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Eadgifu, angelsächsische Königin

Eadgifu, angelsächsische Königin

Von Susan Abernethy

Die kleinen historischen Aufzeichnungen über Königin Eadgifu sagen uns, dass sie beträchtliche Macht ausübte. Sie war die dritte Frau von Edward the Elder, dem Sohn von Alfred the Great. Während sie im Leben ihres Mannes oder ihres Stiefsohns Aethelstan nicht viel Bedeutung hatte, übte sie ihren Einfluss während der Regierungszeit ihrer Söhne und Enkel aus. Sie war die erste wichtige Königin des zehnten Jahrhunderts aufgrund ihrer Landinteressen und ihrer Rolle in der Familienpolitik der damaligen Zeit.

Die beste Schätzung eines Geburtsdatums für Eadgifu ist c. 901. Sie war die Tochter von Ealdorman Sigehelm von Kent. Sie besaß ausgedehnte und weit verbreitete Grundstücke in Kent und hielt Minster in Thanet und möglicherweise Ely. Edward der Ältere hatte mit einer Frau namens Ecgwynn am Hof ​​dieses Vaters gelebt. Wir wissen nicht sicher, ob er mit Ecgwynn verheiratet war, aber er hatte zwei Kinder mit ihr, Aethelstan und eine namenlose Tochter. Im Jahr 901, als Edward zwei Jahre lang König gewesen war, hatte er eine neue Frau namens Aelflaed. Zusammen hatten sie mindestens acht Kinder, zwei Söhne und sechs Töchter. Um 919-920 legte Edward Aelflaed beiseite und sie wurde Nonne in Wilton, wo sie von zwei ihrer Töchter begleitet wurde. Zu dieser Zeit heiratete Edward Eadgifu, der höchstwahrscheinlich die Kontrolle über ihre Grundstücke erlangte, da er bereits viele Erben hatte.

Eadgifu wäre zum Zeitpunkt ihrer Heirat ungefähr zwanzig gewesen. Sie wurde seo hlæfdige oder Die Dame von Wessex genannt. Sie hatte einen Sohn namens Edmund, der 920/1 geboren wurde, und einen weiteren Sohn Eadred, der 921/2 geboren wurde. Sie hatte auch mindestens zwei Töchter. Eadburh war eine Nonne, die c starb. 960 heiratete Elgiva Louis, den König von Arles. Eadgifu gewann während ihrer Ehe aufgrund von Stipendien von Edward mehr Land. Edward sollte im Juli 924 sterben und Eadgifu als Witwe mit kleinen Kindern zurücklassen.

Ihre Kinder hatten drei Halbbrüder, die vor ihren Söhnen den Thron bestiegen; Aethelstan, Edwards ältester Sohn von seiner ersten Frau und dann gab es Edwin und Aethelweard von Edwards zweiter Frau. Aethelweard starb kurz nach seinem Vater im Jahr 924 und Edwin starb 933 bei einem mysteriösen Ertrinken. Die Nachfolge nach Edwards Tod war etwa ein Jahr lang nicht wirklich geregelt, als Aethelstan schließlich seine Position als König sicherte. Eadgifu lebte wahrscheinlich während der Regierungszeit von Aethelstan als obskure Witwe und zog ihre Kinder am Hof ​​auf. Aber am Ende von Aethelstans Regierungszeit hatte sie sich in eine bessere Position gebracht, weil Aethelstan ihre Söhne als seine Erben nannte. Aethelstan kann versprochen haben oder nicht, nicht zu heiraten, um ihre Nachfolge zu sichern.

In der Schlacht von Brunanburh im Jahr 937 siegte König Aethelstan und Eadgifus Sohn Edmund kämpfte an seiner Seite. Aethelstan regierte noch zwei Jahre und starb im Oktober 939. Edmund trat mit achtzehn Jahren die Nachfolge als König an. Eadgifu scheint in den 940er Jahren nach einer langen Zeit, in der westsächsische Königinnen im Dunkeln blieben, plötzlich an Bedeutung gewonnen zu haben. Ihre Macht beruhte auf ihrem Status als Witwe und Mutter des Königs. Sie hatte während der Regierungszeit ihres Sohnes Edmund mehr Macht als jemals zuvor. Edmund war zweimal verheiratet und sie verdunkelte seine beiden Frauen, wobei sie ihre Macht und Position beibehielt.

Es ist unwahrscheinlich, dass sie als eigentliche Regentin für ihre Söhne bestimmt wurde. In Dokumenten aus dieser Zeit wird sie allgemein als die Mutter des Königs bezeichnet. Eadgifu erscheint in Zeugenlisten als eine der am häufigsten aufgezeichneten Zeugen von Diplomen und Urkunden während Edmunds Regierungszeit und ist die einzige Frau in den Listen. Und ihr Name erscheint direkt nach dem des Königs. Dies bedeutete, dass sie in die Hierarchie des neu erweiterten Königreichs ihrer Söhne aufgenommen wurde.

König Edmund war als "Prächtig" bekannt. Er war ein großer Krieger und hatte möglicherweise eine Vorliebe für Spektakel. Er wurde 946 bei einer Schlägerei in Pucklechurch bei Bath erstochen. Seine beiden Söhne Eadwig und Edgar waren zu jung, um zu regieren, und sein Bruder Eadred folgte ihm als König nach. Eadred litt an einer Art Magenbeschwerden und hatte Probleme beim Schlucken. Aber seine Krankheit hatte keinen Einfluss auf seine Herrschaftsfähigkeit und er war ein starker Krieger. Er vereinigte das Königreich England erneut, nachdem einige Risse aufgetreten waren.

Eadgifu erlebte während der Regierungszeit von Eadred noch mehr Urkunden, die Laien und der Kirche am meisten Land gewährten. Sie war eine Patronin der klösterlichen Wiederbelebung und Reform in England. Es war immer von Vorteil, die Unterstützung der Heiligen und der Kirche für die eigene Familie zu gewinnen. Sie beeinflusste ihre Söhne, um die Kirchenreformen zu unterstützen. In dieser Zeit gab es häufig Zahlungen zwischen Königen, Königinnen und Kirchenleuten. Sie half dabei, Bischöfe wie Dunstan und Athelwold voranzubringen, die maßgeblich an den Reformen beteiligt waren. Sie behielt während Eadreds Regierungszeit ein hohes Maß an Macht bei, indem sie sich mit Dunstan verbündete. Eadred hatte keine Frau, die ihre Position in Frage stellen könnte. Nach langer Krankheit starb Eadred am 23. November 955 in Frome, Somerset.

Mit dem Tod ihres Sohnes war Eadgifus Position gefährlich. Ihre Macht war jeder Einflussverschiebung ausgeliefert. Es gab einen Kampf zwischen ihren beiden Enkeln Eadwig und Edgar, beide Teenager. Eadwig erklärte seine Position als König und plante, eine Frau königlicher Herkunft namens Aelfgifu zu heiraten. Sie war Eadwigs dritte Cousine, die einmal entfernt worden war. Dunstan war nicht damit einverstanden, dass Eadwig eine Frau heiratete, mit der er so eng verwandt war, und begann, Eadwig durch seinen Bruder Edgar zu ersetzen. Eadgifu hat möglicherweise Dunstan in diesem Plan unterstützt. Keiner von ihnen wollte aufgeben, welche Macht sie hatten. Mit der Unterstützung einiger Adliger schickte Eadwig Dunstan sowohl vom Hof ​​als auch vom Königreich ins Exil. Er eroberte auch Eadgifus Land.

Eadgifu verschwand vom Gericht und der Akte. Als Eadwig 959 plötzlich starb, behauptete Edgar seine Position als König und stellte ihr Eadgifus Land wieder her. Ihre Rolle als Königin / Regentin war beendet und sie war nach 959 selten am Hof, höchstwahrscheinlich in einem Nonnenkloster. Sie kam 966 aus dem Ruhestand, um an einem Treffen teilzunehmen, bei dem dem New Minster in Winchester zusätzliche Privilegien gewährt wurden. Es gab auch eine Familienfeier, um die Legitimität von Edgars neuem Sohn anzuerkennen, der seiner dritten Frau Aelfthryth geboren wurde.

Eadgifus Ruf wurde durch die unterstützende Position, die sie in den Leben von Dunstan und Athelwold spielt, gestärkt. Sie war sehr daran interessiert, Kirchen und Land zu erwerben und förderte aktiv die Ausweitung der westsächsischen Macht. Sie könnte in jeder Hinsicht eine Regentin in Kent gewesen sein. Eadgifu überlebte ihren Ehemann Edward um über vierzig Jahre. Es wird angenommen, dass sie c gestorben ist. 966/7. Sie war mit dem Kloster in Wilton verbunden und möglicherweise dort begraben worden.

Weiterführende Literatur: "Die Könige und Königinnen des angelsächsischen England" von Timothy Venning, "Königin Emma & Königin Edith: Königin und Frauenmacht im England des 11. Jahrhunderts" von Pauline Stafford, "Königinnen, Konkubinen und Witwen: Die Frau des Königs in" das frühe Mittelalter "von Pauline Stafford, The Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England", herausgegeben von Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes und Donald Scragg, "Edward the Elder: 899-924", herausgegeben von NJ Higham und DH Hill

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber und ein Mitwirkender anHeilige, Schwestern und Schlampen. Sie können beide Websites auf Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) und (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts) sowie auf folgenMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2


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