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"Aber wo sind die Dungeons?": Wie man die Öffentlichkeit am Tower of London einbezieht


Der Tower of London ist der meistbesuchte Ort im Vereinigten Königreich - allein im letzten Jahr gingen drei Millionen Menschen durch seine Tore. Wie soll die mittelalterliche Geschichte dargestellt werden?

Dies war das Thema eines Papiers von Sally Dixon-Smith, einer der führenden Kuratoren für Historic Royal Palaces, die den Tower of London verwaltet. Sie sprach letzte Woche auf dem Internationalen Mittelalterkongress an der Universität von Leeds im Rahmen der Sitzung „Einbeziehung der Öffentlichkeit in die mittelalterliche Welt“. Ihre Arbeit „Aber wo sind die Dungeons?“: Einige Herausforderungen bei der Präsentation des Tower of London für 2,5 Millionen Menschen pro Jahr war eine von drei, die zeigen sollte, wie man die Öffentlichkeit an historischen Orten und im Klassenzimmer einbezieht. Dixon-Smith sprach darüber, wie sie Besucher in den Tower of London einbezieht und wie Kuratoren mit den Erwartungen der Besucher umgehen können, während sie die Integrität und Authentizität der historischen Erfahrung bewahren.

Worum geht es im Tower of London?

Der Tower of London kann etwas verwirrend sein, es ist viel los in einem Raum. Das heutige Schloss ist so, wie Sie es um 1300 gesehen hätten, aber der Weiße Turm wurde um 1100 erbaut. Es gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe und verfügt über drei separate Museen: die königlichen Waffenkammern, die historischen Paläste und das königliche Regiment der Füsiliere. Auch heute noch ist es eine funktionierende Militärbasis! Dixon-Smith erklärt, dass es Tage gibt, an denen mehr als 10.000 Menschen auf dem Gelände sind und bis zu 70% international sind. Viele internationale Besucher haben wenig Kenntnisse der englischen Geschichte oder sprechen kein Englisch als Muttersprache. Daher ist es eine Herausforderung, wichtige Informationen zu präsentieren, wenn die Sprache ein Hindernis sein kann. Dixon-Smith ist an einer Verbesserung der Interpretationsansätze interessiert und befürchtet, dass die Sprachbereitstellung nicht gut genug durchgeführt wird. Sie merkt auch an, dass ein Teil der Präsentation des Turms aus den 1840er Jahren stammt und aktualisiert werden muss.

Was kommen die Leute, um am Tower of London zu sehen?

Dixon-Smith enthüllt die beliebtesten Aspekte des Tower of London:

  • Die Kronjuwelen
  • Folter / Hinrichtungen / Gore
  • Anne Boleyn / Henry VIII
  • Die Raben
  • Beefeaters (Yeoman Warders)

Sie fügt hinzu, dass Folter / Gore-Aspekt ein Teil der Geschichte war, aber ein sehr kleiner Teil davon. Es gibt also einige Enttäuschungen, wenn Besucher dies erkennen und Sie diese Erwartungen erfüllen müssen.

Schwierige Entscheidungen: Dinge, die wir nicht sagen

Dixon-Smith erwähnte die Schwierigkeit bei der Auswahl der Geschichten, die den Besucher interessieren und welche Geschichten weggelassen werden sollen. Sie führte ein Beispiel an, das mit dem von Edward I. erbauten Verrätertor zu tun hatte. Während der Besichtigungen wurde nicht gesagt, dass dieses Gebäude durch eine hohe Steuer auf die jüdische Gemeinde unter Edward I. finanziert wurde, der die Juden aus England vertrieb 1290. Warum wird das nicht angesprochen? Der Tower of London mag eine dunkle und gewalttätige Vergangenheit haben, aber diese besondere Geschichte kann nicht in etwas Verdauliches verwandelt werden. Die Finanzierung des Verrätertors vor dem Hintergrund des Londoner Judentums scheint eine sehr relevante Information über die Geschichte des Turms zu sein, und obwohl dies für die meisten Historiker von Interesse sein mag, werden solche Geschichten für den durchschnittlichen Gast oft ausgelassen. Einerseits werden einige Teile der Geschichte ausgelassen, weil sie nicht so fesselnd sind und möglicherweise nur Fachleute ansprechen, und dann gibt es, wie diese Geschichte eindringlich zeigt, eine gewisse inhärente Verlegenheit. Dies ist keine Geschichte, auf die man stolz ist, wenn man sie mit Besuchern teilt.

Kommunikation mit den Massen: Die Frage nach dem Dummkopf

"Bist du dumm?" ist die häufigste Frage, die Dixon-Smith gestellt wird. Es ist auch eine, die sie nicht mag und sagt: "Ich glaube nicht, dass die Klarheit der Kommunikation nachlässt." Sie erklärt, dass es ein Gleichgewicht zwischen der Zugänglichkeit der Geschichte und der Information und Faszination für jeden geben muss, der zum Turm kommt. Da 70% der Besucher nicht aus England stammen, ist es wichtig, die englische Geschichte verständlich zu machen und dabei Authentizität und Genauigkeit zu bewahren. Dies ist ein Kampf, dem sich alle Kuratoren gegenübersehen, wenn sie Exponate und die Art und Weise, wie Menschen sich durch das Material und die Räume um sie herum bewegen oder mit ihm interagieren, wechseln.

Für mich und viele Leute in der Zeitung war es immer äußerst wichtig, die Öffentlichkeit mit der mittelalterlichen Geschichte (jede Geschichte in dieser Angelegenheit) zu beschäftigen. Wenn Kürzungen die Geisteswissenschaften treffen, fließen Spenden von Alumni heraus und die breite Öffentlichkeit fragt: Warum ist dies relevant, warum sollten wir diese Themen weiterhin finanzieren? Papiere wie ihre bringen den Fokus zurück, warum Geschichte heute wichtig ist und wie man sie auf unterhaltsame und interessante Weise für Nichtfachleute verbindet.

~ Sandra Alvarez


Schau das Video: Who Was EXECUTED Inside The Tower Of London? (Oktober 2021).