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Wie das Christentum nach Europa kam

Wie das Christentum nach Europa kam

Im Mittelalter konvertierten fast alle Länder Europas zum Christentum. In diesem kurzen Leitfaden werfen wir einen Blick darauf, wie verschiedene Länder das Christentum angenommen haben, unter anderem durch Missionsbemühungen, Politik und Kriegsführung.

Frühes Christentum

Beginnend mit den ersten Nachfolgern Jesu Christi breitete sich das Christentum im Nahen Osten und entlang des Mittelmeers in andere Teile des Römischen Reiches aus. Obwohl die Gläubigen regelmäßig römischen Verfolgungen ausgesetzt waren, würde die Religion wachsen, wobei einige Gelehrte darauf hinwiesen, dass ihre Vorstellung von der Auferstehung der Toten und der Unsterblichkeit des Geistes theologische Ideen ansprach, während andere glauben, dass die praktischen Bemühungen der Kirche, den Armen zu helfen, waren wichtig für seine zunehmende Beliebtheit.

Armenien

Armenien war das erste Land, das das Christentum als Staatsreligion etablierte, als der heilige Gregor der Erleuchter im Jahr 301 den armenischen König Tiridates III. Überredete, zum Christentum zu konvertieren.

Konstantin I.

Zu Beginn des vierten Jahrhunderts war die offizielle Verfolgung des Christentums im Römischen Reich beendet, und die Unterstützung für die Religion wuchs sogar unter den Eliten. Unter Konstantin I. (306-337) wurde das Christentum eine offizielle Religion des Reiches. Konstantin selbst war von seiner Mutter Helena in die Religion eingeführt worden, und christlichen Quellen zufolge erlebte er selbst vor einer Schlacht ein wundersames Kreuz am Himmel. Während Konstantin selbst erst auf seinem Sterbebett Christ wurde, unterstützte er die Kirche finanziell und überwachte ihre Verwaltung, selbst wenn er beurteilte, welchen religiösen Überzeugungen zu folgen war.

Arianismus

Im vierten Jahrhundert entstand auch ein neuer Zweig des Christentums, der als Arianismus bekannt ist. Basierend auf den Lehren eines Gelehrten namens Arius befürwortete es die Position, dass Jesus Christus von Gott geschaffen wurde und ihm nicht ganz gleich ist. Während die christlichen Mainstream-Kirchen den Arianismus als Häresie betrachteten, fanden sie viele Anhänger, darunter einige römische Kaiser. Noch wichtiger ist, dass einige germanische Stämme die arianische Version des Christentums akzeptierten, darunter die Ostgoten, die Teile Italiens übernahmen, die Westgoten, die die Kontrolle über die Iberische Halbinsel übernahmen, und die Vandalen, die bis nach Nordafrika zogen und regierten, was ist jetzt Tunesien. Die vandalistische Verfolgung anderer Christen war einer der Gründe, warum das Byzantinische Reich in den Jahren 533-34 ihre Gebiete eroberte.

Aufstieg des Papsttums

Schon in den frühen Jahrhunderten des Christentums behauptete der Bischof von Rom, das Oberhaupt der Kirche zu sein, obwohl unklar ist, wie sehr andere Teile der christlichen Welt diese Behauptung akzeptierten oder was sie praktisch bedeutete. Die römischen Bischöfe, die als Päpste bekannt waren, hatten zeitweise erheblichen Einfluss, aber während Teilen des frühen Mittelalters wurden die Päpste vom Byzantinischen Reich beaufsichtigt und kontrolliert. Die Päpste waren jedoch auch führend bei der Entsendung von Missionen zur Bekehrung anderer Teile Westeuropas. Allmählich löste sich die römische Kirche von ihren Glaubensgenossen im östlichen Mittelmeerraum ab - die Hauptkirchen würden als römisch-katholisch und orthodox bekannt sein.

Irland

Bis zum Jahr 400 gab es in Irland eine christliche Präsenz, und es wird angenommen, dass St. Patrick, ein römisch-britischer Mann, der einst von irischen Piraten gefangen genommen wurde und als Sklave diente, im 5. Jahrhundert nach Irland zurückkehrte und Anstrengungen unternahm konvertieren die Bevölkerung. Durch die Arbeit von ihm und anderen wurde im fünften und sechsten Jahrhundert eine blühende christliche Gemeinschaft gegründet, in der irische Klöster zu Lernzentren wurden und viele Missionare Irland verließen, um den christlichen Glauben auf den britischen Inseln und in Kontinentaleuropa zu verbreiten.

Angelsächsisches England

Die Bemühungen, das Christentum ins angelsächsische England zu bringen, verliefen nicht so reibungslos, aber im siebten Jahrhundert konnten christliche Missionare, die sowohl aus Irland als auch aus dem Papsttum entsandt wurden, verschiedene Herrscher bekehren. Teile des Landes kehrten jedoch zum Heidentum zurück, als die Wikinger im 9. und 10. Jahrhundert einfielen und ihre Herrschaft etablierten.

Zentraleuropa

Die Taufe von Clovis I., dem Frankenherrscher, die am Weihnachtstag 496 stattfand, war ein wichtiger Meilenstein für die Etablierung des Christentums in Kontinentaleuropa. Mittelalterliche Historiker haben darauf hingewiesen, dass die Bekehrung der Bemühungen christlicher Missionare oft ein Top-down-Prozess war, bei dem sie ihre Führer verschiedener Völker bekehren wollten, mit der Hoffnung, dass die unteren Klassen allmählich in Einklang gebracht werden.

Karolingische Kriege gegen die Sachsen

Der karolingische Kaiser Karl der Große führte eine Reihe von Feldzügen gegen die Sachsen, einen germanischen Stamm, an, um sie zum Christentum zu zwingen. Dies beinhaltete die Zerstörung der heiligen Stätte der Sachsen in Irminsul und das Massaker an 4500 sächsischen Gefangenen in Verden im Jahr 782. Drei Jahre später ergaben sich die sächsische Führung und die Völker und nahmen die Taufe an.

Skandinavien

Während Missionare bereits im 8. Jahrhundert kamen, um das Christentum in Teile Skandinaviens zu bringen, dauerte es ziemlich lange, bis der größte Teil der Region die nordische Religion aufgab. Herrscher wie der Norweger Olaf Tryggvason versuchten, seinen Untertanen das Christentum aufzuzwingen, nur um zu sehen, wie sie rebellierten und ihn stürzten. Die samischen Völker, die im Norden Skandinaviens leben, akzeptierten das Christentum erst nach dem Mittelalter.

Island

Während christliche Missionare im 10. Jahrhundert nach Island gekommen waren und einige Menschen bekehrt hatten, blieben andere ihrer alten Religion verpflichtet. Im Jahr 1000, während der Alþing - einer Generalversammlung des isländischen Volkes - wurde beschlossen, dass der Rechtssprecher des Alþing, Thorgeir Thorkelsson, die Rolle erhalten sollte, zu entscheiden, welche Religion für das Volk gewählt werden soll. Nachdem Thorgeir einen Tag und eine Nacht damit verbracht hatte, über die Angelegenheit nachzudenken, entschied er, dass das Christentum die offizielle Religion werden würde, während der nordische Glaube noch privat praktiziert werden könnte.

Bulgarien

Während des neunten Jahrhunderts arbeiteten sowohl das Papsttum als auch die byzantinische Kirche daran, die bulgarischen Völker unter ihrer eigenen Gerichtsbarkeit zu bekehren. Der bulgarische Herrscher Boris I. (852–889) nutzte diese Situation, um jede Seite zu umwerben und nach der besten Wahl für seine eigenen strategischen Interessen zu suchen. Schließlich konnte er mit dem Byzantinischen Reich einen Deal abschließen, der die Schaffung einer nationalen bulgarischen Kirche ermöglichte, die nur lose unter der Autorität des Erzbischofs von Konstantinopel stand. Sogar die bulgarische Sprache würde als offizielle Liturgie für diese Kirche dienen.

Polen

Am 14. April 966 wurde Mieszko I., der erste Herrscher des polnischen Staates, getauft. Nach frühen Chroniken war ein Großteil des Verdienstes dafür, dass seine Frau Dobrawa aus Böhmen ging. Historiker glauben jedoch, dass es wahrscheinlicher war, dass Mieszko die Taufe akzeptierte, um ein Bündnis mit Dobrawas Vater, Boleslav I., Herzog von Böhmen, zu schließen.

Kiewer Rus

Bis zum neunten Jahrhundert bemühten sich die Byzantiner, die Völker Osteuropas in der heutigen Ukraine und in Russland zu christianisieren. Während einige in der Region lebende Menschen konvertierten, wurde das Christentum bis zum Herrscher von Kiewer Rus 'Wladimir Swjatoslawitsch dem Großen (980-1015) zur Hauptreligion. Laut der Primärchronik traf sich Wladimir im Jahr 986 mit Vertretern verschiedener Religionen, darunter Juden und Muslime, um ihm bei der Entscheidung zu helfen, welcher Religion er folgen sollte. Er sandte auch Gesandte in die Nachbarn - diejenigen, die nach Konstantinopel kamen, waren sehr beeindruckt von der Hagia Sophia. Letztendlich wurden Wladimir und seine Familie getauft und folgten der orthodoxen Kirche.

Ungarn

Nachdem die Magyaren Ende des 9. Jahrhunderts in das Karpatenbecken eingedrungen waren und es erobert hatten, wurden Anstrengungen unternommen, um sie mit leichtem Erfolg zu konvertieren. Während der Regierungszeit von König Stephen I. (1000 oder 1001–1038) unternahm die Monarchie erhebliche Maßnahmen, um das Christentum zu fördern und ihre heidnische Religion zu beseitigen. Stephen, der als der nationale Heilige Ungarns gilt, sorgte dafür, dass Kirchen gebaut und diejenigen, die nicht den christlichen Praktiken folgten, bestraft wurden.

Litauen

Die letzten großen Hindernisse für das Christentum in Europa waren die Völker im Baltikum - und im 12. bis 14. Jahrhundert wurden Kreuzzüge unternommen, um diese Menschen zur Konvertierung zu zwingen. Der Deutsche Orden konnte sich in Teilen des Baltikums einen Staat bilden, aber das Großherzogtum Litauen wurde nicht erobert und wurde zu einer wichtigen regionalen Macht. Erst als Großherzog Jogaila (1377-1434) 1386 die polnische Königin Jadwiga heiratete (und Władysław II Jagiełło wurde), wurde er als römisch-katholischer Christ getauft. Ein Jahr später ließ er das litauische Volk taufen, obwohl Elemente des heidnischen Glaubens über das Mittelalter hinaus überlebten.

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