbeschichtungen sind in Norwegen sehr selten. In der Themse in London wurden jedoch eine Reihe ähnlicher Kampfäxte gefunden. Das macht die Axt besonders interessant. Die Datierung der Axt von Langeid zeigt, dass sie aus derselben Zeit stammt wie die in der Themse gefundenen Äxte. Im späten 10. und frühen 11. Jahrhundert gab es eine lange Reihe von Schlachten entlang der Themse. Der dänische König Sweyn Forkbeard und sein Sohn Canute führten ihre Armeen im Kampf um den englischen Thron gegen den englischen König. Sogar der norwegische König Olav (Haraldsson) der Heilige war 1009 an dem Angriff auf London beteiligt. Die Männer unter dem dänischen König kamen aus ganz Skandinavien. Sind die Äxte während der zahlreichen Gefechte in der Themse verloren gegangen oder haben die Sieger sie in den Fluss geworfen?

Gehörte das Schwert einem Wikinger aus der Armee von König Canute?

Weiter unten im Setesdal finden wir einen Runenstein, der sagt: „Arnstein hat diesen Stein zum Gedenken an seinen Sohn Bjor errichtet. Er fand den Tod, als Canute England "nachjagte". Gott ist einer." (Übersetzt aus dem Altnordischen). Der Text bezieht sich wahrscheinlich auf die Angriffe von König Canute auf England in den Jahren 1013-14. Es ist wahrscheinlich, dass der Stein unmittelbar nach den Einfällen von einem Vater errichtet wurde, dessen Sohn nie wieder nach Hause kam. Eine schriftliche Quelle aus dem 12. Jahrhundert besagt, dass die engste Armee von König Canute bestimmte Anforderungen erfüllen musste. Soldaten mussten den König ehren, zu den führenden Familien der Gesellschaft gehören und ihre eigenen vergoldeten Äxte und Schwertgriffe zur Verfügung stellen.

Das Langeid-Schwert wäre zweifellos von König Canute genehmigt worden, wahrscheinlich auch die Axt. Das Schwert wurde außerhalb Norwegens hergestellt und ein angelsächsischer Ursprung ist durchaus möglich. Die Axt ist denen in der Themse sehr ähnlich, insbesondere in ihrer Messingbeschichtung. Das Grab mit dem Schwert enthielt auch die einzige in Langeid gefundene Münze aus dem angelsächsischen Raum, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass der Tote einen besonderen Bezug zu den Ereignissen in England hatte.

"Es ist durchaus möglich, dass der Tote einer von King Canutes handverlesenen Männern für die Kämpfe mit König Ethelred von England war. In Verbindung mit dem Runenstein weiter unten im Tal ist es verlockend anzunehmen, dass Bjor selbst nach Hause gebracht und hier begraben wurde. Eine andere Möglichkeit ist, dass sein Vater Arnstein nur die großartigen Waffen seines Sohnes zurückbekam und genau aus diesem Grund beschloss, einen Runenstein für seinen Sohn als Ersatz für ein Grab zu errichten. Als Arnstein selbst starb, wurden die herrlichen Waffen seines Sohnes in sein Grab gelegt. Der Tod seines Sohnes muss für einen alten Mann sehr hart gewesen sein. Vielleicht haben ihre Verwandten sowohl Arnstein als auch Bjor geehrt, indem sie Arnstein mit den Waffen einer solch heldenhaften Geschichte begraben ließen “, sagte Zanette Glørstad.

Der Runenstein stammt aus derselben Zeit wie die letzte Phase der Grabstätte und zeugt davon, dass das Christentum in der norwegischen Gesellschaft Fuß fassen wird. Es ist der älteste Runenstein in Norwegen, der sich auf das Christentum bezieht. Könnte dies auch erklären, warum die Waffen außerhalb des Sarges platziert wurden? In einer Übergangszeit haben sich die Menschen möglicherweise dafür entschieden, sowohl heidnische als auch christliche Elemente bei einer Beerdigung zu verwenden. Das Langeid-Grab stammt aus einer der letzten heidnischen Beerdigungen, die wir aus Norwegen kennen, und markiert sowohl die Größe als auch das Ende der Wikingerzeit.

"Es persönlich nehmen"

Seit dem Sommer 2011 ist das in Langeid gefundene Schwert unveröffentlicht. Die heutige Ausstellung wurde durch die sorgfältige Arbeit und Forschung von Restauratoren und Archäologen im Museum für Kulturgeschichte ermöglicht. Schließlich ist es für die Öffentlichkeit sichtbar und wird in der Ausstellung „Take it personal“ gezeigt - einer Ausstellung mit persönlichem Schmuck und Schmuck über Zeit und Raum in der Historisches Museum in Oslo.


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